Un institut de recherche allemand offre aux scientifiques un bonus de 1 000 euros (1 091 $) s'ils publient des résultats nuls ou une étude de réplication dans le cadre de sa tentative de remodeler les incitations académiques.

L'offre inhabituelle faite aux 7 000 chercheurs du Berlin Institute of Health fait partie d'un programme visant à renforcer la transparence de la recherche et la confiance dans la science au milieu des préoccupations internationales selon lesquelles la pression pour produire des résultats expérimentaux positifs qui sont plus susceptibles d'être publiés par des revues de premier plan pousse certains scientifiques à manipuler des données.

L'institut, qui combine l'hôpital universitaire Charité-Universitätsmedizin de Berlin et le Centre Max Delbrück de médecine moléculaire, offre également le bonus de 1000 € si les chercheurs publient une étude préclinique pré-enregistrée ou un article qui réutilise des données précédemment publiées par d'autres.

Des incitations financières sont également disponibles pour les chercheurs qui publient les données brutes de leurs expériences. Certains pourraient toutefois être déçus d’apprendre que l’argent va aux fonds de recherche d’un scientifique plutôt qu’à son compte bancaire personnel.

Ulrich Dirnagl, directeur du département de neurologie expérimentale de la Charité, a déclaré Times Higher Education que les primes – qui ont été accordées au cours des deux dernières années – ont déclenché un débat utile sur l'intégrité de la recherche.

"Vous ne pouvez pas faire de recherche majeure avec 1 000 €, mais cela pourrait aider un étudiant à se rendre à une conférence de recherche", a déclaré Dirnagl, qui est le directeur fondateur du Centre Quest (Qualité, éthique, science ouverte et traduction) pour la transformation de la recherche biomédicale.

"C'est principalement un moyen d'entamer une conversation sur le sujet."

Alors que les scientifiques sont invités à demander les primes et à «les obtenir normalement», l'institut a également récemment recherché de bonnes pratiques pour récompenser, a déclaré Dirnagl.

"Nous avons exploité les dossiers de publication de nos chercheurs, sorti des documents où des données ouvertes ont été fournies et leur a donné de l'argent", a-t-il déclaré.

Ces incitations ont contribué à «compléter» le «système axé sur la performance» plus traditionnel de l'Allemagne, dans lequel les facteurs d'impact des revues et la capacité à attirer des financements tiers étaient appréciés par les panels de promotion et d'embauche, a expliqué Dirnagl.

«Comme nous ne sommes pas convaincus que c'est la meilleure façon de faire les choses, nous avons voulu réfléchir à la manière de compléter cette structure par des récompenses individuelles», a-t-il déclaré.

Ceux qui accumulent plusieurs primes pourraient constater qu'ils gagnent "un assez bon complément à leurs fonds de recherche", a ajouté Dirnagl.

L'Institut de Berlin a également appliqué les mêmes principes à ses pratiques de promotion, les candidats à un poste de professeur devant décrire comment ils ont encouragé la science responsable.

Les candidats doivent décrire leurs cinq meilleurs articles de recherche sans nommer la publication dans laquelle ils sont apparus, une démarche qui vise à lutter contre la dépendance excessive à la réputation de la revue et à encourager l'engagement avec la substance du travail.

"Nous essayons de pousser le processus pour les amener à considérer différents facteurs et idées", a déclaré Dirnagl. «Nous récompensons peut-être des choses qui devraient être un processus normal, mais cela doit être fait.

«Nous espérons que ce programme pourra fournir un modèle pour une adoption généralisée par d'autres institutions de recherche dans le monde.»