Un article de blog de Matt Reed du début de cette semaine sur les «Carrières alternatives» m'a fait réfléchir. Dans ce document, il demande quel était le plan B pour les personnes qui se sont retrouvées dans le monde universitaire.

Je pense principalement à la vie que j'ai vécue sans avoir de plan, comment cela s'est produit, comment et pourquoi cela semble fonctionner, et ce que ces choses disent du monde dans lequel j'ai grandi par rapport au monde tel qu'il est. aujourd'hui.

Comme Matt, je suppose que j'ai eu quelques alternatives «Si j'étais une personne différente» pendant ma jeunesse. Le batteur dans un groupe de rock en tournée semble génial jusqu'à ce que je réalise que mes capacités moyennes et mon penchant pour les heures de coucher à 21h30 sont incompatibles avec le style de vie rock and roll. (1)

Je suis à la fois bouleversé et châtié d'avoir accompli quelques carrières alternatives de Matt, chroniqueur de presse et romancier. Ceux-ci étaient sur mon radar depuis que j'avais dix ans et le romancier Jon Hassler (2) a visité ma classe de cinquième année et j'ai vu que les gens qui écrivaient les livres que j'aime étaient réguliers et réels. Comme Matt, moi aussi j'étais fan de Dave Berry, mais en grandissant à Chicago, Mike Royko était ce que je voulais être.

Mais comme le note Matt, ce sont tous deux dans sa catégorie «si c'était une autre époque», ce qui signifie que malgré ces réalisations, ce ne sont pas des carrières. Pour mon roman (publié), l'avance était comprise entre 10 et 20% de ce que j'aurais reçu s'il avait été publié 20 ans plus tôt. J'ai écrit une chronique hebdomadaire pour le Chicago Tribune depuis 2012, et bien que l'argent soit un bon complément à mes revenus, si je devais vivre seul, je serais proche de la pauvreté.

Également comme Matt, je semblais une fois sur une trajectoire pour la faculté de droit, bien que mes sentiments soient plus «s'il n'y a rien d'autre que je puisse faire», plutôt que le désir réel. Travailler en tant que parajuriste dans une grande entreprise de Chicago m'a tellement désespéré de faire autre chose que je suis allé à l'école d'études supérieures pour l'écriture créative. (3)

Contrairement à Matt et probablement à beaucoup d'autres lecteurs d'IHE dans le monde universitaire, un emploi dans l'enseignement supérieur n'a jamais fait partie de mon plan. Ce manque de plan explique probablement pourquoi je ne travaille plus à temps plein dans l'enseignement supérieur. Après examen, je ne suis même pas sûr de pouvoir indiquer quoi que ce soit dans ma vie que je puisse identifier comme une «carrière».

Je suppose que j'ai une carrière d'écrivain, mais il n'y avait et il n'y a aucun plan associé à ce poste. J'écris des choses qui m'intéressent, puis j'essaie de leur trouver des publics. Au fil du temps, cela s'est traduit par suffisamment de travail rémunéré pour peut-être être considéré comme une carrière, mais un renversement soudain de fortune pour les publications qui composent mes concerts réguliers pourrait mettre fin à la carrière du jour au lendemain.

Mon emploi actuel à temps plein dans les études de marché est sur le point d'atteindre le cap d'un an, une continuation de quatre ans dans l'industrie de 1997 à 2001. Pouvez-vous faire carrière dans un domaine où vous n'avez pas travaillé depuis plus de quinze ans?

L'une des raisons pour lesquelles je n'ai jamais eu de plan est parce que j'ai attelé des wagons avec quelqu'un qui avait un plan depuis qu'elle était enfant. Il y a une photo de ma femme à peut-être quatre ans avec un cochon d'Inde sur les genoux, un chien à ses côtés et un calopsitte perché sur sa tête. Grâce à beaucoup de travail et d'études, la Dre Doolittle de la taille d'une pinte s'est transformée en vétérinaire qui, après notre mariage, a décidé qu'elle voulait faire quatre années post-DVM pour devenir spécialiste vétérinaire. Même si j'avais un plan (je ne l'avais pas), nous ne pouvions pas être à la fois là où elle devait être pour sa formation et où je devais être pour poursuivre une voie de permanence.

Alors non. J'ai enseigné, j'ai écrit, j'ai travaillé. Nous avons déménagé quatre fois en 10 ans pour sa carrière et j'ai saisi les opportunités qui se sont présentées à moi.

J'ai 50 ans en avril et la vie s'est écoulée en un clin d'œil.

Il y a quelques choses auxquelles j'ai pensé à suivre toute cette réflexion:

Ne pas avoir de plan présente certains avantages. Ma femme est plongée dans son domaine depuis près de 30 ans, elle est toujours timide à 50 ans, et aucun de nous ne prévoit qu'elle y restera bien après 55 ans, même si longtemps. D’un autre côté, j’ai réinventé une partie de mon travail assez régulièrement tous les quatre à six ans et j’ai l’impression de commencer. Je n'ai jamais fait une chose assez longtemps pour m'ennuyer.

Je suis profondément reconnaissant pour mon éducation en arts libéraux. Rejeter les clichés sur l'apprentissage de tout ce que vous voulez, mais avoir absorbé cette éthique et entretenu ma curiosité natale au fil des ans m'a permis de changer de cap avec une relative facilité. Une expérience éducative plus étroite peut avoir rendu tout plus difficile.

Il était beaucoup plus facile de lancer une vie sans plan à mon époque qu'aujourd'hui. Je n'avais pas de dette de prêt étudiant. Même dans une économie médiocre au moment de la remise des diplômes, je ne craignais pas d'obtenir un emploi qui paierait mes factures. Beaucoup d'opportunités dans mes domaines d'intérêt ont évolué au fil du temps, mais aujourd'hui c'est encore pire.

Pour moi, si les temps étaient, selon les mots de Matt, «Un tout petit peu différent», ce que je serais, c'est un professeur d'université. Je regarde mon CV, mon expérience, mon désir, et je possède toutes les qualifications imaginables, mais je ne vis pas à une époque où c'est possible.

Honnêtement, cependant, cela a fonctionné aussi bien que l'on pouvait espérer, et tout cela sans plan. J'espère qu'il y a encore de la place dans le monde pour que les jeunes puissent comprendre les choses au fur et à mesure sans payer un prix trop terrible.

(1) J'ai joué de la batterie dans les rockeurs non légendaires de Chicago, Quiet Kid, à la fin du 20e siècle, mais nous n'étions pas destinés à la grandeur.

(2) Jon Hassler n'a publié son premier roman qu'à l'âge de 44 ans et a publié son dernier en 2005 à l'âge de 72 ans, quelques années seulement avant sa mort.

(3) C'est après que je n'ai pas été choisi comme acteur pour la saison 3 de The Real World. Comme je l'ai dit, désespérée.