Je dois admettre que je suis fasciné par l'histoire de l'IHE sur le Council of Independent Colleges Presidents Institute. Les présidents de nombreux petits collèges axés sur les frais de scolarité paniquent, avec raison, au sujet de la durabilité de leurs collèges. Je ne peux pas leur en vouloir.

C'est difficile à vendre aux parents sceptiques de facturer deux fois plus qu'un collège d'État pour un diplôme sans prestige ni influence qu'une école publique à proximité. Les collèges privés d'élite prospèrent, bien sûr, parce qu'ils sont de l'élite. Ce sont les niveaux inférieurs – en particulier les plus petits dans des endroits éloignés – qui sont menacés.

Je reconnais bon nombre des problèmes. Dans le Nord-Est et le Midwest, le nombre de jeunes de 18 ans diminue. Il est facile de dire «eh bien, il suffit de pivoter vers les adultes qui travaillent», mais en réalité, faire cela à grande échelle est plus difficile qu'il n'y paraît. Cela est particulièrement vrai pour les collèges qui ont toujours été résidentiels et qui dépendent de frais de scolarité substantiels. Même avec des taux d'actualisation de 50 pour cent (!), La moitié de soixante mille est encore trente mille par an; pour la population cible des adultes qui travaillent, cela peut être prohibitif.

Une façon de contourner cela, non mentionnée dans l'article, serait de cultiver des relations de transfert avec les collèges communautaires de la région. Les étudiants qui terminent des diplômes d'associé ont montré la capacité de terminer un programme, ce qui en fait des candidats idéaux. Beaucoup sont relativement liés au lieu, pour diverses raisons, de sorte que leurs options locales sont souvent assez limitées.

Sans surprise, la Southern New Hampshire University a trouvé comment le faire. Selon un article du Philadelphia Inquirer, il a signé un accord 3 + 1 avec l'ensemble du système des collèges communautaires de Pennsylvanie, selon lequel les étudiants provenant d'un collège communautaire peuvent transférer 90 des 120 crédits d'un baccalauréat. Encore mieux, ils obtiennent un rabais sur les 30 derniers, donc le SNHU est en fait sous-évalué les collèges locaux. Les programmes sont uniquement en ligne, donc ils ne s'appliqueront pas à tous les programmes majeurs ou ne plairont pas à chaque étudiant, mais je pouvais voir beaucoup d'adultes qui travaillaient sauter sur l'offre.

Localement, nous avons développé quelques accords 3 + 1 avec d'autres écoles, publiques et privées, et nous sommes en train d'en développer davantage. Même si la quatrième année est chère, si c'est la seule année chère, cela peut être plus réaliste pour de nombreux étudiants. Et les étudiants qui ont réussi 90 crédits savent réussir à l'université.

Historiquement, l'un des principaux obstacles à l'obtention d'un diplôme avec succès pour les étudiants des collèges communautaires a été la perte de crédit lors du transfert. Lorsqu'il s'agissait d'un marché de vendeurs, les écoles de quatre ans sont souvent devenues excessivement difficiles à accepter les crédits. Au début de ma carrière, j'ai eu plusieurs réunions avec des gens dans des écoles de quatre ans qui offraient de prendre seulement environ la moitié des crédits de diplôme; quand je me suis opposé, ils ont haussé les épaules dans un geste «à prendre ou à laisser». (Alternativement, ils offriraient un statut "électif gratuit", c'est là que les crédits vont mourir.) Cela ne se produit plus beaucoup. Ils considéraient auparavant l'acceptation des crédits de transfert comme des «cadeaux»; ils commencent maintenant à les voir comme des leaders de perte. Mieux vaut avoir un étudiant pour la quatrième année que pas du tout. En outre, pour les collèges avec des taux d'attrition non négligeables, ces classes de quatrième année pourraient devenir assez petites (et donc coûteuses à gérer) si elles ne dépendent que des étudiants qui ont commencé là-bas. Ils ont une capacité inutilisée dans les classes de niveau supérieur que les étudiants en transfert pourraient combler à un coût marginal peu élevé.

En tant que défenseur des étudiants et des diplômés des collèges communautaires, je me sens peut-être mal de ce qui a forcé le changement d'attitude, mais je salue le changement lui-même. Forcer les étudiants à reprendre des cours qu’ils ont déjà passés et à payer à nouveau n’a jamais été juste. La nouvelle équité est peut-être le résultat d’une sorte de menace économique, mais elle est bonne pour les étudiants.

Les pressions économiques sur ces petites écoles privées sont moins différentes des miennes qu'auparavant. Le désinvestissement public n'est pas un problème de ce type, car il n'a (pour la plupart) pas obtenu de soutien public direct en premier lieu. Les coûts fixes sont réels, cependant, et la maladie des coûts de Baumol ne fait pas de distinction entre les secteurs. Dans la mesure où ils ont défini leur attrait par de petites classes et une attention personnelle, il peut être difficile de générer des économies d'échelle. Nous avons aussi ce problème, mais au moins nous pouvons amortir les coûts de nos installations par rapport à un plus grand nombre d'étudiants. Les collèges privés ont tendance à compter beaucoup plus sur la philanthropie privée, que les collèges communautaires ont historiquement négligé, mais nous commençons à comprendre cela. En fait, comme les frais de scolarité couvrent maintenant la majorité du budget ici, nous commençons à ressembler et à agir davantage comme les collèges privés axés sur les frais de scolarité qui sont actuellement en difficulté.

Nous reculons dans une harmonie d'intérêts. Présidents nerveux, écoutez-moi: de bonnes politiques de transfert peuvent être une bouée de sauvetage et vous garder sur la bonne voie morale. Mieux que d'attendre qu'un compétiteur national bien connu entre et mange ce qui reste de votre déjeuner.