Fin 2019, le critique de livre du Washington Post, Ron Charles, a publié un article intitulé "11 tendances qui ont changé notre façon de lire cette décennie".

Faut-il s'inquiéter que Charles soit allé si facilement sur Amazon dans sa pièce, étant donné que Jeff Bezos est propriétaire du Post?

Sur les 11 tendances du livre de la dernière décennie discutées par Charles, aucune ne mentionne la concentration de la propriété et du contrôle qu'Amazon exerce sur le marché du livre numérique.

Amazon détient une part de marché de plus de 80% sur le marché du livre électronique de 5,5 milliards de dollars.

Alors que Charles met la montée des livres audio sur sa liste de 11 tendances, "tout le monde a commencé à écouter un livre audios ", il omet de mentionner qu'Audible (une filiale d'Amazon) contrôle plus de 40% du marché des livres audio.

Dans quelle mesure la domination d'Amazon sur le marché des livres électroniques et des livres audio nuit-elle aux lecteurs, en freinant l'innovation et la concurrence sur les prix?

Ou est-ce le cas que la propriété intégrée d'Amazon des plateformes de livres numériques stimule l'innovation, avec la technologie Whispersync (livres Kindle et Audible synchronisés) comme exemple?

La onzième tendance que Charles mentionne est que "les bibliothèques et les éditeurs se sont affrontés"D'Amazon, il écrit que"Ironie de l'alerte: bien qu'un pourcentage important de ces téléchargements de bibliothèques aient lieu sur Kindles, les empreintes de publication propriétaires d'Amazon refusent de vendre des livres électroniques aux bibliothèques publiques. "

Ce que Charles ne mentionne pas, c'est que l'American Library Association se bat avec Amazon pour avoir refusé de mettre des livres numériques d'Amazon Publishing "à la disposition des bibliothèques à n'importe quel prix ou condition". Dans un rapport de l'ALA d'octobre 2019 préparé pour le comité de la Chambre des États-Unis sur le Concurrence sur les marchés numériques, l'ALA affirme qu'Amazon agit pour élargir la fracture numérique en gardant ses livres électroniques hors des bibliothèques.

Peut-être ne devrions-nous pas trop critiquer un critique de livre du Washington Post pour ne pas avoir discuté des implications de la domination d'Amazon sur le marché du livre numérique.

Dans quelle mesure ceux d'entre nous dans les hautes écoles creusent-ils les conséquences de la propriété concentrée dans la production et la diffusion de livres numériques?

Quelle discipline universitaire analyse la combinaison des tendances dans l'édition, la technologie et les marchés d'un point de vue critique?

Le rôle des livres numériques pour les auteurs, les éditeurs, les libraires, les bibliothèques et les lecteurs semble être un sujet trop important pour que les bibliothécaires universitaires s'y attaquent seuls. Nous ne devons pas nous attendre à ce que seuls les bibliothécaires universitaires mènent la conversation dans laquelle le rôle de la position de monopole d'Amazon dans les livres numériques est remis en question.

Une meilleure approche pourrait être pour ceux d'entre nous en dehors des bibliothèques universitaires de construire des ponts savants avec les bibliothécaires universitaires et les associations professionnelles dans lesquelles ils opèrent.

Je m'inquiète beaucoup que nous évoluions vers un système de lecture à deux niveaux. À l'ère d'Amazon, ceux qui ont les moyens d'acheter des livres Kindle et Audible bénéficient d'une formidable expérience de lecture numérique. Cependant, ceux qui n'ont pas le revenu disponible pour perdre 25 $ sur une combinaison livre électronique / livre audio Whispersync ne disposent d'aucune alternative appropriée dans les bibliothèques publiques ou universitaires.

Les livres électroniques et les livres audio ont considérablement amélioré l'expérience de lecture au cours de la dernière décennie pour ceux qui peuvent se permettre de payer Amazon pour des livres numériques Kindle et Audible.

Nous devons encore déterminer quel sera le coût de la domination d'Amazon sur les livres électroniques et les livres audio pour l'écosystème plus large du livre numérique.

Selon vous, quelles sont les tendances les plus importantes dans les livres au cours de la dernière décennie?

Où les livres universitaires et les éditeurs s'intégreraient-ils dans une liste de tendances du livre?