Le garçon est rentré du collège depuis quelques semaines; il revient ce samedi. Nous sommes donc de nouveau à pleine puissance depuis un moment.

Lorsqu'il est absent, The Girl est le seul enfant de la maison. Surpassée en nombre par les parents, elle distribue des informations sur la base du besoin de savoir (ou du besoin de savoir). Mais avec The Boy autour, les chiffres sont plus uniformes. Ils peuvent rebondir les uns sur les autres, et la relative sécurité des chiffres signifie que la discussion se déroule plus librement. Cela signifie, entre autres, que des différences de perspective fondées sur la génération font surface.

Certains d'entre eux sont faciles et inoffensifs. TB n’aimait pas un pull qu’il avait acheté pour Noël, le déclarant «trop 90». Je l’ai aimé, ce qui n’a pas vraiment réfuté son argument. Au cours du match éliminatoire des Bills, j'ai mentionné que Scott Norwood a honoré le panier gagnant du Super Bowl 25; d'après la réponse de TB, vous penseriez que j'avais mentionné Periclean Athènes. C'est suffisant; c'est arrivé une décennie avant sa naissance. (Pour moi, cela existe hors du temps, comme Buckner a raté la balle au sol dans le sixième match. Mais oui, techniquement, cela s'est produit à un moment distinct.) Il est raisonnable que ses points de référence historiques soient différents, tout comme les miens Mon père.

Je ne m'attendais pas à une différence de perspective aussi vivifiante lorsque la nouvelle du président Trump a ordonné l'assassinat du général iranien Suleimani. Mais ça y était.

TW et moi avons interprété l'attaque comme un autre exemple de l'école de politique étrangère vouée à l'échec, mais persistante: «si nous continuons à les bombarder, nous pouvons les faire comme nous». Les mots clés sont «encore un autre». Oui, c'était particulièrement flagrant, mais l'idée que les États-Unis feraient quelque chose de violent, d'impulsif et d'autodestructeur au Moyen-Orient n'est pas exactement nouvelle. Nous l'avons traité comme simplement la dernière confirmation de nos prieurs, ce qui, certes, n'est pas idéal. (Vieille blague: "Biais de confirmation. Tout comme je le soupçonnais.") Note sur une courbe assez longue, et même un échec dur commence à ressembler à un D-moins.

Mais les enfants, branchés sur différents réseaux, ont vu les choses différemment. Ils ont commencé à parler, au moins à moitié, d'un projet. Ils ont signalé que leurs réseaux sociaux étaient en feu en parlant d'un projet imminent. Ils y voyaient une possibilité à court terme très réelle et ils étaient nerveux.

Cela ne m’était même pas venu à l’esprit. Le garçon a 18 ans; rétrospectivement, bien sûr, ce serait plus réel pour lui que pour moi.

Ils sont relativement avertis; ils comprennent qu'un projet devrait passer par le Congrès, qui comprend la Chambre même qui vient de destituer le président. Cela demanderait un certain effort. Étonnamment – du moins pour moi – ils connaissaient tous les deux la comédie des années 90 «Wag the Dog», et ils pouvaient relier les points. Et ils ont compris nos indices, tirant un peu de réconfort du fait que nous ne pensions pas que le danger était aussi réel qu'eux.

Cela dit, je dois admettre que les dernières années ont brisé suffisamment de précédents pour que je ne puisse pas être aussi confiant dans les modèles établis que je l'étais. Ce n'est pas parce que quelque chose serait ridicule que cela n'arrivera pas.

À la recherche d'un confort concret et plausible, j'ai suggéré que s'il y avait une guerre, ce serait probablement plus une guerre de cyber-attrition que de mouvements massifs de troupes. Que ce soit bon ou mauvais, je ne sais pas, mais un brouillon n'aiderait pas dans une guerre de cyber-attrition. Si certains États voyous nous lâchent des hackers, plus d’infanterie ne sera pas la réponse. Bien entendu, cela implique également qu'il serait plus difficile de nous isoler des effets d'un conflit, ce qui est effrayant en soi. Mais c'est une peur différente.

Ils n'étaient pas entièrement convaincus. Si j'avais 18 ans, je ne serais peut-être pas entièrement convaincu non plus.

Je vais regarder, dans la mesure du possible, pour voir si une de ces conversations se déroule sur mon propre campus. L'université est suffisamment stressante sans que cela ne vous menace. En attendant, je continuerai d’espérer que mon scepticisme est plus qu’une simple trace historique.