Les partisans de l'augmentation du niveau de scolarité et de l'équité affirment que les programmes universitaires gratuits doivent couvrir plus que le simple coût des frais de scolarité.

Le Commonwealth de Virginie a une proposition qui ferait exactement cela, bien que certains critiquent les restrictions d'éligibilité de la proposition.

Le programme Get Skilled, Get a Job, Give Back ou G3 a été inclus dans le projet de budget biennal de 138 milliards de dollars du gouverneur démocrate Ralph Northam. Le programme de 145 millions de dollars rendrait les collèges communautaires sans frais de scolarité pour les étudiants à revenu faible et moyen, ainsi que des subventions pour d'autres coûts comme le transport et la nourriture.

Répondre au besoin

Megan Healy, conseillère en chef pour le développement de la main-d'œuvre de l'État, a déclaré qu'elle avait examiné d'autres États offrant un collège communautaire gratuit et vu que, bien que la subvention fédérale Pell couvre généralement les frais de scolarité, les étudiants ont toujours des besoins non satisfaits en matière de frais de subsistance.

Avec ce plan, les étudiants recevront jusqu'à 1000 $ par semestre pour ces extras, qui est basé sur le montant qu'ils gagneraient pour travailler 10 heures par semaine au salaire minimum de l'État de 7,25 $ par heure.

"Maintenant, ces étudiants occupent deux emplois à temps partiel et non trois", a déclaré Healy.

Alors qu'un nombre croissant d'États ont annoncé des programmes gratuits de collèges communautaires, ils tendent à être des modèles du «dernier dollar», ce qui signifie que l'État couvrira les frais de scolarité après qu'un étudiant aura utilisé toutes les autres subventions et aides. De nombreux défenseurs soutiennent une approche du «premier dollar» qui couvrirait d'abord les frais de scolarité et permettrait aux étudiants d'utiliser l'argent Pell Grant pour les livres, la nourriture et d'autres dépenses.

Mais les programmes au premier dollar ont tendance à être les plus chers. Le programme proposé par Virginia cherche à diviser la différence en étant «le dernier dollar plus», en ajoutant une couverture des besoins de base aux bourses de scolarité standard.

Les collèges bénéficieraient également d'incitations pour inscrire plus de bénéficiaires Pell. Lorsqu'un étudiant fréquentant un collège avec une subvention Pell complète obtient 30 crédits, le collège recevrait 500 $ en vertu de la proposition. Lorsque cet étudiant obtiendrait son diplôme, le collège recevrait 400 $. L'argent serait réinvesti dans les conseils aux étudiants et d'autres soutiens.

Le programme est limité aux familles qui gagnent jusqu'à 400% du niveau de pauvreté fédéral, qui était de 25 750 $ pour une famille de quatre personnes en 2019. Contrairement à de nombreux autres régimes, les adultes et les étudiants qui reviennent auraient la possibilité de profiter du programme. L'âge moyen des étudiants obtenant des diplômes à court terme est de 36 ans, selon Healy, et environ deux millions de Virginiens ont des crédits universitaires mais pas de diplôme.

Healy estime qu'environ 40 000 étudiants pourraient profiter du programme s'il est adopté.

Reid Setzer, directeur des affaires gouvernementales à l'Education Trust, a déclaré que l'État devrait être applaudi pour avoir tenté de résoudre le problème des coûts externes pour les étudiants.

La proposition comprend quelques mises en garde. Les étudiants devraient signer un «accord d'engagement communautaire» stipulant qu'ils compléteraient deux heures d'expérience de travail, de service communautaire ou de service public pour chaque heure de crédit à laquelle ils sont inscrits. Healy a déclaré qu'elle s'attend à compter le temps que les étudiants passent à travailler s'ils n'ont pas le temps de fournir d'autres services. Cet aspect du programme vise à connecter les étudiants avec la communauté afin qu'ils restent, ainsi qu'à leur fournir des opportunités de développer des compétences générales.

Il est également limité aux étudiants inscrits dans certains domaines. Le langage budgétaire n'appelle pas de domaines spécifiques, a déclaré Healy, il peut donc évoluer au fil du temps. Les domaines seraient choisis en fonction des projections économiques à court et à long terme, de la contribution des employeurs et du nombre de postes vacants, a-t-elle déclaré. À l'heure actuelle, cela comprend les soins de santé, les technologies de l'information, la sécurité publique, l'éducation de la petite enfance et les métiers spécialisés.

Jusqu'à présent, Healy a déclaré qu'il y avait un soutien bipartisan au programme. La proposition recevrait l'approbation finale en mars, puis débuterait à l'automne.

Meilleure compréhension des besoins fondamentaux

La recherche de l'Education Trust a révélé que Virginia a un écart d'accessibilité de 3400 $ pour les collèges communautaires – ce qui signifie que les étudiants en moyenne ne sont pas en mesure de combler cet écart – donc cette proposition ne résoudra pas tout, a déclaré Setzer. L'hypothèse selon laquelle les étudiants devront toujours occuper plusieurs emplois est également troublante, a-t-il déclaré, car la recherche a montré que travailler 10 heures ou moins au collège est idéal pour la réussite des étudiants. L'exigence d'engagement communautaire, même si elle accepte le travail régulier des étudiants, pourrait toujours servir de barrière psychologique qui pourrait nuire à la participation, a-t-il ajouté.

Mark Huelsman, directeur associé des politiques et de la recherche au think tank Demos, a déclaré que le programme comportait de "bons éléments", mais il était "sceptique" quant à son étroite adaptation.

«Je ne sais pas que les décideurs politiques d'aujourd'hui ont toujours une bonne idée de ce que seront les compétences et les emplois de l'avenir», a déclaré Huelsman. «Nous devons laisser les étudiants choisir leur propre chemin; si nous le prescrivons trop, c'est compliqué et laisse les étudiants de côté. »

Il a également déclaré que l'ajout d'une limite de niveau de revenu rend «trop compliqué».

Healy a déclaré qu'ils envisageaient de créer un programme de collège communautaire gratuit, mais que cela coûterait 1,1 milliard de dollars au cours de l'exercice biennal. Alors que l’économie de l’État se porte bien et que les revenus et les taxes sur les ventes ont été plus élevés que prévu, cela ne va pas plus loin.

«Pour notre première étape dans ce domaine, nous avons voulu réfléchir à quoi a besoin notre économie? De quoi les employeurs ont-ils besoin? », A-t-elle déclaré.

Healy a également déclaré qu'ils devaient élaborer un plan qui obtiendrait un soutien bipartisan, et seuls les démocrates soutiendraient des programmes universitaires gratuits.

Martha Kanter, directrice exécutive de la College Promise Campaign, soutient également l'inclusion de subventions basées sur les besoins, citant la hiérarchie des besoins de Maslow, une théorie psychologique selon laquelle les gens doivent satisfaire leurs besoins physiologiques et de sécurité avant de passer à l'amélioration de leur propre vie.

"Si vous ne prenez pas soin de la nourriture, du logement, des vêtements, du transport – juste des besoins de base au 21e siècle – alors les charges sur les étudiants et leurs familles deviennent ingérables", a déclaré Kanter.

Huelsman soutient également cette partie de la proposition.

«Dans les collèges communautaires, les frais de scolarité ne représentent que 20% du coût total de la fréquentation», a-t-il déclaré.

Mais, alors que les subventions de 1 000 $ sont un «bon début», Huelsman a ajouté que l'État pourrait avoir besoin de penser plus grand.

Alors que la nouvelle Assemblée générale démocrate prend pied, Healy s'attend à ce que le salaire minimum de l'État atteigne un jour une augmentation, ce qui pourrait déclencher une augmentation du montant de la subvention.

Il reste à voir si l'inclusion de fonds pour les besoins de base deviendra une tendance dans les programmes universitaires gratuits. Kanter a dit qu'elle ne savait pas que l'université libre serait une tendance il y a une décennie.

"Je pense que les gens sont plus conscients des besoins fondamentaux des étudiants et des familles aujourd'hui qu'ils ne l'étaient il y a 10 ans", a-t-elle déclaré, "et je pense que les chefs d'entreprise et les communautés se réunissent pour rendre cela disponible."

Huelsman a déclaré que la conversation universitaire gratuite doit aller de l'avant pour englober cette idée.

"Il est tout à fait clair pour moi que si nous voulons accroître les résultats, si nous voulons rendre le collège plus abordable, alors le coût de la vie, quoi que cela implique, est vital pour cet effort", a-t-il déclaré.

Les étudiants de l'enseignement supérieur doivent élargir leur compréhension financière du ménage américain moderne, a déclaré Huelsman. Il est important que ceux qui élaborent des politiques ou dirigent des collèges comprennent ce qui se passe avec les salaires, les coûts des soins de santé et l'inflation. À l'heure actuelle, les dirigeants semblent se concentrer principalement sur l'économie de l'enseignement supérieur, comme la subvention Pell et l'augmentation des frais de scolarité.

"C'est très cloisonné", a-t-il dit. «Pendant ce temps, nous assistons à une économie dans laquelle les salaires stagnent. Une meilleure compréhension de cela et une meilleure intégration de cela ne peut pas être une mauvaise chose. "