Les expériences en économie comportementale et en éducation suggèrent que les individus peuvent bénéficier d'un «coup de pouce» pour accomplir des tâches. Dans l'enseignement supérieur, le plus souvent, ces coups de pouce concernent le comportement des étudiants. Qu'il s'agisse de planifier des réunions avec des conseillers ou d'assister aux heures de bureau du corps professoral, les étudiants sont poussés à accomplir des tâches qui pourraient améliorer leur réussite scolaire.

Dans l’économie du savoir de plus en plus mondiale d’aujourd’hui, cependant, préparer les étudiants à la réussite exige d’adapter le collège aux étudiants autant qu’aux étudiants. À cette fin, nous, à la California State University, voulions tester si les membres du corps professoral pouvaient être poussés à utiliser des outils qui offrent des détails sur les trajectoires académiques des étudiants dans leur classe et suivre des suggestions pour faciliter leur cheminement vers un diplôme universitaire. Sur la base de nos premiers résultats, nous dirions que le fait de donner un coup de pouce aux professeurs est une stratégie qui devrait être dans la boîte à outils de tous les établissements d'enseignement supérieur qui tentent de mieux soutenir les étudiants.

L'impulsion à donner un coup de pouce au corps professoral est née dans le cadre de notre Graduation Initiative 2025, un engagement ambitieux du système universitaire le plus grand et le plus diversifié du pays pour aider un nombre croissant d'étudiants à obtenir un diplôme universitaire de haute qualité et à éliminer les écarts d'équité. La réalisation de cette vision nécessite un changement transformateur à tous les niveaux au sein des 23 campus de l’université – et plus important encore, parmi les 27 000 membres du corps professoral de l’université.

Pour de nombreux étudiants, la personne la plus influente dans leur expérience universitaire est un membre du corps professoral. Compte tenu de cette influence démesurée, les professeurs doivent disposer des outils les plus efficaces pour soutenir leurs étudiants. Dotés de données contextualisées sur leurs élèves, ils peuvent identifier les opportunités d'ajuster leur pédagogie, mettre en œuvre des changements curriculaires et supprimer les obstacles institutionnels à la réussite des élèves.

Soutenant le corps professoral dans cette entreprise, CSU a créé un ensemble de tableaux de bord de réussite des étudiants avec des visualisations interactives ventilées par niveau de département, de majeure et de cours. Les points saillants des tableaux de bord comprennent des informations saillantes sur les étudiants qui quittent l'établissement sans diplôme, des analyses des écarts de cours entre les étudiants mal desservis et leurs pairs et des modèles prédictifs qui évaluent la relation entre le respect des premiers jalons académiques et l'obtention d'un diplôme universitaire.

Ces tableaux de bord ont reçu des critiques élogieuses de la part des membres du corps professoral, mais les taux d'utilisation ont indiqué que moins de 10% du corps professoral utilisaient les ressources. Pour étendre la portée des tableaux de bord et encourager les enseignants à utiliser les outils, nous avons emprunté à une stratégie d'engagement des étudiants souvent utilisée: la campagne d'email.

L'objectif était de fournir à tous les membres du corps professoral du campus un e-mail personnalisé qu'ils ouvriraient et liraient, ce qui les obligerait à cliquer sur les liens intégrés et à visiter les tableaux de bord. Nous avons établi un partenariat avec les administrateurs de deux campus de la CSU pour produire et envoyer un message contextualisé du prévôt, alertant les professeurs de la disponibilité des tableaux de bord et vantant leur valeur et leur connexion à la mission du campus. Le sujet, la salutation et les graphiques interactifs intégrés dans l'e-mail ont été personnalisés pour chaque destinataire.

Sous le message du prévôt, nous avons inclus une infographie conçue pour engager le corps professoral avec cinq questions très pertinentes fondées sur des données concernant les élèves dans leurs classes. Chaque question était accompagnée d'un bouton «Trouver la réponse» qui, une fois cliqué, ouvrait une fenêtre de navigateur et présentait une page spécifique dans le tableau de bord correspondant.

Par exemple, si la question se lisait: «Quels cours de génie électrique présentent les écarts GPA les plus importants entre les étudiants de première génération et leurs pairs?», Le bouton amènerait les utilisateurs à une page d'équité au niveau des cours dans le tableau de bord. Une représentation visuelle des 10 cours dans le département du membre du corps enseignant avec les plus grands écarts GPA entre les étudiants de première génération et de non-première génération serait présentée.

Les professeurs ont-ils été poussés à connaître leurs étudiants? Selon MailChimp, les campagnes d'e-mail typiques de l'industrie de l'éducation et de la formation affichent en moyenne un taux d'ouverture de 17% et un taux de clics (ce qui signifie que le lecteur d'e-mails a cliqué sur au moins un lien dans l'e-mail) de 2%. Nos attentes étaient légèrement plus élevées, étant donné que nous envoyions le message des dirigeants du campus à leurs professeurs. Mais même avec cette mise en garde, les résultats ont largement dépassé nos attentes.

Notre première campagne, qui a été menée au cours d'un semestre de printemps, a reçu un taux d'ouverture de 46% et un taux de clics de 12%. Notre deuxième campagne, lancée au trimestre d'automne suivant, avait un taux d'ouverture de 80% et un taux de clics de 29%. Une analyse plus approfondie de ces statistiques indique qu'en moyenne, les professeurs qui ont cliqué sur le tableau de bord l'ont fait à trois reprises au cours d'une période de deux semaines. Ces visites répétées suggèrent que les membres du corps professoral qui ont accédé au tableau de bord étaient très intéressés par les données.

Amy S. Fleischer, doyenne du College of Engineering de Cal Poly San Luis Obispo, a témoigné de l'impact positif que l'utilisation des tableaux de bord a eu pour promouvoir les discussions sur la réussite des étudiants dans son collège. Elle a noté que sa faculté avait mis en œuvre diverses améliorations pédagogiques dans un cours sur la dynamique du génie mécanique à la suite des découvertes du tableau de bord suscitées par la campagne de courriels. "En comprenant mieux les points particuliers auxquels nos étudiants ont du mal", a-t-elle dit, "nous pouvons mieux cibler nos efforts pour améliorer les taux d'obtention du diplôme."

Pousser les étudiants via des SMS et des e-mails est une pratique de plus en plus populaire qui s'est avérée avoir un impact sur leur réussite. À l'Université d'État de Californie, nous avons constaté très tôt un succès dans l'emploi d'une pratique similaire avec le corps professoral. Les principaux attributs de notre campagne de coup de pouce, qui devraient être pris en compte par d'autres institutions, comprennent le moment de la livraison, l'auteur du message (le prévôt), la communication personnalisée et la possibilité d'accéder aux tableaux de bord en un seul clic.

Aujourd'hui, il y a un besoin urgent d'identifier ce que les collèges et universités peuvent faire pour mieux aider les étudiants à atteindre leurs objectifs de diplôme. Bien que nous concentrions la plupart de nos efforts sur la compréhension et la modification des comportements des étudiants, nous devons également soutenir les comportements des dirigeants de l'institution. Nous reconnaissons certainement que pour aider les membres du corps professoral à identifier les changements qui pourraient être nécessaires pour mieux répondre aux besoins de leurs étudiants, il faudra plus qu'un coup de pouce par courriel. Mais faire connaître où et comment obtenir ces informations est une première étape importante.