Jordan McNeill est un étudiant au doctorat en éducation spécialisée à l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. Suivez-la sur Twitter à @ jordanmcneill89.

Beaucoup a été écrit sur l'importance de maintenir un équilibre entre vie professionnelle et vie privée dans les études supérieures (et dans la vie en général). Je suis récemment tombé sur un Sondage Twitter demandant si les universitaires participent à des passe-temps et était découragé de voir moins de 75% répondre «oui». Il peut être facile de se laisser entraîner dans le récit des études supérieures comme consommatrices de tout, sans temps restant pour autre chose, mais cet état d'esprit peut rapidement conduire à l'épuisement professionnel et, éventuellement, à des problèmes de santé mentale. Il est essentiel d'élaborer vos stratégies pour éviter le piège occupé en disant non, en déléguant des tâches et en développant des systèmes de gestion des tâches, mais c'est tout pour rien si vous ne prenez jamais une pause et ne vous concentrez pas sur autre chose que vos activités académiques. Se lancer dans un ou deux passe-temps peut être un moyen facile de vous assurer que votre vie ne se limite pas aux études supérieures — les utilisateurs de Twitter qui ont répondu au sondage ont tout approuvé, de la photographie au jardinage en passant par l'apprentissage de l'ukelele!

Avant de retourner aux études supérieures, j'étais enseignant dans une école publique, une carrière qui peut facilement dominer votre temps et votre énergie pendant bien plus d'une semaine de 40 heures. Établir des passe-temps à ce moment de ma vie a servi à de nombreuses fins, et ces mêmes objectifs se sont poursuivis pendant mes années d'études supérieures. En plus de m'aider à m'éloigner des exigences académiques, j'ai découvert que la poursuite active de passe-temps a rempli au moins cinq autres fonctions dans ma vie:

Rester actif: Soyons honnêtes: en tant qu’étudiants, nous passons la majorité de notre temps assis devant des ordinateurs et des livres. Un passe-temps actif peut briser ce cycle, ce qui profite à la fois à notre santé physique et à notre bien-être mental. Cela peut aider à essayer d'intégrer la forme physique à votre vie d'études supérieures. Certaines personnes peuvent gérer elles-mêmes les horaires de gym, mais beaucoup d'entre nous bénéficient de quelque chose d'un peu plus planifié et prévisible. Si vous êtes particulièrement axé sur les objectifs, entraînez-vous pour un semi-marathon ou un triathlon. Si, comme moi, vous cherchez simplement à développer de bonnes habitudes, inscrivez-vous à un cours hebdomadaire de yoga ou de barre au gymnase. Ou essayez une ligue pour adultes en soccer, kickball ou même bowling pour un peu de camaraderie et de compétition amicale. Faire circuler votre sang et faire bouger vos muscles est un moyen idéal pour éviter de rester coincé dans une ornière d'étudiant sédentaire.

Faire preuve de créativité: Les universitaires sont parmi les penseurs les plus innovants, mais, malheureusement, la structure des études supérieures limite souvent les opportunités créatives. Suivre des protocoles de recherche et adhérer à la méthode scientifique peut facilement devenir banal, mais la créativité n'est pas négociable pour poser de nouvelles questions et rechercher des réponses de pointe. Les scientifiques disent que la créativité profite de tout, de la santé mentale à l'immunité physique en passant par les fonctions cognitives, donc cela mérite notre attention! Personnellement, j’aime créer des objets d’art inspirés de Pinterest, mais vous êtes peut-être inspiré par la musique, la photographie, l’écriture créative ou la danse. Quel que soit le support, laisser couler votre créativité vous permet de voir le monde sous un nouveau jour. Ne soyez pas surpris si vous êtes au milieu d'une quête créative lorsque vous avez soudainement un «moment ah» à propos de vos études!

Construire des relations: Les départements universitaires sont souvent petits et insulaires, donc trouver un passe-temps avec un aspect social introduit une chance de rencontrer de nouvelles personnes. Les organisations étudiantes sont un excellent moyen de poursuivre un intérêt tout en apprenant à connaître des étudiants de différents domaines et disciplines. Qui sait, vous pourriez simplement trouver votre chemin vers une collaboration interdisciplinaire ou une nouvelle façon de penser votre bourse. De plus, aventurez-vous à l'extérieur du campus de votre école pour des groupes et des activités communautaires. Ne soyez pas victime de l’idée que personne en dehors de l’école ne pourra vous comprendre ou comprendre votre vie d’étudiant. Mes amitiés non académiques ont été si importantes pour me garder à la terre et en contact avec le monde en dehors des études supérieures.

Temps de structuration: Il ne manque pas d'excellents conseils sur les stratégies de gestion du temps pour aider à survivre à l'environnement non structuré des études supérieures. Les passe-temps organisés peuvent également faire partie de cette gestion. S'il devient trop facile de rester tard dans le laboratoire, la planification d'un cours de fitness en soirée peut être une motivation pour partir à l'heure. S'engager dans un rôle de bénévole le samedi me permet de me déconnecter du «mode scolaire» pendant quelques heures et de me concentrer sur quelque chose de complètement différent. Surtout que je passe à la phase de dissertation de mon programme sans cours programmés à planifier, je constate que je dois commencer par bloquer le temps pour les loisirs d'abord, puis intégrer des heures de travail plus flexibles autour d'eux.

Nourrir une passion: La plupart des étudiants diplômés poursuivent des études supérieures parce qu’ils se sentent passionnés par leur domaine ou leur sujet d’étude (ou pas, pour certains, et ça va!). Mais plus que probablement, votre domaine de recherche n'est pas la seule chose qui vous tient à cœur. Peut-être que vous vous souciez profondément d'une cause ou d'une population particulière, d'un problème politique ou d'un groupe religieux. J'ai toujours été un passionné d'animaux, alors j'ai consacré des centaines d'heures au bénévolat dans un zoo local depuis des années. Beaucoup de gens que je rencontre là-bas sont surpris de découvrir que mon programme d'études supérieures n'est en aucun cas lié aux animaux, c'est juste un intérêt supplémentaire pour lequel je choisis de prendre du temps. Pour moi, il n'y a tout simplement pas de bonne raison d'arrêter de s'engager dans une passion juste parce que vous en étudiez une autre.

Les exigences des études supérieures peuvent être écrasantes, mais il est essentiel d'avoir une vie en dehors du laboratoire et de réserver du temps pour d'autres intérêts et activités. Tout le travail et aucun jeu font de l'étudiant diplômé un érudit très ennuyeux, après tout!

Quels hobbies as-tu pris pendant les études supérieures? Partagez vos conseils pour les trouver et les maintenir dans les commentaires ci-dessous!

(Photo gracieuseté de Giulia Bertelli via Unsplash)