L'Université de Virginie a demandé à Twitter mercredi de clarifier: le centre multiculturel étudiant nouvellement déplacé et agrandi de l'université est ouvert à tous à l'université.

Seulement quelques heures plus tôt, une vidéo publié sur Twitter par le groupe conservateur Young America’s Foundation et d’autres étaient devenus viraux. Dans la vidéo, une jeune femme noire se tient debout dans ce que beaucoup ont identifié comme le Centre multiculturel des étudiants de l'université.

«Franchement, il y a juste trop de blancs ici, et c'est un espace pour les personnes de couleur, alors soyez vraiment conscient de l'espace que vous occupez, car cela rend certains d'entre nous mal à l'aise quand nous voyons trop de blancs ici », dit-elle dans la pièce. "Il y a toute l'université pour laquelle vous êtes nombreux et il y a très peu de places pour nous, alors gardez cela à l'esprit."

L'université a rapidement publié une déclaration sur Twitter.

"Plus tôt ce mois-ci, l'université a annoncé la relocalisation et l'expansion de son Centre multiculturel pour étudiants dans le cadre d'un effort visant à offrir une variété d'espaces qui embrassent et soutiennent la diversité de cette institution", indique le rapport. «Afin de favoriser la diversité des expériences et des idées qui font des UVA un endroit idéal pour étudier et travailler, ces centres sont ouverts à tous les membres de la communauté universitaire.»

Le centre venait d'être rouvert dans un nouvel espace agrandi le 6 février, avec le centre LGBTQ de l'université. Un centre étudiant Latinx dédié et un centre étudiant interconfessionnel ont été ouverts le même jour.

Au cours des 24 heures suivantes, des points de vente de droite ont couru avec l'histoire. Dans le sillage d'une attention accrue, certains étudiants ont exprimé leurs préoccupations sur Twitter pour l'étudiante dans la vidéo et ont appelé l'université à la soutenir et à la protéger. D'autres ont souligné qu'elle n'avait demandé à personne de partir, seulement pour faire preuve de conscience. Quelques-uns ont noté que les étudiants blancs ne fréquentaient pas le centre multiculturel où il se trouvait auparavant, dans un sous-sol.

Comment créer un centre

Lorsque le Multicultural Student Center a été créé à l'Université de Virginie, les responsables universitaires et les étudiants ont souligné qu'il était ouvert à tous.

En 2014, des étudiants de différentes organisations ont formé l'Initiative multiculturelle des centres étudiants pour défendre un tel espace. Ils ont fait des recherches sur les établissements pairs, évalué les besoins des étudiants et élaboré des propositions. Les étudiants issus des minorités ethniques représentent environ un tiers de la population de premier cycle à l'UVA.

Le Centre multiculturel des étudiants d'origine a ouvert ses portes au sous-sol du Newcomb Hall à l'automne 2016, avec des canapés et des tables de groupe. Il abritait les bureaux du personnel des Services multiculturels aux étudiants. La programmation a eu lieu dans l'espace, qui avait un directeur étudiant.

Shaun Harper, professeur et directeur exécutif de l'Université de Californie du Sud Race and Equity Center, a déclaré que lorsque les ressources sont disponibles, la création de plusieurs centres plus spécifiques pour les groupes culturels peut être préférable à un plus grand centre.

«Je suis un partisan de petits centres bien dotés en ressources qui ont été soigneusement créés pour répondre aux besoins, aux expériences et aux identités culturelles spécifiques de groupes spécifiques», a-t-il déclaré. Lorsque les ressources ne sont pas disponibles, un plus grand centre multiculturel est probablement la meilleure option.

«Mais même avec un centre multiculturel, les institutions doivent faire preuve d’un degré élevé d’intentionnalité dans la création de ces espaces afin de s’assurer qu’ils ne choisissent pas un espace de type« Toutes les vies comptent », a déclaré Harper.

Sur un site Web de la Multicultural Student Centre Initiative, depuis leur retrait, les étudiants défenseurs ont exposé leur mission. L'espace permettrait aux étudiants de «se rencontrer, collaborer et innover».

«Nous pourrions ouvrir une voie de réflexion et de dialogue interculturels à se répandre dans l'université», a déclaré l'initiative sur sa page en août. "Ce centre peut devenir un espace qui est non seulement utilisé par les étudiants des minorités mais aussi par tout le monde à U.Va."

D'autres étudiants qui ont participé à l'effort ont souligné que le centre devait être ouvert à tous.

"Nous voulons que les gens puissent étudier, passer du temps et organiser des réunions ici, ou réserver l'espace le soir pour des événements", a déclaré Catalina Pinto, la première directrice étudiante, dans un communiqué de presse de l'université. «Même s'il s'appelle le Centre multiculturel, il est absolument ouvert à tous. Nous voulons nous assurer que tout le monde est le bienvenu dans cet espace. »

Harper a déclaré que dans les centaines de collèges et d'universités où il était allé et avait étudié, il n'en avait jamais vu un avec une politique spécifique interdisant les blancs.

«Souvent, les étudiants blancs supposent simplement que ces espaces ne sont pas pour eux», a-t-il déclaré.

Mais les universités pourraient laisser passer une chance d'impliquer intentionnellement des étudiants blancs de manière spécifique, a-t-il déclaré.

«Les collèges et les universités manquent souvent l'occasion de dire aux étudiants blancs que ce centre peut être un site riche pour l'apprentissage culturel. Que si vous, en tant qu'étudiant blanc, souhaitez en savoir plus sur les histoires culturelles et les identités culturelles et les atouts culturels des peuples autochtones, des Américains d'origine asiatique, des Afro-américains et des Latinos, ces centres peuvent être un site fructueux pour vous permettre d'accéder à cet apprentissage. . "