Les étudiants et les défenseurs de la liberté d'expression accusent l'Université d'État de l'Iowa d'étouffer le discours en interdisant la messagerie politique sur le campus à moins d'un mois des caucus démocrates de l'État. La

L'université a mis en œuvre une politique intérimaire le 11 novembre pour limiter le farinage, une pratique populaire dans laquelle les étudiants écrivent des commentaires politiques et des slogans à la craie sur les trottoirs du campus à Ames, Iowa. Seules les organisations étudiantes enregistrées seront autorisées à craquer en vertu de la politique, et les messages ne peuvent annoncer que les événements à venir et se composent du nom de l'organisation et du lieu, de l'heure et du titre de l'événement – en sept mots maximum.

L'université a déclaré que le farinage qui ne répondait pas aux directives serait effacé et les étudiants ou les groupes qui enfreignent la politique seraient punis. La politique prévoit des sanctions telles que des amendes et la perte du statut d'organisme officiellement enregistré et reconnu.

Le caucus démocrate est prévu pour le 3 février.

Le président Wendy Wintersteen a déclaré dans un communiqué que l'État de l'Iowa "ne punit pas les individus pour leurs droits d'expression protégés par la Constitution, et nous n'avons pas de politiques ou de pratiques qui interdisent l'expression basée sur le contenu de l'expression ou le point de vue de l'orateur".

Elle a déclaré qu'en tant qu'institution publique, «l'Iowa State University embrasse pleinement son rôle de campus du Premier Amendement et est profondément attachée à la protection constitutionnelle de la liberté d'expression» et «au« marché libre des idées »qui est une caractéristique fondamentale de la vie universitaire… Malheureusement, notre campus a également connu des messages sectaires, haineux, racistes et antisémites qui, bien que protégés par le premier amendement, sont également blessants et nocifs pour de nombreux étudiants. »

Ryan Hurley, président de la section des républicains du Collège sur le campus, a déclaré que l'organisation s'oppose aux restrictions. Il a décrit le farinage comme une partie importante de l'activisme politique des étudiants.

"Ça ne me dérange pas quand je marche sur le campus et je vois des choses de Bernie [Sanders] ou d'Elizabeth Warren, parce que c'est ainsi que je sais que mes camarades de classe s'engagent dans la politique", a déclaré Hurley. "À ce stade, tout le monde doit l'être, et c'est une façon incroyable de se montrer et d'aider les autres à être conscients."

La section des démocrates du Collège utilise la craie comme stratégie pour encourager les étudiants à voter pendant la saison électorale, a déclaré Taylor Blair, ancien président de la section. Mais le farinage n'est qu'une stratégie, a-t-il dit, et si la restreindre peut réduire les incidents de messages haineux sur le campus, l'organisation préférerait que les étudiants se sentent en sécurité, a déclaré Blair.

"Les gens ont écrit à la craie," Steve King 2020 "et" Trump 2020 ", et ces messages étaient juste à côté de" c'est OK d'être blanc "," a déclaré Blair. «Ils diraient« Trump 2020 », puis juste à côté,« HH »pour« Heil Hitler ». Dire qu'il s'agit d'écrire "Trump 2020" ne tient pas compte du fait qu'il a toujours été associé à des choses haineuses et dégradantes. "

La politique de craie a été mise en place par l'université après que des messages néonazis et transphobes ont été trouvés écrits à la craie sur les trottoirs du campus en octobre 2019, a déclaré Mason Zastrow, étudiant en deuxième année et représentant au Sénat du gouvernement étudiant. Les incidents ont été suivis de journées de protestations étudiantes. Les étudiants de l'ISU contre le racisme, qui ont été formés en réponse aux messages de haine, ont remis une liste de demandes à Wintersteen, appelant les administrateurs à mettre en œuvre une «politique de tolérance zéro à l'égard du discours de haine» qui incluait le farinage, selon les demandes publiées sur le campus de l'État de l'Iowa Site Web sur le climat.

La politique de craquage a été approuvée à l'unanimité par le Sénat étudiant de 33 membres après avoir entendu des étudiants de l'ISU contre le racisme sur la façon dont les messages haineux affectaient les étudiants auxquels les messages étaient destinés, a déclaré Zastrow. Les représentants des étudiants étaient prêts à sacrifier un aspect de l'activisme politique pour éviter de futures insultes et conflits, a-t-il déclaré. un comité sénatorial étudiant élabore une politique de mise en craie permanente qu'il proposera aux administrateurs universitaires d'adopter.

"Si vous essayez de dire que cette politique rend plus difficile pour les étudiants d'exprimer leurs idées, c'est en partie vrai, parce que c'est un moyen qu'ils ne peuvent plus utiliser", a déclaré Zastrow, qui parlait pour lui-même et non Sénat du gouvernement étudiant. "Mais si vous essayez de changer d'avis, [le farinage] ne sera pas aussi efficace qu'en personne de toute façon, et nous ne le décourageons pas. Nous décourageons le médium lui-même, ce qui, selon nous, est plus distrayant qu'il ne vaut… S'il y a une insulte qui cible l'identité de quelqu'un, ils ont maintenant le choix de ne pas le voir. »

La politique n'est que la première étape pour remédier aux difficultés des étudiants sous-représentés sur le campus, a déclaré ISU Students Against Racism dans un communiqué.

"Sous diverses administrations, l'université a échoué à plusieurs reprises à prendre le leadership sur la question de la suprématie blanche sur le campus … La priorité a toujours été de nier et de supprimer la question sous-jacente de la suprématie blanche", indique le communiqué. "Par conséquent, Students Against Racism maintient sa position selon laquelle la politique de craie est une réponse – mais pas une solution à l'activité continue des suprémacistes blancs dans l'État de l'Iowa."

Speech First, une association nationale de défense des intérêts des étudiants, des parents, des professeurs et des anciens élèves préoccupés par la liberté de parole sur les campus universitaires, a commencé à recevoir des plaintes concernant l'interdiction de la farce peu après l'annonce de la politique, a déclaré Nicole Neily, présidente de l'organisation. La plupart des étudiants qui se sont plaints ont été politiquement «au centre», ce que Neily a trouvé décevant en raison de l'impact de la politique sur tous les discours sur le campus, a-t-elle déclaré.

La réponse appropriée de l'État de l'Iowa pour contrer les messages haineux serait de permettre plus de discours, a déclaré Neily.

«Il y aura des propos désagréables sur les campus universitaires», a-t-elle déclaré. «Ce n'est pas un langage que je soutiens, mais la bonne solution pour y faire face n'est pas de l'interdire. C’est une opportunité de dialogue, d’éducation, de programmation… Le but du collège est d’avoir ces arguments. »

Neily a déclaré que l'interdiction ne changerait pas l'esprit des étudiants qui croient aux sentiments racistes, transphobes et antisémites qui ont conduit à la politique.

«Je comprends l’élan qui se cache derrière, mais je ne pense pas que ce soit une bonne méthode, et malheureusement, c’est une méthode inconstitutionnelle», a-t-elle déclaré.

Le chalking est un moyen courant pour les étudiants de s'impliquer dans la politique locale, a déclaré Hurley. La politique «peut être utilisée pour contrecarrer la liberté d'expression des deux côtés», a-t-il déclaré.

"D'après ce que j'ai vu, pratiquement tous les militants politiques en sont fâchés", a déclaré Hurley. "Ils ont vu leurs libertés bafouées, et je pense que cela a été fait de façon très malveillante parce que c'est une politique tellement vague."

Le craquage a été l'un des principaux moyens par lesquels Rachel Junck, une personne âgée de 20 ans de l'État de l'Iowa, a obtenu du soutien pour son élection de 2019 au conseil municipal d'Ames, a déclaré Hurley. Junck est devenue la plus jeune femme à avoir jamais été élue à une fonction publique dans l'État, selon le Registre des Moines.

La craie est également souvent utilisée pour annoncer aux étudiants des opportunités de rencontrer des candidats à la présidentielle américaine en visite à Ames avant les caucus de l'Iowa, a déclaré Neily. Les restrictions imposées pourraient limiter les connaissances des étudiants sur les événements de campagne politique et leur capacité à planifier des manifestations, a déclaré Neily.

Le Collège démocrates a déclaré dans un communiqué qu'il aimerait travailler avec les administrateurs pour élaborer une politique permanente qui offre une exception pour le discours politique et se concentre plus directement sur le discours de haine.

"Faire en sorte que notre campus soit un lieu sûr et accueillant pour tous, mais en particulier pour les personnes d'identité marginalisée, est extrêmement important pour les démocrates de l'ISU", indique le communiqué. «Nous avons salué la politique temporaire de mise en craie comme une solution immédiate pour mettre fin aux messages haineux, racistes, néonazis, transphobes, homophobes et antisémites qui accablaient notre campus l'automne dernier… L'État de l'Iowa n'a pas de problème de liberté d'expression – nous avons un problème de suprématie blanche. "

Speech First a déposé une plainte contre l'université le 2 janvier et a demandé une injonction préliminaire le 6 janvier pour contester trois des politiques et pratiques de l'État de l'Iowa: les restrictions de craie, une politique de 2012 qui interdit d'utiliser les adresses électroniques de l'université pour «solliciter le soutien d'un candidat ou bulletin de vote »et le Campus Climate Reporting System de l'université, qui est utilisé pour répondre aux incidents de biais. Dans le procès, l'organisation basée à Washington DC fait valoir que la définition de l'université d'un incident de parti pris – discours considéré comme «avilissant», «moqueur», «intimidation», «harcèlement verbal ou« intimidation »- est un« contenu – basée et point de vue basé sur la restriction. "

«L'État de l'Iowa et ses fonctionnaires ont créé une série de règles et de règlements destinés à restreindre, dissuader, réprimer et punir les discours concernant des questions politiques et sociales d'intérêt public», indique le procès. "Et ils le font malgré le rôle central de l'Iowa en tant que" premier dans le pays "à peser sur les élections présidentielles primaires. Les politiques de l'université violent clairement le premier amendement. "

Hurley et Zastrow ont déclaré qu'ils n'étaient pas au courant de la politique de l'université en matière de courrier électronique jusqu'à ce qu'elle soit publiée dans le procès, et ils ont des doutes quant à son application.

Les étudiants contre le racisme ont déclaré que Speech First ne représente pas les intérêts des étudiants de l'État de l'Iowa et "veut jouer un rôle dans l'élaboration de politiques qui affectent de manière disproportionnée les étudiants des communautés minoritaires".

La Fondation pour les droits individuels dans l'éducation, ou FIRE, soutient le procès de Speech First et espère que cela "aboutira à des politiques à l'ISU permettant un large espace pour le discours et le débat des étudiants, comme l'exige la Constitution", a déclaré la directrice du contentieux Marieke Tuthill Beck-Coon dans un déclaration.

"Ceci est particulièrement crucial dans une année d'élection présidentielle où une discussion politique vigoureuse entre les étudiants jouera un rôle important dans la formation de notre avenir démocratique", a déclaré Beck-Coon.