Gina Clark des Cognets est une leader chevronnée de l'enseignement supérieur qui se concentre sur l'imagination et la construction d'initiatives puissantes qui mènent à des résultats éducatifs transformateurs dans des organisations inspirantes.

Q: Gina, vous êtes actuellement étudiante au docteur en ligne de l'éducation en leadership et en apprentissage dans les organisations du Peabody College de l'Université Vanderbilt. Vous avez déjà un M.B.A.de la Tuck School of Business de Dartmouth. Pourquoi avez-vous décidé de vous inscrire à ce Ed.D. programme?

Je vais commencer par expliquer pourquoi un Ed.D., puis expliquer plus précisément pourquoi Peabody Online. Au début de 2018, j'avais 12 ans dans une carrière enrichissante dans le leadership administratif de l'enseignement supérieur chez Tuck, et reconnaissant de passer mes journées à trouver des moyens de répondre de manière créative à un paysage de l'enseignement supérieur en évolution dynamique tout en encadrant et en encadrant des collègues talentueux. J'envisageais de diriger un jour une école ou un programme et j'ai reconnu que de nombreux leaders de l'enseignement supérieur dans ces rôles avaient un doctorat. Être dans une classe d'apprentissage est l'un de mes endroits heureux, alors je me suis retrouvé à faire des recherches sur Ed.D. des programmes qui répondraient à mon désir d'obtenir un doctorat en leadership pédagogique.

Le programme Peabody Online a frappé plusieurs notes importantes pour moi – Peabody est une école d'éducation hautement classée et bien considérée. Le programme se concentre sur le développement de leaders capables d'orchestrer avec succès des changements systémiques dans leurs organisations et a fait appel à mon désir d'acquérir des connaissances et des compétences pratiques que je pourrais appliquer en temps réel. J'ai adoré que le programme puisse être complété de n'importe où – mes camarades de classe vivent et travaillent partout dans le monde, ce qui apporte une incroyable diversité de pensées et d'expériences au programme. Enfin et surtout, quelle meilleure façon d'apprendre et de comprendre la force émergente de l'éducation en ligne que d'être un apprenant et un participant à un programme réel? Je me sens un peu comme si j'obtenais deux degrés – le Ed.D. lui-même, et un dans l'expérience d'être un apprenant en ligne.

Q: Vous êtes co-fondateur de la société de coaching et de développement personnel Connexion 101 et construisent également une pratique de conseil en innovation de niveau supérieur. Parlez-nous un peu de votre travail actuel et du cheminement de carrière qui vous a amené là où vous en êtes aujourd'hui.

Co-fondateur de Connection 101 est l'aboutissement d'un rêve que j'ai depuis plus de 20 ans – créer et bâtir une entreprise à partir de zéro. Ashley, Amy et moi nous sommes réunis autour d'un désir partagé de donner aux adolescents et aux adultes des cadres et des outils pour établir des liens humains plus forts. Tirant parti de notre expérience combinée en matière d'enseignement, d'élaboration de programmes d'études, d'entrepreneuriat social et de leadership en affaires, nous pilotons notre offre avec des équipes de toutes sortes – équipes sportives, équipes commerciales, équipes de laboratoires de recherche.

En équipe, nous apprécions et célébrons les nombreuses façons dont nos compétences et nos forces individuelles se complètent mutuellement, et nous nous engageons à construire une culture de travail positive fondée sur le cadre que nous partageons dans nos ateliers: confiance, conscience de soi, communication, connexion et collaboration . Les premiers commentaires de nos clients sont convaincants – savoir que notre travail fait une différence positive dans la façon dont les gens vivent leur vie est un privilège.

En plus de Connexion 101, je construis une pratique de conseil axée sur la traduction d'idées pédagogiques innovantes en action. Mon expérience d'administrateur m'a aidé à mieux comprendre les nombreuses tensions qui existent dans les organisations à l'approche du changement. Comprendre la culture, les structures de pouvoir, l'impulsion et l'urgence du changement, et les ressources disponibles sont essentiels pour mener une initiative de changement réussie – négliger d'identifier et de comprendre ces problèmes peut conduire à un résultat moins que bénéfique. J'apporte une compréhension de ces questions, en combinaison avec une énergie positive implacable et du grain pour affronter l'incertitude à chaque défi auquel je suis confronté.

J'ai toujours pensé que ma carrière était basée sur des zigs et des zags significatifs par rapport à un chemin linéaire. Il y a une citation attribuée à Steve Jobs qui me touche vraiment: «Vous ne pouvez pas relier les points avec impatience; vous ne pouvez les connecter qu'en regardant en arrière. Vous devez donc avoir confiance que les points se connecteront d'une manière ou d'une autre dans votre avenir. »

Avant de participer à Tuck, j'ai travaillé avec une remarquable équipe de personnes dirigée par Ken Lerer dans sa firme de communication boutique, Robinson Lerer et Montgomery. Mon expérience a été profondément formatrice – le travail a été intense, profondément collaboratif et au service de certaines marques incroyables: Microsoft, AOL, MTV Networks, Le New York Times, NBC… la liste s'allonge encore et encore.

Mes deux années en tant qu'étudiant à Tuck ont ​​enflammé ma passion pour l'entrepreneuriat, le leadership et la stratégie. Mon plan de troisième cycle était de diriger une entreprise alimentaire en démarrage, mais pour faire une longue histoire très courte, ce rêve n'était pas censé être. J'ai pivoté et j'ai passé un an à travailler avec Ken Novack et à apprendre de lui, un brillant leader chez AOL TW. À partir de là, j'ai repris contact avec un collègue du réseau Tuck et j'ai rejoint Liam Donohue et son équipe pour grandir et construire des Business Intelligence Advisors, une firme de recherche et de formation distincte pour les investisseurs. J'étais le neuvième employé lorsque j'ai rejoint le groupe, et lorsque je suis parti trois ans plus tard, nous avions près de 50 employés et une entreprise solide et rentable.

J'ai apprécié mon travail à BIA mais j'ai ressenti le besoin de retourner dans un environnement éducatif plus traditionnel et j'ai rejoint Tuck en tant que membre de l'équipe de relations et de développement des anciens en 2006. Au cours de mon séjour chez Tuck, j'ai mis mon leadership, ma gestion et compétences en réflexion stratégique en tant que directeur des relations avec les anciens, directeur du marketing et des communications, chef de cabinet du doyen et doyen associé de la planification et des opérations, et ce, dans un environnement d'apprentissage collaboratif et réfléchi, tout comme celui dans lequel j'ai prospéré. en tant qu'étudiant.

J'ai commencé mes cours à Peabody en janvier dernier, alors que j'étais encore à Tuck. Le tout premier cours du programme est la théorie du leadership, et j'ai eu le privilège d'apprendre de Chris Quinn Trank, qui est l'un des meilleurs professeurs que j'aie jamais eu. Le cours comportait des réflexions hebdomadaires qui nous invitaient à appliquer la théorie du leadership à nos propres expériences. Notre dernière mission était de développer un récit personnel décrivant notre définition du leadership et nous a demandé de décrire comment nous incarnerions le leadership à l'avenir. J'étais à San Francisco, je travaillais sur un projet avec IDEO quand ma finale était attendue. Alors que j'étais assis dans ma chambre d'hôtel, ajoutant ma voix à mes diapositives, j'ai reconnu une démangeaison familière – j'étais prêt pour une nouvelle opportunité de carrière pour partager mon expérience et mes talents de manière significative tout en répondant à mes propres besoins de croissance et développement. J'ai quitté Tuck en juillet pour poursuivre ce rêve, et nous y voilà.

Q: Votre Ed.D. en ligne est géré en partenariat entre Vanderbilt et la société à but lucratif OPM 2U. Comme vous le savez, les OPM sont controversés dans l'enseignement supérieur. Pouvez-vous nous parler de votre expérience en tant qu'étudiant dans le programme et de votre point de vue sur les partenariats universitaires / à but lucratif en général, sur la base de votre expérience antérieure en leadership au Dartmouth College?

Les organisations, comme les gens, abordent le changement avec des appétits variables. Donc, pour de nombreuses écoles, mon sentiment est que le partenariat avec un OPM leur permet d'explorer des opportunités dans l'espace en ligne sans se sentir enraciné – les écoles peuvent expérimenter sur les bords, le faire d'une manière (espérons-le) de haute qualité et le nouveau programme peut être exécuté sans crainte de fluage des effectifs (le fléau des administrateurs et des dirigeants financiers des universités) ou la nécessité d'éliminer d'autres rôles pour investir dans un futur programme non testé. Et bien sûr, comme vous l'avez noté à plusieurs reprises dans cette colonne, la capacité d'évoluer rapidement et avec un moteur marketing existant et compétent pour stimuler l'inscription est un énorme argument de vente.

Là où je pense que le partenariat avec un OPM pourrait être moins attrayant, malgré les avantages évidents mentionnés ci-dessus, c'est pour les écoles qui ont des marques et des attentes bien établies autour de l'expérience des élèves et de la culture générale. Construire un programme en interne plutôt que par le biais d'un partenariat peut permettre de peaufiner davantage les éléments nuancés et distinctifs de l'expérience étudiante sur le campus et de les intégrer à l'expérience en ligne. À Dartmouth, le programme MHCDS est un excellent exemple de la façon dont un programme construit en interne réussit à offrir une expérience qui intègre ces nuances de culture et d'expérience de manière transparente. La preuve pour moi est dans l'enthousiasme des anciens du MHCDS – les diplômés sont aussi passionnés, sinon plus passionnés, pour Dartmouth que tout diplômé des programmes sur le campus. C'est tout un exploit.

D'un point de vue universitaire, lorsque le partenariat fonctionne bien, il semble fluide pour les étudiants et les professeurs. La plateforme d'apprentissage OPM est facile et intuitive à utiliser pour tous les étudiants et se sent intégrée aux plateformes universitaires. Les professeurs se sentent soutenus et responsabilisés lorsqu'ils utilisent les outils et sont stimulés et enthousiasmés par l'opportunité d'étendre leur impact en diffusant leurs connaissances durement acquises à davantage d'étudiants de nouvelles manières. L'équipe OPM est très sensible aux commentaires sur la façon de renforcer l'expérience d'apprentissage, et la présence de la marque universitaire prédomine tout au long de l'expérience.

Du point de vue de l'OPM, l'objectif principal doit être de fournir une expérience d'apprentissage de très haute qualité qui s'appuie sur les enseignements de chaque nouveau partenariat, créant des gains d'efficacité et des améliorations, tout en étant réactif et sensible à ce qui rend chaque partenaire unique. C’est là que j’imagine qu’il pourrait y avoir une tension entre tirer parti des enseignements et de l’expérience de différents partenaires, tout en veillant à ce que l’expérience en ligne de chaque école soit liée à ce qui rend ses programmes de base distinctifs.

Mon expérience dans le programme Peabody a été assez positive – les professeurs sont véritablement engagés dans mon processus d'apprentissage, mes pairs poussent mon apprentissage et sont des camarades de classe favorables et aimables, et prendre des sessions de classe asynchrones et en direct est devenu une seconde nature. Un point culminant est le retour vidéo hautement personnalisé que j'ai reçu sur l'une de mes missions – c'était comme avoir un tête-à-tête avec mon professeur, bien qu'il soit dans deux états différents.

Un domaine d'opportunité que je vois découle de mes années de formation en tant qu'étudiant et administrateur dans de petites écoles avec des cultures distinctes et étroitement liées. Compte tenu de notre petite mais puissante taille de cohorte, je pense que le Peabody Ed.D. le programme pourrait être encore plus efficace si les étudiants avaient un moyen plus intuitif et plus simple de rester connectés les uns aux autres – à la fois au sein de notre propre cohorte, ainsi qu'entre les cohortes. Les outils de réseautage social et de connexion existants de l'OPM pourraient être améliorés – peut-être en tirant parti des plates-formes existantes telles que LinkedIn – pour fertiliser des connexions plus significatives entre les étudiants.

Développer un riche sentiment de communauté parmi les cohortes d'étudiants en ligne est un domaine dans lequel de nombreux programmes en ligne pourraient se tourner vers leurs cousins ​​sur le campus pour trouver de l'inspiration et des conseils. Investir dans des efforts plus intentionnels pour créer des liens tout au long de l'expérience étudiante – à la fois en ligne et hors ligne / en personne – offrirait une approche à faible risque et à haut rendement pour renforcer l'engagement des étudiants et des anciens élèves. J’ai pu constater par moi-même que la façon dont investir dans ce type de réseau produit de grands avantages: des opportunités de carrière accrues pour les étudiants et les anciens élèves, des filières plus profondes d’étudiants talentueux pour le programme, l’accès à de nouveaux et intéressants conférenciers pour les cours, etc.

Q: Que pensez-vous de vos buts et objectifs de carrière à moyen et long terme? Où aimeriez-vous que vos études, vos diplômes et votre expérience vous mènent éventuellement? Quel est le travail de tes rêves?

J'ai un cheminement de carrière de rêve contre un emploi de rêve. En cela, je continue de nourrir mon profond désir d'apprendre et de grandir tout en ayant un impact positif en partageant mon énergie, mes capacités et mon expérience avec des organisations axées sur la mission qui s'alignent sur mes valeurs personnelles.

Alors que le coût de l'éducation continue d'augmenter et de s'intensifier, je suis profondément curieux et intéressé de faire partie d'organisations qui trouvent des moyens innovants d'améliorer l'accès à une éducation abordable et significative pour tous. À titre d'exemple, des programmes comme le College of Innovation and Design de Boise State inspirent leur volonté de sortir des approches traditionnelles pour créer des opportunités d'apprentissage positives, significatives et abordables pour leurs étudiants.

Si je continue mon «analogie entre les points» du début de cette pièce, mon objectif à moyen terme est de continuer à rechercher des «points» ou des opportunités qui me font sentir à parts égales exaltées, stimulées et animées lorsque je les atteins. Ces opportunités comprendront la construction et la création – que ce soit à partir de quelque chose à partir de la base ou de l'intérieur d'une organisation, je suis quelqu'un qui entre dans un état de flux incroyable en traduisant des idées en actions positives. Mon travail m'offrira également des opportunités de mentorat et de coach de futurs leaders – je suis inspiré par ce que j'apprends de ceux que j'ai le privilège de soutenir dans leurs propres parcours d'apprentissage, et je suis reconnaissant et humilié de leur croyance en moi en tant que leader et coach.

Mon objectif ultime est de pouvoir revenir sur ma carrière dans son ensemble et de savoir que j'ai fait une différence positive et durable pour le plus grand nombre de personnes possible en permettant l'accès à une éducation qui change la vie. Pour moi, l'opportunité d'apprendre et de grandir est aussi importante que la nourriture, le logement et l'amour – apprendre et grandir fait de nous des humains.

Merci de l'opportunité de vous connecter et de partager mes expériences!

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