L'autre jour, je communiquais avec un collègue de mon école. Au cours de notre discussion, elle a mentionné qu'elle est maintenant grand-mère.

C'est un collègue que je respecte beaucoup. Elle est méchante intelligente et infailliblement modeste. C'est une collègue à qui je m'adresse lorsque j'ai besoin de communiquer avec quelqu'un qui sait naviguer dans la culture et les structures de l'institution pour faire avancer les choses.

À ce stade de ma vie, mes pairs deviennent également des grands-parents.

Les gens que je considère comme des contemporains ont des enfants avec des enfants.

Avec deux enfants à l'université, j'ai tendance à penser que je suis loin d'être un grand-parent. Mais on me dit que ça vient vite.

D'après mon expérience, les grands-parents sont les meilleurs.

Les grands-parents que je connais le mieux – les miens et les grands-parents de mes enfants – sont très sages.

Les grands-parents ont une vision à long terme. Ils ont tendance à penser en termes de monde que leurs petits-enfants hériteront.

Le succès des grands-parents ne se mesure pas à leur progression de carrière ou à leur situation actuelle, mais au bien-être de leurs petits-enfants.

La plupart des grands-parents sont au sommet de leur carrière ou sont passés à la retraite semi ou complète. Ils ont peu à prouver professionnellement. Et ils connaissent également les limites du bonheur que la réussite professionnelle peut apporter.

Tout cela soulève la question: les grands-parents sont-ils nos meilleurs collègues supérieurs?

Si notre pénurie la plus importante dans la gestion de nos collèges et universités n'est pas vraiment un manque de ressources, mais un manque de sagesse sur la façon d'utiliser judicieusement les ressources dont nous disposons, ne devrions-nous pas nous tourner vers les sages-grands-parents pour obtenir des conseils?

Un aspect de l'enseignement supérieur que j'ai toujours apprécié est que nous respectons l'expérience. La discrimination fondée sur l'âge est incontournable dans bon nombre de nos industries adjacentes. La technologie est bien connue comme une industrie difficile à naviguer avec l'âge.

Je pense que nous sommes meilleurs dans l'enseignement supérieur pour honorer l'expérience, grands-parents inclus. Mais je suis également convaincu que ce n'est pas universel et que nous avons des moyens de voyager.

Pour ceux d'entre vous qui sont à la fois grands-parents et universitaires, mon hypothèse selon laquelle vous êtes meilleur à adopter la vision à long terme est-elle basée sur la réalité?

Y a-t-il quelque chose de spécial à entrer dans le rôle de grand-parent qui pousse à penser au-delà de sa vie, et cela se traduit-il dans la façon dont on aborde une carrière universitaire?

Votre campus a-t-il une journée «emmenez votre petit-enfant» au travail? Devrait-il?

Le fait de devenir grand-parent a-t-il changé votre façon de penser l'avenir de l'enseignement supérieur et le cours de votre carrière universitaire?