Nous sommes sur le point de découvrir si la nécessité pédagogique devient la mère de l'innovation. En quelques semaines, en raison de COVID-19, de nombreux collèges et universités se sont engagés à terminer leur année scolaire via l'enseignement et l'apprentissage à distance. On peut dire que le groupe de professeurs les plus réticents à se joindre à ce mouvement nécessaire étaient ceux des collèges nationaux d'arts libéraux.

D'où viennent leurs réticences? Pour comprendre, il est important de regarder de près l'environnement dans lequel ils sont habitués à enseigner. Les collèges résidentiels d'arts libéraux sont des expériences éducatives intensives et immersives fondées littéralement sur un sentiment d'appartenance. En règle générale, 99% des étudiants, au moins dans leurs premières années, vivent sur le campus, et le bureau des affaires étudiantes se présente comme un partenaire éducatif avec les affaires académiques. Un beau campus à petite échelle est le cadre de l'apprentissage qui a lieu, souvent en dehors des centres métropolitains.

L'expérience est personnalisée. Il est motivé par les relations de mentorat des professeurs qui enseignent aux étudiants dans les petites classes et des membres du personnel qui ont le luxe de connaître non seulement les noms des étudiants, mais aussi leurs talents, leurs antécédents et leurs aspirations. Et le repas occasionnel chez un professeur est toujours une réalité pour beaucoup de ces étudiants. C'est le récit de ces collèges à leur meilleur.

Ces institutions résidentielles d'arts libéraux ont eu tendance à être les plus sceptiques de l'apprentissage en ligne, et pour des raisons compatibles avec leur engagement envers l'expérience en personne sur le campus qu'elles offrent. Lorsque l'éducation en ligne était assimilée à des cours en ligne ouverts et massifs (appelés MOOC), ces professeurs avaient raison de souligner que les conférences asynchrones, ainsi que les activités d'apprentissage de la barre latérale et l'interaction limitée avec les assistants pédagogiques ou les modérateurs de discussion, ne remplaçaient pas l'enseignement académique individualisé. expériences de l'expérience immersive du campus.

Les meilleurs collèges nationaux d'arts libéraux ont ainsi évité les cours entièrement en ligne. Beaucoup d'entre eux continuent de limiter (ou dans certains cas d'interdire) les crédits pour les cours qui ont un mode de prestation en ligne.

Dans le même temps, d'autant plus que l'engouement national pour les MOOC a diminué, les professeurs de toutes les disciplines des collèges d'arts libéraux ont poursuivi l'expérimentation numérique, y compris l'utilisation accrue d'innovations telles que les salles de classe inversées ou inversées, le contenu asynchrone sur les plateformes d'apprentissage des cours et les discussions en ligne planches.

Entrez COVID-19. Avec environ six semaines restantes dans l'année académique, les administrateurs ont rapidement déterminé que la fin de l'année via l'enseignement et l'apprentissage à distance était viable pour atteindre les objectifs pédagogiques et pratiques. D'une manière générale, les professeurs ont partagé le désir et l'engagement d'utiliser les moyens technologiques disponibles pour compléter leurs cours.

Mais pour les professeurs des campus résidentiels d'arts libéraux qui ont creusé une niche dans le paysage de l'enseignement supérieur en incorporant des interactions en face à face à l'intérieur et au-delà de la salle de classe, cette perspective a créé plus qu'une petite consternation. Dans un sens, ils sont désormais confrontés au défi d'enseigner via des modes et des méthodes qu'ils ont largement repoussés. L'urgence du moment n'a pas permis de délibérer normalement sur ce qui pourrait être perdu ou gagné dans cette transition.

La bonne nouvelle est que les enseignements tirés des meilleures pratiques d'enseignement et d'apprentissage améliorent ce dilemme. D'abord et peut-être le plus important, l'apprentissage hybride est préférable à l'apprentissage entièrement en ligne. Pour les collèges sur un calendrier semestriel typique, les étudiants ont terminé plus de la moitié de leur semestre grâce à des cours en personne. Les professeurs connaissent leurs étudiants actuels, et vice versa. Les bases des relations pour poursuivre les cours à travers des formats en ligne ont été construites. À l'exception de ces malheureux aînés, d'autres étudiants de premier cycle pourront retourner – nous l'espérons tous – sur les campus à l'automne avec la possibilité de suivre leurs expériences d'apprentissage à distance, encore une fois en personne.

Deuxièmement, le contexte même de crise qui nécessite un enseignement à distance crée également une fenêtre géante pour l'innovation pédagogique – et avec une peine d'échec plus faible qu'en toute circonstance normale. Les administrateurs, comme les étudiants et leurs parents, se rendent compte que les professeurs ne voulaient pas déplacer leurs cours en ligne. Leur classe idéale a été abandonnée avec March Madness et un marché boursier haussier. En outre, la plupart des établissements d’enseignement supérieur se demandent s’il faut ou non inclure l’enseignement des étudiants et les évaluations des cours dans les évaluations des professeurs pour la permanence ou la promotion et comment utiliser l’option réussite / échec dans les cours.

Ces facteurs permettront plus d'expérimentation et de créativité. Par exemple, les membres du corps professoral trouveront de nouvelles façons d'évaluer les résultats d'apprentissage au-delà des examens complets, par exemple via des affiches et des présentations en ligne. Les projets de groupe prendront de nouvelles formes. Et, par nécessité, la discussion se déroulera de manière asynchrone via le forum de discussion et les réponses vidéo.

Dit d'une manière différente, c'est un moment d'expérimentation pédagogique, en particulier pour les professeurs des institutions résidentielles d'arts libéraux où l'enseignement en ligne peut être rare. Cela peut ressembler à transformer des citrons en limonade. En effet, ça l'est. C'est souvent ainsi que se produit l'innovation significative.