MARCO ISLAND, Floride – Chaque fois que les présidents des collèges privés d'arts libéraux se réunissent, le sujet de la préparation à la carrière de leurs diplômés est en tête de leurs préoccupations.

Cette année, le Council of Independent Colleges Presidents Institute n'est pas différent. Depuis le début officiel du programme samedi, les présidents de divers milieux ont vanté les antécédents de leurs institutions en préparant les étudiants à une carrière et ce qu'ils croient être de solides perspectives à long terme pour les étudiants diplômés en arts libéraux.

Mais parmi ce groupe, les inquiétudes sont grandes que les arts libéraux soient marginalisés en Amérique et sur le lieu de travail. Certains présidents s'inquiètent du fait que les parents, les étudiants et les employeurs négligent leurs institutions et se tournent plutôt vers les campus qui se tournent davantage vers les filières scientifiques et technologiques.

C'était donc remarquable lundi lorsqu'un directeur général de l'une des plus grandes sociétés d'investissement au monde a déclaré aux présidents que les dirigeants qui sont ses meilleurs employés sont ceux qui ont la capacité d'opérer en dehors des silos et de parler à de nombreux types de personnes.

"Cela ressemble à peu près à une éducation aux arts libéraux", a déclaré le conférencier, Jonathan McBride, directeur général et chef de l'inclusion mondial de la société de gestion de placements BlackRock.

Si les entreprises dans lesquelles BlackRock investit recherchent les mêmes caractéristiques, cela suggère que les collèges d'arts libéraux ont raison de parler aux étudiants des avantages à long terme de leur éducation. Les caractéristiques demandées s'ajoutent à la capacité d'éviter la similitude ou de ne pas favoriser le familier. Et il pourrait être plus facile d'enseigner ces instincts lorsqu'un étudiant est sur le campus, entouré d'idées, plutôt que sur le lieu de travail pendant une partie de la journée.

La discussion suggère également certains changements que les collèges d'arts libéraux pourraient apporter pour satisfaire les employeurs. À un moment donné, les institutions pourraient commencer à certifier des compétences qui contribuent à ce que McBride appelle un leadership inclusif, tout comme certaines institutions fournissent des certificats pour les compétences de codage.

McBride a exhorté les dirigeants des collèges à lutter contre l'envie de promouvoir trop de spécialisation. La prochaine grande compétence sera d'apprendre elle-même, a-t-il déclaré.

Néanmoins, certains présidents de collèges d'arts libéraux estiment qu'ils ont du mal à communiquer leur valeur aux étudiants et aux familles.

«Peu importe les recherches que nous avons faites sur les résultats, personne ne semble l'entendre», a déclaré Ann McElaney-Johnson, présidente de l'Université Mount St. Mary à Los Angeles, qui attire de nombreux étudiants de sa région et a un pourcentage élevé d'étudiants admissibles à Pell.

McElaney-Johnson a parlé lors d'une session de l'après-midi de la promotion des résultats des arts libéraux sur le marché du travail. Comme de nombreuses petites institutions privées, Mount St. Mary's ne néglige pas entièrement les compétences techniques car elle enseigne les compétences humaines ou les compétences générales. Il essaie d'intégrer des compétences techniques dans l'expérience éducative des étudiants.

Mais les établissements doivent aider les étudiants à comprendre et à expliquer aux autres pourquoi leur combinaison de compétences est précieuse, a déclaré McElaney-Johnson.

La communication de la valeur d'un diplôme en arts libéraux est rendue plus difficile par le fait que les diplômés en arts libéraux ont des parcours professionnels non linéaires.

Environ 70% des diplômés en arts libéraux font quelque chose de complètement différent lorsqu'ils passent de leur premier emploi stable à leur deuxième, a déclaré Rob Sentz, directeur de l'innovation à la société d'analyse du marché du travail Emsi. Mais même les majors technologiques changent de voie entre le premier et le deuxième emploi plus de la moitié du temps.

«Peu importe le type de diplôme que vous détenez», a déclaré Sentz. "Vous vous déplacez sur le marché."

Le marché du travail exige des compétences telles que la gestion de projets, la planification stratégique, le marketing, la rédaction et les ventes, a déclaré Sentz. Pourquoi? Lorsqu'une entreprise engage quelqu'un pour construire une nouvelle machine, elle doit également embaucher quelqu'un pour parler de cette machine et quelqu'un pour la vendre. Il doit embaucher un gestionnaire pour superviser les équipes impliquées dans la production.

Comment les collèges peuvent-ils combler les écarts entre les employeurs et les campus – et entre ce que les étudiants pensent vouloir et ce que la main-d'œuvre exige?

L'expérience de l'Université Brandman en Californie pourrait offrir un aperçu. Brandman fait partie du système de l'Université Chapman, avec 25 000 étudiants diplômés et certifiés, des cours offerts en ligne et des campus en Californie et à Washington. Elle est également fortement impliquée dans les programmes diplômants financés par les employeurs et l'éducation basée sur les compétences.

Le chancelier et chef de la direction de Brandman, Gary Brahm, a décrit ce qu'il a appelé la «conception de programme en arrière». Il s'agit de concevoir des programmes menant à un diplôme en examinant les connaissances, les compétences et les capacités qui aideront les résultats en matière d'emploi.

Les compétences issues des certifications professionnelles peuvent également être importantes, qu'elles proviennent de l'Institute of Supply Management ou de Microsoft. Les compétences peuvent être reconnues par des titres de compétences autres qu'un diplôme, tels que les badges que les étudiants peuvent obtenir.

Les programmes menant à un diplôme peuvent être validés par les employeurs et des sources externes de données sur le lieu de travail, telles que Burning Glass, pour garantir que les compétences correspondent vraiment aux besoins et aux désirs des employeurs.

Brahm a également souligné la nécessité de s'assurer que les étudiants acquièrent les compétences.

«Parce que nous intégrerons ces compétences dans le programme d'études, nous devons avoir développé des tests standardisés institutionnels pour mesurer votre performance», a-t-il déclaré.

C'est en grande partie un moyen pour les collèges d'apprendre des employeurs et du marché du travail. Il peut s'agir d'un travail nécessaire et d'un travail que certaines institutions accomplissent déjà – et il peut être largement nouveau pour certaines institutions.

De nombreux présidents de collège présents lundi étaient heureux d'entendre un employeur, BlackRock, évaluer ce qu'ils faisaient déjà.

«Dans un monde où, en fait, l'expertise la plus importante est l'apprentissage, combien devons-nous apprendre de vous tous?», A déclaré McBride. "Tout."