"Pas maintenant, Mai, finis d'abord ta thèse." C'est l'une des choses que ma conseillère, ou «mère académique», s'est retrouvée à me répéter tout au long de mon doctorat. programme.

Que devais-je reporter? Avoir un bébé.

Depuis mes 19 ans, j'ai toujours voulu un bébé. Mais je savais que je n'étais pas prêt à relever le défi, alors j'ai fait le truc rationnel: j'ai décidé d'entrer dans les études supérieures pour obtenir mon diplôme terminal et m'installer d'abord dans une carrière. Une fois que je suis devenu Ph.D. étudiante, cependant, je n'arrêtais pas d'entendre d'autres femmes dire que «ce n'est pas le bon moment» et «qu'il n'y a jamais de bon moment». Attendez, ai-je pris la mauvaise décision?

J'ai commencé à paniquer. J'ai commencé à participer à tous les ateliers de mon université et à des conférences professionnelles sur l'équilibre entre vie professionnelle et vie privée et à naviguer dans une carrière universitaire en tant que mère, en espérant qu'une lumière de sagesse brillerait dans mon monde sombre et déjà chaotique.

Malheureusement, les messages que j'ai entendus n'étaient pas du tout optimistes. J'ai rencontré un professeur titulaire hautement accompli dans mon domaine qui a déplacé sa carrière en Australie pour pouvoir être le principal dispensateur de soins de son fils. Elle s'est réveillée et a commencé à écrire à 5 heures du matin alors que son fils dormait encore, puis a écrit un peu plus tard dans la nuit après son coucher. J'ai rencontré un professeur agrégé nouvellement titularisé qui a eu un bébé juste avant son examen complet, un bébé du marché du travail et un bébé avant la naissance. Elle a travaillé très fort dans ses grossesses parce qu'elle avait l'impression de représenter également d'autres femmes et devait prouver que les femmes pouvaient être productives même pendant la grossesse. J'ai rencontré une étoile montante qui a conseillé aux participants d'externaliser tout – de l'embauche d'une nounou et d'une femme de ménage à la livraison de vos courses à votre porte. Une autre mère que j'ai rencontrée dans mon université a admis: "Je n'ai pas de vie."

Ne vous méprenez pas. J'admire profondément ces femmes. Ils sont suffisamment accomplis pour être invités à ce genre de panels et d'ateliers et assez courageux pour s'exprimer ouvertement sur un sujet qui est encore tabou à certains endroits. Ils se soucient également suffisamment de dire leurs vérités – même si certaines de ces vérités m'ont poignardé et m'ont fait pleurer, en pensant: «Mais je ne peux pas faire ce que vous avez fait. J'ai besoin de dormir. Je veux une vie. Je n'ai pas l'argent pour sous-traiter, et j'aime bien faire les courses et cuisiner pour ma famille! "

Au crédit de mon conseiller scolaire, je suis entièrement d'accord avec elle. Mon mari et moi n'étions pas prêts à avoir un bébé quand j'étais encore doctorante. Avance rapide de quelques années: je ne pense pas non plus que nous soyons tout à fait prêts alors, mais nous étions aussi prêts (et incertains) que jamais – et mon fils est né. Il est adorable et absolument adorable. Il nous apporte beaucoup de joie et, bien sûr, une lutte énorme. Bien que j'ai eu la chance de recevoir beaucoup de soutien de mon université, de mon corps professoral et de mes collègues, devenir mère pour la première fois alors qu'elle était sur la voie de la titularisation a toujours été aussi difficile que d'autres femmes l'ont décrit. Il a été encore plus exténuant de devoir faire face à une révision et une nouvelle soumission à haut risque avec un délai strict quand je n'ai pas dormi pendant trois jours.

Mais je ne suis pas ici pour vous raconter une autre histoire sur la difficulté d'avoir un bébé en tant que professeure non diplômée. Je suis ici pour dire que le fait d'avoir un bébé a réellement amélioré ma carrière et fait de moi un meilleur universitaire.

Si vous n'avez pas vu cette torsion venir, sachez que même je était surpris. Je savais que j'étais déterminé à avoir un enfant et à l'élever pour réaliser son plein potentiel. Sur le plan conceptuel, je savais que ce serait difficile, mais je m'efforçais de le faire fonctionner. Maintenant, environ un an après, quand j'ai eu un moment pour respirer et regarder en arrière – oh, où est passée l'année? – J'ai réalisé que je suis en fait mieux qu'avant.

Je me suis discipliné. De nombreuses féministes ont récemment affirmé que l'erreur de «tout avoir» fait plus de mal que de bien aux femmes, et la vérité est que personne n'a vraiment tout. Au cours des premiers mois en tant que mère, je me suis sentie coupable en tant qu'universitaire parce que je n'étais pas du tout productive. Après mon retour au travail, je me suis sentie coupable d'avoir laissé mon bébé pleurer dans les bras d'un inconnu. Puis j'ai réalisé que me sentir mal dans ma peau ne me faisait vraiment aucun bien. J'ai décidé que je n'en aurais rien. Au lieu de me rendre misérable, je passais ce temps à moudre mon manuscrit pour que, lorsque mon fils reviendrait de la garderie, je puisse rire et jouer avec lui de tout cœur et sans culpabilité.

Il se trouve que j'étais d'accord avec le conseil selon lequel la personne qui avait besoin de discipline était moi et non mon bébé. J'ai commencé à pratiquer le principe des «gros rochers d'abord» de Stephen Covey et à gérer mon énergie, pas mon temps. Je termine mes deux heures d'écriture dès le matin et j'enregistre des e-mails et d'autres tâches simples pour les moments où je n'ai pas (ou ne peux pas) m'asseoir à un bureau.

J'ai cessé d'être perfectionniste. Vous connaissez ce sentiment: lorsque chaque mot que vous écrivez doit être parfait, chaque phrase doit être intelligemment conçue et chaque paragraphe doit être éloquent dans le suivant. C'est lorsque les articles que vous lisez doivent être dans des dossiers à code couleur et que vos projets de recherche sont agrégés et rythmés avec soin sur Trello. Mais le fait est que lorsque je faisais ce pré-bébé, j'avais souvent un bloc d'écrivain et passais plus de temps à organiser mes tâches qu'à les faire.

Comme toute mère l’attestera, lorsque vous avez un bébé exigeant, il est garanti que vous ne pouvez pas être perfectionniste. Vous oublierez sûrement quelque chose, ou quelque chose ne se passera pas comme prévu. Quand j'ai appris à abandonner le contrôle, j'ai en fait fait plus.

Je suis devenu plus résilient. J'ai appris à m'endurcir face aux critiques. Je veux dire, regardez mon bébé: on lui a dit plus de non dans sa première année de vie que je ne l’ai été pendant toute ma vie adulte. ("Non, n'ouvre pas la poubelle." "Non, ne mets pas la sandale dans ta bouche." "Non, ne tire pas la prise électrique.") Et le voilà, toujours aussi heureux qu'un palourde, en poursuivant ses aventures et en explorant son environnement.

Alors, que vont me faire quelques rejets de manuscrits? Peut-être qu'ils cachent quelque chose digne de découverte derrière ce «verrou de sécurité», peut-être que je repousse des limites, ou peut-être que les éditeurs et les critiques essaient juste de me guider en toute sécurité à travers les mines terrestres sur le terrain. Quoi qu'il en soit, c'est excitant et me donne en fait envie de resoumettre plus tôt que tard.

Je suis plus optimiste pour l'avenir. Ce qui ne vous tue pas vous rend plus fort, non? Avant la naissance de mon fils, je ris si quelqu'un m'avait dit que je pouvais devenir aussi discipliné, productif et résilient avec un bébé. Maintenant que j'ai appris par expérience qu'un tel miracle pourrait se produire, je suis devenu plus optimiste quant aux autres défis à venir. Un jour, je serai titulaire. Un jour, je publierai dans cette prestigieuse revue A-plus qui ne cesse de rejeter mon travail. Un jour, je gagnerai une bourse pour réaliser mon ambitieux projet. Cet optimisme aide vraiment les jours où les choses sont difficiles et où le monde semble s'effondrer. Et cela rend certainement le reste de ma période probatoire plus agréable au lieu de stressant.

Je suis dans la trentaine, professeur adjoint non diplômé dans une université R-1, mère d'un bébé dans le besoin et j'ai appris à m'orienter dans ma carrière de la meilleure façon possible. Merci, petite boulette!