Zach Mills s'apprêtait à se rendre à une réunion avec des collègues doctorants de l'Université américaine lorsque deux officiers du service de police de Washington, D.C., se sont présentés à sa porte d'entrée.

Les policiers ont dit à Mills qu'ils avaient été contactés par le service de police de l'université et leur avaient demandé de s'enregistrer. Il les a invités dans son appartement, qui est situé à environ un mile et demi du campus.

L'officier Adam Sotelo est entré dans l'appartement pendant que l'autre officier attendait dans le couloir, comme il est de coutume pour de telles visites de "contrôle de bien-être". Mills et Sotelo se sont assis dans le salon de Mills et ont parlé. Les choses allaient bien – Mills et Sotelo ont déclaré avoir eu une conversation normale et amicale – jusqu'à ce que deux officiers du département de police de l'UA arrivent et entrent dans l'appartement déverrouillé de Mills. Selon Mills, les officiers de l'AUPD étaient "agressifs" et "menaçants". Ils ont fait irruption sans son consentement, lui ont crié dessus et ont demandé à plusieurs reprises de voir sa carte d'identité délivrée par l'université. Il a dit qu'il se sentait confus et effrayé mais s'est assis calmement avec ses mains sur ses genoux et a demandé aux officiers de l'UA de quitter son appartement plusieurs fois.

Mills a déclaré que les officiers de l'UA ont ignoré ses demandes jusqu'à ce que l'officier Sotelo, un officier certifié d'intervention en cas de crise, explique que les choses étaient sous contrôle et qu'elles pouvaient aller. Les officiers de l'université se sont conformés, mais Mills a été profondément troublé. Pour lui, la rencontre était la continuation d'un schéma d'actes discriminatoires qu'il avait subis en tant que doctorant afro-américain à la School of International Service de l'UA. L'incident du 28 août a également renforcé sa conviction qu'il était visé par des professeurs et des administrateurs universitaires pour avoir déposé diverses plaintes pour discrimination dans son département à l'école, communément appelé SIS.

L'interaction de Mills avec la police du campus était très différente d'un contrôle de bien-être très médiatisé sur une autre étudiante noire de l'UA qui a entraîné son retrait de force de son appartement géré par l'université. Cet incident s'est produit fin septembre, juste un mois après l'épisode avec Mills, et a été capturé dans une vidéo troublante montrant Gianna Wheeler transportée hors de l'appartement et entourée de plusieurs responsables universitaires et du personnel des pompiers de D.C. Wheeler avait été suspendue d'American après avoir été accusée d'avoir agressé un autre étudiant, une accusation pour laquelle elle a été déclarée non coupable après une audience disciplinaire par l'université. La vidéo, qui est devenue virale sur les réseaux sociaux, a provoqué l'indignation sur et hors du campus et a conduit à des protestations d'étudiants et à des allégations selon lesquelles les administrateurs universitaires auraient fait preuve de parti pris racial dans leur gestion du bilan de santé.

Mills, un doctorant en quatrième année de programme SIS, a déclaré qu'il voyait des similitudes entre la façon dont lui et Wheeler étaient traités et estimait que les deux cas étaient enracinés dans des préjugés raciaux.

Les administrateurs américains ont vigoureusement défendu l'université contre ces allégations de racisme et repoussé les critiques formulées après que la vidéo du retrait de Wheeler ait fait surface. Ils ont dit que l'indignation était déplacée et les circonstances mal comprises. Mais après plusieurs années de controverses raciales répétées sur le campus, les étudiants de l'UA de diverses origines raciales pensent que leur université a un grave problème de race. La

Alors que d'autres collèges et universités du pays sont aux prises avec des tensions raciales sur leurs campus et une perception grandissante du public selon laquelle les établissements d'enseignement supérieur sont des chaudrons de conflits raciaux, les administrateurs de l'UA sont clairement conscients que les perceptions peuvent parfois devenir réalité. Ils semblent redoubler d'efforts pour résoudre les problèmes et protéger la réputation de l'université. Mais comme d'autres institutions d'enseignement supérieur, l'UA opère dans un climat racial sur le campus et dans la société en général dans laquelle une accumulation de controverses raciales conduit à de plus en plus d'événements perçus à travers le prisme de la race. Que chaque incident concerne ou non la race est une question de perspective et d'expérience vécue.

"J'ai effectivement développé un SSPT diagnostiqué médicalement après cela et j'ai eu des pannes de courant au cours des huit dernières semaines", a déclaré Mills à propos du bilan de santé. "J'ai eu un moment vraiment horrible depuis tout ce qui s'est passé. Je me souviens simplement que des gens me criaient dessus, se tenaient au-dessus de moi et avaient très peur. »

Mills croit que le bilan de santé était le résultat d'une campagne orchestrée pour discréditer ses plaintes concernant la discrimination raciale dans le programme et saper son statut académique.

Les représentants de l'Université américaine ont déclaré qu'ils ne pouvaient pas commenter les contrôles de bien-être spécifiques en raison des lois sur la confidentialité. Ils ont déclaré que les contrôles de bien-être, en général, sont guidés par la politique de l'université et sont demandés "lorsque le Bureau du doyen des étudiants reçoit des informations ou des rapports préoccupants sur le bien-être général d'un étudiant, d'un collègue, d'une faculté ou d'un membre du personnel, "selon une déclaration écrite. Les contrôles font partie du système de rapport de soins de l'UA, indique le communiqué, et la première étape consiste à essayer de contacter directement l'étudiant.

"S'il devait y avoir une menace immédiate pour la sécurité de l'individu, ou si l'étudiant ne répond pas aux tentatives de communication, l'AUPD est alors invité à faire un bilan de santé à la résidence de l'étudiant", indique le communiqué. "L'AUPD a uniquement le pouvoir de procéder à des contrôles de bien-être sur les logements de l'Université américaine détenus ou loués. Si un étudiant vit hors campus dans un logement privé, l'AUPD contactera le DC Metropolitan Police Department pour obtenir de l'aide et les accompagnera sur le chèque si ce département le demande. . "

Du point de vue de Mills, l'arrivée et le style conflictuel de la police du campus, après que l'AUPD avait déjà demandé à la police de D.C. de procéder à la vérification, n'était pas une coïncidence.

"C'était extrêmement traumatisant", a-t-il déclaré. "Après le départ des policiers, j'étais furieux."

Les administrateurs universitaires affirment que les contrôles de bien-être impliquent des questions complexes et sensibles guidées par des politiques visant à protéger la vie privée des étudiants qui peuvent rencontrer des problèmes personnels ou des crises de santé mentale. Les administrateurs notent que chaque contrôle de bien-être implique des circonstances uniques et que les généralisations faites par des étrangers qui ne connaissent pas tous les détails sont souvent inexactes. Ils disent que c'était précisément le cas avec la vidéo de Wheeler enlevée de force de son appartement.

Après plusieurs jours de critiques soutenues pour sa gestion de l'incident, deux vice-présidents d'université ont envoyé par e-mail une longue déclaration au campus pour défendre l'action de l'université.

"Nous prenons très au sérieux les préoccupations suscitées par ces situations compliquées, en particulier compte tenu de notre climat national et des expériences vécues par les communautés de couleur et d'autres communautés marginalisées à travers le pays", indique le communiqué en partie.

Dans les réponses écrites aux questions sur les allégations de Mills, les représentants de l'UA ont déclaré que l'université "est déterminée à favoriser une communauté inclusive fondée sur le respect mutuel où nos activités éducatives peuvent prospérer. Nous ne tolérons ni ne tolérons la discrimination sous aucune forme. Si un étudiant estime qu'il ou si elle a été victime de discrimination, ils sont encouragés à déposer une plainte officielle. "

C'est exactement ce que Mills a fait.

Les choses arrivent à une tête

Après plusieurs années de ce que Mills a décrit comme des microagressions répétées et de la discrimination dans le programme SIS, il en avait assez. Il a déposé une plainte officielle contre un professeur du programme et a ensuite décidé d'enrôler ses camarades de classe pour un vote de défiance envers le directeur du programme. Mills a reconnu que ce serait une décision purement symbolique; les responsables de l'université ont déclaré qu'il n'y avait pas de politique ou de procédure permettant aux étudiants de prendre une telle mesure. En tout cas, Mills n'a pas caché son plan d'appeler au vote.

C'était un mercredi après-midi, et Mills s'apprêtait à rencontrer les étudiants pour discuter du vote. C'est alors que l'agent Sotelo et son collègue sont venus appeler.

Dans le récit de Sotelo des événements de ce jour-là, rien sur le bilan de santé ne lui était apparent. Il a dit qu'une fois qu'il avait déterminé que Mills n'était pas en crise, il estimait que les officiers de l'UA n'avaient pas besoin de reprendre le processus avec Mills. Il a dit que Mills était calme quand ils ont parlé pour la première fois mais semblait "consterné" que la police de l'UA se soit présentée à son appartement. Sotelo a également déclaré que bien qu'il n'ait pas observé de près les officiers de l'AUPD, il ne pensait pas qu'ils étaient trop agressifs. Il a dit qu'il semblait y avoir des points de discorde entre l'université et Mills.

L'AUPD n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Il n'est pas clair que les officiers du campus aient été légalement autorisés à visiter l'appartement de Mills, qui n'est ni détenu ni géré par l'université.

La loi DC stipule que "aucune personne nommée comme officier de police spécial du campus ou de l'université… ne doit arborer un insigne, une arme ou toute autre preuve d'autorité ailleurs que dans la propriété appartenant à ou sous le contrôle de l'établissement d'enseignement supérieur pour le compte duquel il a été nommé et par qui il ou elle est rémunéré. "

Un porte-parole de l'université a déclaré dans une réponse écrite aux questions sur l'incident que Mills avait invité les officiers de l'UA dans son appartement. Mills le nie catégoriquement, et le compte de l'agent Sotelo ne le soutient pas non plus.

Une manifestation de préoccupation ou une démonstration de force

Le 27 août, trois professeurs du programme de doctorat dans lequel Mills étudie ont tous déposé séparément ce que l'université appelle des rapports de soins à son sujet. Mills a déclaré que c'était après avoir fait connaître son plan pour le vote de censure.

Un des rapports de soins a été soumis par Boaz Atzili, le directeur du programme Mills prévoyait de nommer lors du vote. Un autre rapport a été soumis par Susanna Campbell, professeure adjointe à l'école. Les deux rapports ont indiqué que Mills avait fait part aux professeurs des sentiments de dépression qu'il avait éprouvés dans le passé. Mills a dit que ces sentiments sombres provenaient de la fin d'une relation à long terme et qu'il regrettait plus tard d'avoir parlé de ses sentiments aux professeurs parce qu'il était "dramatique". La relation a pris fin en mai 2019 et Mills a déclaré que les retombées émotionnelles lui avaient rendu difficile la mise à jour des professeurs au cours de l'été sur le projet sur lequel il travaillait. Il a dit qu'il avait également parlé de ces sentiments à trois autres professeurs de l'UA, dont deux n'étaient pas blancs, et qu'aucun d'eux n'avait soumis de rapport de soins.

Le troisième rapport sur les soins décrivait un courriel que Mills avait envoyé à Sharon Weiner, professeure agrégée, qu'elle décrivait dans le rapport comme «peu caractéristique des communications passées» et remplie de «rage» et de «colère».

Mills a déclaré qu'il avait fait prendre conscience à Weiner de certaines des discriminations qu'il avait subies à l'UA et qu'elle "les a fait signe".

Weiner a écrit: «Je suis inquiet pour lui et qu'il pourrait se blesser ou créer des troubles sur le campus. Il accuse deux ou trois personnes d'être des suprémacistes blancs et déclare qu'il les accusera publiquement parce que tout le monde a besoin de connaître «la vérité». »

Les trois professeurs qui ont déposé des rapports de soins ont tous été contactés pour commentaires mais n'ont pas répondu. Des représentants du bureau des communications de l'UA ont répondu à toutes les questions sur le cas de Mills.

Mills considère que l'incident est un "contrôle de bien-être à motivation politique" et s'apparente à une fraude, ou à ce que la police vous appelle sous de faux prétextes. Il a déclaré qu'après le contrôle de bien-être, il a dit à un doyen qu'il souhaitait déposer une plainte officielle contre les professeurs qui 'avait déposé les rapports de soins, l'AUPD et deux étudiants qui l'ont confronté à propos de son point de vue. Il voulait que tout soit enquêté.

Cependant, il a été averti de ne pas prendre de telles mesures en raison de la possibilité d'accusations de représailles ou de revendications de calomnie de la part des professeurs.

Un ami qui a vu et parlé à Mills dans les jours qui ont suivi le bilan de santé l'a décrit comme «sous le choc».

Une note datée du 18 septembre d'un médecin du centre de santé pour étudiants de l'UA a déclaré que Mills «est actuellement traité pour des symptômes de stress aigu, liés à une expérience traumatisante récente». La note faisait référence au bilan de santé. Le médecin a également noté que les symptômes «semblent interférer de manière significative avec son fonctionnement scolaire».

Des études récentes ont montré que divers types de discrimination subis par les étudiants imposent un tribut émotionnel et physique et conduisent à des sentiments accrus d'anxiété, de solitude et de discrimination. Un rapport publié l'année dernière par le Comité des avocats pour les droits civils en vertu de la loi et le Fonds pour le leadership, l'équité, l'accès et la diversité a montré que les incidents de haine contre des étudiants issus de minorités ont augmenté ces dernières années.

L'agent Sotelo a déclaré qu'il avait mis en garde Mills contre l'utilisation d'un langage et d'une hyperbole aussi forts pour exprimer ses sentiments aux administrateurs, car une fois que quelqu'un parle de suicide, «les mains sont liées».

L'université a déclaré dans un communiqué qu'il y avait 289 contrôles de bien-être en 2019 en décembre. Ce nombre est comparable aux dernières années; il y a eu 260 chèques en 2018 et 277 en 2017.

Mills a déclaré que ses interactions problématiques avec les professeurs et les chefs de département vont bien au-delà du contrôle du bien-être.

Il a déclaré que l'une de ses premières rencontres raciales avait eu lieu le premier jour d'un cours qu'il avait suivi au cours de sa deuxième année dans le programme. Le cours était Politique et élaboration de politiques dans les relations internationales, et Mills a déclaré que le professeur Daniel Esser avait utilisé Mills, le seul étudiant noir de la classe, comme exemple lorsque Esser faisait référence aux conséquences potentielles pour les étudiants qui faisaient mal et ne soumettaient pas de travaux. . Puis, pendant une pause, Esser a approché Mills et a commenté qu'il ne pensait pas que tous les Noirs étaient paresseux, a déclaré Mills. Le professeur a également déclaré en classe qu'il avait un parti pris anti-noir, ont déclaré Mills et d'autres étudiants qui ont suivi le cours.

Un camarade de classe qui ne voulait pas être identifié a dit qu'Esser était problématique. L'étudiante, qui est blanche, a déclaré que Mills a été traitée différemment des autres étudiants et soumise à une «double norme». Alors que l'étudiante était «absolument consternée», elle a dit qu'elle n'était pas surprise parce que l'administration ne rendait pas compte de telles déclarations. des manifestations de racisme au-delà des références vides à la déclaration officielle de l'université sur la diversité. Elle a dit qu'il n'y a pas non plus de mécanisme permettant aux étudiants de signaler le racisme sans représailles.

Crier le racisme par son nom

Mills a déclaré qu'il avait résisté au début au fait de se plaindre d'Esser.

"Je ne voulais pas faire de vagues", a déclaré Mills. «Si vous développez une réputation au sein du département, vous pourriez avoir des problèmes en fin de compte – les gens ne veulent pas travailler avec vous, ou les gens ne vous aiment pas. Je n'ai vraiment rien poussé. Je savais que c'était définitivement faux mais j'essayais de l'ignorer à l'époque. »

Mills a déclaré qu'il n'avait pas déposé de plainte officielle immédiatement parce qu'il craignait des représailles, mais il a finalement déposé une plainte concernant Esser.

Lisa Leff, doyenne par intérim des affaires académiques et vice-prévôt principal à l'UA, a résumé l'enquête sur la plainte de Mills concernant Esser dans une lettre sur la conclusion et les conclusions de l'enquête. La lettre était datée du 4 septembre 2018, un an après les incidents allégués. Les conclusions ont été envoyées à Esser et Mills, qui ont partagé séparément des copies de leurs lettres avec Inside Higher Ed.

"Sur la base de mon examen et de l'analyse des informations recueillies au cours de ce processus, j'ai déterminé que vos actions ne constituent pas de la discrimination raciale, ni du harcèlement discriminatoire tel que défini dans la politique de harcèlement et de discrimination sexuelle de l'Université américaine", a écrit Leff dans une section. dirigé à Esser.

"Le premier jour de classe, vous avez choisi Zach et l'avez utilisé comme exemple hypothétique d'un élève qui n'a pas terminé son travail, puis plus tard en classe, vous avez reconnu que vous l'aviez fait à cause de" préjugés "que vous avez tr (y) pour garder le contrôle. Un autre jour de classe, le 19 octobre, vous avez de nouveau parlé de «préjugés». Ces événements se sont produits et je ne doute pas qu'ils aient causé de graves malaises à Zach. "

"Dans la première allégation ci-dessus, vous avez exprimé un parti pris inconscient, puis une fois que vous avez réalisé ce que vous aviez fait, vous avez pris des mesures pour remédier à ses effets en en prenant la responsabilité et en vous en excusant. En d'autres termes, une fois que vous avez pris conscience de votre inconscient biais, vous avez travaillé activement pour en contrer les effets. Bien que de tels comportements n'effacent pas les dommages causés – et, dans ces cas, aient en fait exacerbé la douleur ou l'inconfort causé par le fait d'attirer l'attention sur eux – ils ne se niveau requis par la politique pour déterminer s'il y a eu discrimination. "

Mills avait allégué dans sa plainte qu'Esser avait tenté de le «saboter» académiquement en modifiant, entre autres, les directives d'affectation qui ne s'appliquaient qu'à Mills. L'enquête de Leff a révélé que les erreurs commises par Esser étaient le «genre d'erreurs que les professeurs font régulièrement au cours de leur travail».

Mills a déclaré qu'il avait noté dans sa plainte initiale la différence entre la façon dont Esser le traitait en personne et la façon dont le professeur communiquait avec lui par courrier électronique, qui a une «trace papier». Mais Leff n'a examiné les courriers électroniques entre Esser et Mills que dans le cadre de la enquête. Mills a déclaré que l’enquête de Leff avait annulé trop d’erreurs «d’Esser», qualifiant cela «statistiquement improbable» qu’un professeur puisse commettre autant d’erreurs concernant un étudiant.

Esser a dit qu'il était "incrédule" lorsqu'il a appris que Mills avait déposé une plainte contre lui.

"A aucun moment je n'ai intentionnellement discriminé contre M. Mills ou tout étudiant en raison de sa race ou de tout autre facteur", a-t-il écrit dans une réponse par courrier électronique aux questions concernant les allégations de Mills et l'enquête de l'université. "Le racisme est l'un des principaux défis auxquels l'humanité est confrontée et j'ai été stupéfait d'être accusé de racisme. Je note également que M. Mills ne m'avait pas approché dans cette affaire avant de demander une enquête officielle."

Esser a déclaré qu'il se sentait "exonéré" par l'enquête. Quant à la détermination selon laquelle il avait montré des microagressions et des biais inconscients envers Mills, il a cité les recherches d'Eric Kandel, un neuroscientifique autrichien américain lauréat du prix Nobel, qui "montre que presque chaque personne a des biais inconscients".

"Contrer de tels préjugés nécessite une action réactive et responsable", écrit Esser, notant qu'il a pris la responsabilité de ses actions et s'est excusé.

Il a déclaré avoir suivi une formation antibias et d'excellence inclusive et a noté que lui et les trois professeurs qui avaient soumis des rapports de soins sur Mills avaient tous signé une lettre ouverte aux étudiants après l'élection présidentielle américaine de 2016 exprimant leur soutien aux étudiants issus de minorités et à la diversité à l'UA. Les auteurs originaux de la lettre étaient tous des professeurs du département SIS.

Mills a déclaré que les préoccupations des membres du corps professoral au sujet de sa fragilité émotionnelle implicite et de sa prétendue préoccupation à l'égard des problèmes raciaux sont des exemples de la façon dont l'hostilité raciale que les étudiants de couleur rencontrent régulièrement sur les campus universitaires à prédominance blanche est invalidée et minimisée.

Mills a décrit les conversations avec Atzili, le directeur du programme, concernant l'enquête sur Esser. Atzili a dit à Mills qu'Esser pourrait riposter et a ri de la perspective que cela se produise. Mills a déclaré que Atzili a également imputé les problèmes de Mills à l’absence de son "père noir" et a nié que le racisme existait chez les Américains. Mills pense qu'Atzili aurait dû faire plus.

"Il était bien au courant de beaucoup de choses qui se sont produites, et il n'interprète rien de tout cela comme du racisme, donc il n'irait jamais le signaler en premier lieu", a déclaré Mills. "Je ne sais même pas s'il comprend ce qu'il fait quand il essaie d'insinuer que grandir sans père noir a quelque chose à voir avec tout ça … Je pense que c'est tellement profondément dans la culture du SIS que certaines personnes je ne sais même pas qu'ils participent pleinement à la discrimination.

Atzili, comme les autres professeurs qui ont déposé des rapports de soins sur Mills, n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Une semaine après la divulgation des résultats de l'enquête à Mills, il a reçu un e-mail de la présidente de l'UA, Sylvia Burwell, dans laquelle elle s'excusait pour la «frustration et l'anxiété» qu'il avait ressenties pendant l'enquête sur la plainte.

Burwell a écrit qu'elle a confirmé que l'AU a suivi «son processus normal d'enquête et de règlement» de la plainte et qu'elle a été «pleinement étudiée». Mills conteste ces points, notant que les témoins qu'il a fournis comme ayant connaissance des événements racistes n'ont pas été contactés par l'Université.

Le président Burwell a également déclaré dans l'e-mail que son chef de cabinet et le vice-président de la vie sur le campus rencontreraient Mills au sujet de ses préoccupations. Mills a déclaré qu'il avait sauté la réunion car il y avait des conditions prédéfinies pour les points de discussion.

"Ils ont refusé de discuter de quoi que ce soit à mon sujet et voulaient juste parler avec moi du racisme en général et de la manière dont la diversité peut être améliorée en général sur le campus", a-t-il déclaré dans un e-mail. "Je n'ai aucun intérêt à aider l'école à réparer son climat racial toxique alors qu'elle ignore ce qui m'est arrivé."

Le doctorat SIS compte 41 étudiants. programme, mais beaucoup moins dans le programme de Mills, dans lequel seulement deux sont noirs, y compris Mills. Chaque élève du programme interrogé a noté le peu d'étudiants noirs qui avaient participé au programme au fil des ans.

Certains de ces étudiants se sont demandé si un contrôle de bien-être sur un jeune homme afro-américain était la meilleure solution, étant donné que les contrôles de bien-être de la police sur les Noirs américains ailleurs avaient entraîné des traumatismes et même la mort. La mort par balle d'Atatiana Jefferson lors d'un contrôle de santé de la police il y a plusieurs mois en est un exemple récent.

"En général, je pense que l'envoi de la police n'est jamais une réponse appropriée", a déclaré Cherie Saulter, une camarade de classe de Mills. Elle a dit qu'au cours de ses six années dans le programme, elle ne se souvenait que de six étudiants noirs, dont trois sont partis.

Saulter, qui est blanc, a décrit le traitement de Mills comme décevant. Elle a déclaré que la réponse de l'UA aux incidents racistes sur le campus est insuffisante et implique souvent à peine plus que la publication de déclarations ou la création de comités pour promouvoir l'inclusion.

Plusieurs étudiants ont également noté le manque de diversité dans le programme SIS comme l'un des facteurs potentiels contribuant au succès ou aux difficultés des étudiants afro-américains et aux incidents de discrimination. Ils ont également noté le manque de professeurs noirs et l'accès limité au mentorat pour les étudiants noirs.

"Le programme de doctorat SIS est petit et n'admet qu'environ six à 10 étudiants par an", ont indiqué des représentants d'université dans des réponses écrites. «Au cours des 10 dernières années, sur les 93 étudiants inscrits au programme, 7% étaient asiatiques, 5% noirs ou afro-américains, 3% hispaniques, 33% internationaux, 3% multiraciaux, 7% inconnus et 37% blancs. La diversité des programmes de doctorat est un défi à l'échelle nationale. Le corps professoral du programme de doctorat change chaque année, de sorte que la composition est en constante évolution. Le SIS est déterminé à diversifier ses professeurs… C'est une préoccupation et un problème à l'échelle nationale. "

Certains des étudiants qui ont corroboré les déclarations de Mills ont demandé à ne pas être identifiés et ont fait part de leurs préoccupations concernant les défenses de thèse à venir et la perte de financement.

Un étudiant blanc du programme, qui a demandé l'anonymat par crainte de représailles, a déclaré que le manque de professeurs noirs ou latinx au SIS rend difficile pour les étudiants des minorités de trouver des mentors ou des alliés qui peuvent les aider à réussir. L'étudiant a également déclaré que les professeurs semblaient déconnectés des questions de diversité et que le programme n'avait pas fait le travail nécessaire pour créer des classes inclusives ou défendre les voix des minorités.

"Il y a un climat général d'hostilité raciale à l'Université américaine", a déclaré l'étudiant, ajoutant que les administrateurs semblent apathiques, incompétents ou seulement intéressés à préserver leur propre emploi.

«Nous savons que toute institution fait face à des défis et nous reconnaissons toujours qu'il y a place à amélioration dans tout programme», ont déclaré les représentants de l'UA dans leur réponse écrite. Ils ont dit que le doctorat du SIS. Le comité a rencontré des étudiants et des professeurs au cours de la dernière année pour développer des possibilités d'améliorer la diversité et l'inclusion dans le programme. «Cela comprend le recrutement proactif d'étudiants issus de minorités, la refonte des examens de qualification de première année pour réduire le stress, la mise en place d'un système de mentorat et la nécessité de discussions entre professeurs sur la diversité et l'inclusion en classe au début de chaque semestre», ont-ils écrit.

"Ce sont des efforts fantastiques, mais ce qu'ils montrent, c'est qu'ils ne suffisent pas", a déclaré Adrienne Pine, professeur agrégé d'anthropologie, qui a également cité le nouveau centre de recherche et de politique antiraciste de l'université. Pine a déclaré que les incidents passés avaient révélé un problème de racisme structurel de longue date à l'UA.

Les représentants de l'UA soulignent également le programme d'excellence inclusive de l'université qui a été lancé en 2018 comme un autre effort important. Le programme vise à accroître et à soutenir la diversité, l'équité et l'inclusion sur le campus. Plus de 500 professeurs et membres du personnel ont participé à une formation facultative d'excellence inclusive au cours des deux dernières années. L'UA essaie également de recruter et d'embaucher des employés plus diversifiés et retravaille le programme d'études pour garantir l'inclusion. L'université a également créé un groupe de travail sur les préjugés le semestre dernier pour mettre à jour et améliorer son système de notification des biais. De plus, les étudiants de première année doivent maintenant suivre un cours sur le pouvoir, les privilèges et les inégalités.

Alexis Arnold, senior et co-éditeur de la publication en ligne du campus The Blackprint, estime que les efforts pour améliorer le climat du campus sont meilleurs sous le président Burwell.

"Cependant, je pense que la gravité des incidents a incité l'université à comprendre qu'elle doit faire plus avec l'inclusivité au-delà d'une classe obligatoire … Mais il reste encore beaucoup de travail à faire pour s'assurer que les étudiants noirs se sentent toujours en sécurité un espace à prédominance blanche ", a-t-elle déclaré dans un e-mail. "Les étudiants noirs doivent rester vocaux pour obtenir tous les changements qu'ils espèrent voir."

Dans l'intervalle, Mills a déclaré qu'il ne vient maintenant sur le campus que pour enseigner ses cours – il effectue des heures de bureau sur Skype. Il craint d'être suivi par des policiers de l'UA, ce qui, selon lui, s'est produit dans les jours qui ont suivi le bilan de santé.

Mills est à une classe de terminer les cours requis avant de pouvoir défendre son prospectus de thèse. Son financement s'épuise à la fin de l'année, et il a également atteint son plafond à vie sur les prêts étudiants. Il dit qu'il pourrait ne pas être en mesure de terminer ses études.

"J'ai l'impression qu'on m'a donné un tas d'options vraiment horribles alors que l'université refuse de reconnaître ce qui s'est passé", a-t-il déclaré.