Les dirigeants des collèges méthodistes se sont félicités d'une récente proposition de scinder l'Église méthodiste unie en tant que solution possible au conflit sur l'opportunité de rester affilié à l'église après qu'elle a déménagé l'année dernière pour renforcer les interdictions sur l'ordination des personnes LGBT et la célébration des mariages homosexuels .

La proposition de séparer l'église, annoncée vendredi, permettrait la dérivation d'une dénomination «traditionaliste méthodiste» tout en permettant à une nouvelle conférence régionale américaine de l'UMC d'abroger les interdictions liées aux LGBT.

Les collèges et séminaires méthodistes s'opposent largement aux restrictions sur le clergé LGBT et les mariages homosexuels. Trois institutions, Baldwin Wallace University, Randolph College et University of Mount Union, sont officiellement désaffiliées, décrivant la position de l'église sur les questions LGBTQ comme étant incompatible avec leurs propres valeurs institutionnelles d'inclusion et de non-discrimination.

Si le protocole de séparation est approuvé lors de la conférence générale de l'église en mai, il empêchera probablement d'autres collèges de se désaffilier également de l'UMC, ont déclaré les dirigeants des collèges méthodistes.

"Les présidents des collèges méthodistes espèrent largement que cette proposition de résolution sera adoptée", a déclaré Rock Jones, président de l'Ohio Wesleyan University. Ohio Wesleyan avait précédemment demandé un report de sa visite décennale sur le site par le Sénat de l'Université de l'église – une condition pour une affiliation continue – "dans l'espoir qu'une résolution serait obtenue qui préserverait l'Église Méthodiste Unie en tant qu'institution pleinement inclusive et donc celle qui Ohio Wesleyan souhaiterait rester affilié. "

"Cette résolution proposée semble faire cela", a déclaré Jones.

Jones a cependant ajouté: "L'anxiété que j'entends concerne les présidents qui se trouvent dans des régions du pays où la majorité des méthodistes choisiraient de ne pas rester méthodistes unis mais de s'éloigner de la dénomination traditionaliste, et les présidents des collèges de ces régions se sentent une anxiété que le reste d'entre nous ne ressentent pas aussi fortement. "

Les dirigeants des collèges méthodistes ont parlé publiquement d'une voix unifiée en appelant à des politiques plus inclusives au sein de l'église. Les 93 présidents de collège présents à une réunion de l'Association nationale des écoles et collèges de l'Église Méthodiste Unie (NASCUMC) en janvier 2019 ont publié à l'unanimité une déclaration s'opposant à l'adoption par l'Église de nouvelles restrictions sur le clergé LGBT + et le mariage homosexuel.

Les dirigeants des 13 écoles de théologie se sont également opposés à l'unanimité aux restrictions, qui ont été approuvées par un vote de la conférence générale de l'église en février dernier.

"Les présidents ont le sentiment que l'action de février 2019 nous a mis dans une situation de décision concernant l'affiliation à l'église", a déclaré Scott D. Miller, président de Virginia Wesleyan University et de NASCUMC. "Le sentiment était que les politiques et les sanctions qui y étaient associées étaient vraiment une forme de discrimination, et l'enseignement supérieur méthodiste uni est synonyme d'inclusivité et de traitement équitable pour tous."

Miller a déclaré qu'en plus des trois institutions qui se sont désaffiliées, au moins 12, dont la sienne, ont suspendu leurs relations avec l'église dans l'espoir qu'il y aurait une résolution à l'amiable lors de la conférence générale de cette année.

Lors de leur réunion du 4 janvier, 85 présidents de collège NASCUMC ont signé une déclaration approuvant la création d'une conférence américaine de l'église méthodiste, qui est un aspect du protocole de séparation proposé. Miller a déclaré que cette étape "apporterait un espoir renouvelé à nos écoles pour une future église méthodiste unie qui soutiendrait le type d’environnement ouvert et inclusif qui est si vital pour nos campus et le travail que nous faisons pour former les leaders de principe de l’avenir".

«Beaucoup de choses peuvent se produire entre janvier et mai», a déclaré Miller lors de la réunion de la conférence générale de l'église. «Mais nous sommes très encouragés et soutenons le protocole issu de la médiation.»

Miller a noté, cependant, que si une séparation est atteinte, l'église qui émergera sera plus petite, et les collèges affiliés aux méthodistes recevront probablement moins de soutien financier de l'église.

Et bien qu'il soit clair que les établissements d'enseignement supérieur méthodistes, dans leur ensemble, soutiennent des politiques d'église plus inclusives, Miller a déclaré qu'environ cinq institutions affiliées aux méthodistes pourraient choisir de quitter les méthodistes unis et de s'affilier à la dénomination "méthodiste traditionaliste" après sa création.

"Alors que les présidents de ces institutions sont fortement alignés avec nous sur la déclaration et la position de NASCUMC, ils comprennent que certaines des caractéristiques de leurs propres institutions peuvent les conduire à être avec la nouvelle dénomination", a déclaré Miller.

Il n'est pas clair si certains collèges qui se sont désaffiliés pour protester contre la position de l'église sur le mariage homosexuel et le clergé LGBT pourraient choisir de s'affilier à nouveau aux Méthodistes Unis à l'avenir.

Un porte-parole de Baldwin Wallace, Shawn Smith Salamone, a refusé de dire si l'université pourrait choisir de se réaffilier si la séparation proposée devenait réalité. Elle a noté l'absence d'une décision finale.

"À l'heure actuelle, nous continuons de croire que nous pouvons mieux soutenir nos valeurs et la vie de foi active de notre communauté en tant qu'université indépendante", a déclaré Salamone.

W. Richard Merriman Jr., président de l'Université de Mount Union, également désaffilié, a déclaré qu'il était probablement trop tôt pour que le conseil d'administration de l'université envisage de se réintégrer aux Méthodistes Unis. Cependant, il a déclaré qu'un comité universitaire sur le ministère et la mission recommandera la semaine prochaine au conseil d'administration que Mount Union rejoindra NASCUMC, le groupe universitaire méthodiste. Les présidents membres de NASCUMC ont voté le 4 janvier pour ouvrir l'adhésion aux collèges qui sont officiellement affiliés à l'église ainsi qu'aux collèges qui ont été historiquement liés à l'église.

Pendant ce temps, la Southern Methodist University, qui a amendé ses statuts en novembre pour indiquer clairement que son conseil d'administration, et non l'église, est la seule autorité dirigeante de l'université – faisant l'objet d'une poursuite en cours – a déclaré qu'elle ne reverrait pas cette action.

"L'action du conseil d'administration a été prise pour mettre SMU en conformité avec la loi de l'État et notre propre politique de non-discrimination", a déclaré Dianne Anderson, une porte-parole. "SMU s'engage à maintenir des liens étroits avec l'église, y compris toutes les branches de la théologie wesleyenne."

Les présidents de deux écoles de théologie – qui forment les futurs ministres de l'Église Méthodiste Unie – ont salué le plan de séparation proposé comme bon pour l'enseignement supérieur méthodiste.

"La jeune génération ne voudra pas continuer à être impliquée dans une église qui continue de discriminer la communauté LGBQIA", a déclaré le révérend Kah-Jin Jeffrey Kuan, président de la Claremont School of Theology. "Cela permettra à nos séminaires de se concentrer sur notre mission de former des leaders indépendamment de la sexualité humaine."

Lallene J. Rector, président du Garrett-Evangelical Theological Seminary, a déclaré que les étudiants LGBT de l'institution "étaient très inquiets de savoir s'ils auraient un endroit pour servir comme ordonnés dans l'église."

"Je suis tellement encouragée par la perspective de résoudre ce problème d'une manière qui soit respectueuse et qui laisse intacte l'Église Méthodiste Unie avec la capacité de continuer à éduquer et à faire partie de l'enseignement supérieur sans cette horrible couverture d'inquiétude", a-t-elle déclaré. a ajouté que la réputation des collèges affiliés à l'église a été affectée par l'interdiction du mariage et de l'ordination des homosexuels.

"En ce qui concerne les établissements d'enseignement supérieur, en particulier, je pense que si effectivement ce processus se déroule, de telle sorte que le protocole finit par être adopté et mis en œuvre … cela entraînerait probablement la plupart des mesures supplémentaires concernant la désaffiliation par les établissements d'enseignement", a déclaré Mark Hanshaw, secrétaire général adjoint pour l'enseignement supérieur au Conseil général de l'enseignement supérieur et du ministère, une agence de l'UMC. Il a déclaré que des détails spécifiques doivent encore être réglés.

"Le protocole fournit des indications générales sur la future structure de la dénomination, et il faudra beaucoup de travail pour définir plus précisément les détails qui étoffent cette structure. Nous devrons donc voir comment cela se déroule, "A déclaré Hanshaw. "Mais je dirai que la dénomination est vraiment divisée sur la question de la sexualité humaine depuis 1972. C'est l'année où le langage exclusiviste concernant les personnes LGBTQ a été inséré dans le livre de discipline.

"Cette question a vraiment été un sujet de controverse au sein de la dénomination depuis, et elle a pris beaucoup d'énergie de la dénomination, énergie qui aurait pu être bien dépensée ailleurs", a déclaré Hanshaw. "Donc, je ne pense pas que quiconque soit excité ou heureux de la perspective de voir une partie de la communauté se séparer. Cependant, je pense que sur presque tous les fronts, il y a un désir d'essayer de comprendre comment surmonter ce problème dans un manière qui peut permettre aux individus de continuer à travailler ensemble et de continuer à soutenir des projets qui ont été importants pour la dénomination, comme l'accessibilité éducative. "