Le Massachusetts Institute of Technology a déclaré vendredi que Seth Lloyd, professeur de génie mécanique et de physique Nam Pyo Suh, était en congé payé pour avoir délibérément omis de signaler les dons du délinquant sexuel Jeffrey Epstein.

Lloyd a également été reconnu avoir reçu 60 000 $ d'Epstein en 2005 ou 2006, qu'il a reconnu avoir déposé dans un compte bancaire personnel sans en informer le MIT.

Les révélations proviennent d'un nouveau rapport d'enquête commandé par le MIT pour mieux comprendre les interactions d'Epstein avec le MIT avant et après sa condamnation en 2008. (Epstein a fait face à d'autres accusations de trafic sexuel avant sa mort en détention fédérale l'été dernier.) Le MIT s'est engagé à la revue externe suite à la démission de Joi Ito en tant que directeur du Media Lab en septembre sur des informations selon lesquelles il avait délibérément caché des dons d'Epstein.

Epstein a fait à Lloyd deux dons de 50 000 $ en 2012 et 125 000 $ en 2017, selon le nouveau rapport. Sachant que ces cadeaux déclencheraient des signaux d'alarme, Lloyd a laissé les administrateurs de niveau intermédiaire les traiter sans en discuter d'abord avec les administrateurs supérieurs.

Goodwin Procter, le cabinet d'avocats à l'origine de l'enquête, a également constaté qu'Epstein avait visité le campus du MIT à neuf reprises depuis 2013.

Alan G. Spoon, membre de la MIT Corporation, le conseil d'administration de l'université, a déclaré lors d'une conférence de presse qu'il avait trouvé les informations sur la visite du campus «très dérangeantes».

Un autre membre du conseil d'administration, Denis A. Bovin, a déclaré que le MIT permet à ses professeurs d'inviter qui ils souhaitent sur le campus, mais que cela pourrait changer. La question, a-t-il dit, est «où tracez-vous la ligne?» Notant que les tribunaux considéraient Epstein comme un délinquant sexuel de niveau 3 ou le plus haut niveau, Bovin a suggéré que c'était un bon point de départ.

Le MIT, en collaboration avec les professeurs, prévoit également de revoir ses différentes politiques en matière de donateurs. Le nouveau rapport indique que les dons d'Epstein n'ont violé aucune politique universitaire sur les donateurs controversés car aucune politique de ce type n'existe. Mais le rapport accuse ceux qui ont dissimulé les dons d'avoir fait preuve d'un mauvais jugement. Il recommande une révision des conflits d'intérêts et d'autres directives sur les cadeaux.

Le président Rafael Reif a fait l'objet d'un examen interne et externe de l'affaire Epstein – y compris des questions sur ses connaissances, à quel moment. Le rapport a révélé que même si certains des vice-présidents de Reif étaient au courant des dons et tentaient de les couvrir, il ne le savait pas. Deux de ces collègues ont quitté le MIT il y a plusieurs années et le troisième, Israel Ruiz, avait précédemment annoncé qu'il quittait ses fonctions de vice-président exécutif et trésorier.

Reif avait déjà admis qu'il avait signé une lettre standard de reconnaissance de cadeau impliquant Epstein en 2012. Le rapport a déterminé qu'il ne savait pas qui était Epstein à l'époque.

M. Spoon a déclaré que le conseil d'administration conservait "sa pleine confiance" dans le leadership de Reif.

Reif a déclaré dans une note de service tous les campus vendredi que «si nous pouvons affronter les défauts de l'institut avec honnêteté et tirer parti de ses grandes forces, nous pouvons non seulement rendre notre communauté plus forte, plus équitable, plus inclusive et plus efficace, nous pouvons offrir un modèle d'auto-évaluation délibérée, de croissance et de changement. »

Soulignant les recommandations du comité exécutif de MIT Corporation, Reif a promis de prendre des mesures pour créer des lignes directrices sur les donateurs controversés et encourager les dénonciateurs à se manifester. Il a également promis de protéger le campus des visiteurs qui pourraient constituer une menace, de soutenir le Media Lab qui a accepté les fonds d'Epstein via Ito dans sa voie à suivre, et de travailler sur des questions climatiques plus larges sur le campus.

Par e-mail, Lloyd a déclaré qu'il ne pouvait pas commenter pour le moment mais qu'il prévoyait de le faire plus tard cette semaine. Spoon et Bovin ont déclaré qu'il faisait face au processus disciplinaire standard du corps professoral.

Sous une pression croissante, le MIT a déclaré l'année dernière qu'Epstein avait fait des dons totalisant 800 000 $ et qu'il donnerait le même montant aux survivants d'abus sexuels. Il s'est également engagé à fournir plus de détails après un examen complet.

Les enquêteurs de Goodwin Procter ont découvert que les dons d'Epstein totalisaient en fait 850 000 $, à commencer par un don de 100 000 $ en 2002 à Marvin Minsky, un professeur décédé en 2016. Neuf autres dons ont été faits après 2008, selon le rapport, s'élevant à 525 000 $ au Media Lab et 225 000 $ à Lloyd.

L'an dernier, le Media Lab aurait rejeté un cadeau de 25 000 $ d'Epstein, car il a attiré davantage l'attention des médias.

Epstein aurait déclaré en 2014 qu'il avait organisé d'importants dons au MIT de Bill Gates et Leon Black d'Apollo Global Management. Mais le rapport n'a trouvé aucune preuve à l'appui. La Fondation Gates a également rejeté la demande.

Les administrateurs du MIT impliqués dans la dissimulation des dons d'Epstein auraient développé un «cadre» d'acceptation impliquant des dons plus petits et non publiés. Mais Epstein a ignoré à plusieurs reprises cette exigence, selon le rapport, et a même réclamé un crédit en 2014 pour les cadeaux qu'il n'avait pas faits au MIT.

Les enquêteurs ont également déterminé qu'Ito en 2016 avait tenté d'obtenir que Robert Millard, président de la MIT Corporation, le courtise en tant que donateur. Epstein a invité Millard à dîner, mais il a refusé.

Le MIT travaille avec les membres du corps professoral pour déterminer où il fera don du nouveau chiffre de 850 000 $ pour abuser des survivants.