Lorsque les républicains de l'université du Maine ont demandé à Amy Fried d'être leur conseillère pédagogique, le groupe savait que Fried était un démocrate qui rédige une chronique progressiste dans le Bangor Daily News.

Fried, directeur du département de science politique de l'université, est devenu le conseiller de l'UMaine College Democrats et du libertarian Young Americans for Liberty, ou YAL, chapitre de l'université en octobre 2019. Les républicains de l'UMaine ont demandé sa supervision peu de temps après, lorsque leur ancien conseiller déplacé vers un autre état. Elle a accepté, mais n'a pas duré longtemps. Fried a démissionné après un mois, affirmant qu'elle voulait se dissocier de la position anti-immigration radicale des républicains de l'UMaine College et de l'utilisation des médias sociaux pour "faire grimper les gens".

Le groupe a invité Michelle Malkin, une chroniqueuse conservatrice qui était couper de parler lors des futurs événements des Jeunes Américains pour la liberté en novembre 2019, après avoir fait l'éloge de Nick Fuentes, un diffuseur critiqué pour ses propos antisémites, son déni de l'Holocauste et ses interlocuteurs, La colline signalé. Fried conteste la façon dont Fuentes et Malkin parlent de la politique d'immigration et a tiré la ligne lorsque les étudiants membres des républicains de l'UMaine College ont semblé leur apporter leur soutien, a-t-elle déclaré.

"Il y a une différence entre être en désaccord sur la politique d'immigration et parler de l'immigration de ces manières qui sont très négatives, dénigrantes, dégradantes et inexactes", a déclaré Fried. «En même temps [les républicains de l'UMaine College] ont parfaitement le droit d'avoir leurs opinions et d'exprimer leurs opinions… Ils ont le droit d'exister et la meilleure réponse est que les gens s'engagent avec eux et expriment leurs propres opinions, mais j'ai aussi mon propre liberté d’association.

C’est «un soutien écrasant à la liberté d’expression et à la liberté d’expression» qui a conduit Fried à accepter d’être inscrite comme conseillère du groupe, a-t-elle déclaré. Fried avait supervisé le même chapitre de 2015 à 2018. Mais les républicains de l'UMaine College ont adopté un ensemble de politiques différent depuis lors. Fried a décrit le groupe comme "très trompeur à droite-droite".

Jeremiah Childs, le vice-président du groupe, a déclaré s'identifier au mouvement "America First" du président Donald Trump et être plus socialement conservateur que la précédente itération des républicains de l'UMaine College.

«C'est vraiment fallacieux de nous relier au déni de l'Holocauste», a déclaré Childs. «Le tout est très hyperbolique. Nous pensons que l'Holocauste s'est produit… Je ne dirais pas que [Fuentes] nous représente que ce soit. Notre objectif est de promouvoir le conservatisme, l'agenda, c'est ce que nous faisons. Il est une personne et n'est pas représentatif de nous. Ils font cela pour nous délégitimer parce que nous sommes populaires. "

Certains anciens membres ont quitté le groupe pour rejoindre d'autres organisations conservatrices sur le campus, comme YAL. Certains envisagent de former un nouveau chapitre de College Republicans, a déclaré Fried. Environ six membres sont partis l'année dernière. Childs a déclaré que certains avaient rejoint la section du Maine de Turning Point USA, un autre groupe de campus conservateur.

Les républicains de l'UMaine College prennent des positions conservatrices sur l'immigration, l'homosexualité et les relations entre les sexes et les changements climatiques. La page Facebook du groupe a eu environ 400 000 vues en décembre, a déclaré Childs. En octobre, les républicains de l'UMaine College ont publié sur Facebook un article controversé qualifiant les peuples autochtones d'Amérique du Sud de «sociétés brutales … corrompues par des sacrifices rituels et du cannibalisme» pour protester contre le changement de nom de l'État de Columbus Day en Journée des peuples autochtones.

Le poste a attiré une réponse d'administrateurs qui, dans un message à l'échelle de l'université, ont déclaré que le message utilise la propagande espagnole du XVe siècle et déshumanise les peuples autochtones, dont certains ont des liens étroits avec le Maine, a déclaré John Bear Mitchell, coordinateur de la renonciation américaine à l'université et programme éducatif. Mitchell est un citoyen de la Nation Penobscot, qui est située à près de six miles du campus Orono du Maine à Indian Island, dans le Missouri.

"Nous comprenons parfaitement que ce type de matériel perturbe de nombreux membres de notre communauté et ne correspond pas à nos valeurs ou aux valeurs déclarées de l'université", a déclaré le message de l'université. «UMaine est une communauté réunie dans nos différences, et certaines de nos valeurs les plus importantes sont la civilité, l'inclusion, la compassion, la compréhension et le respect. Lorsque ces valeurs sont remises en question par les paroles ou les actions des autres, les réverbérations sont réelles et largement ressenties. »

Mitchell a remis en question la décision du Maine de noter le droit des républicains de l'UMaine College à la liberté de parole dans la déclaration initiale de l'université sur le post offensif de Facebook, qui suggérait que «le meilleur remède au discours que nous n'aimons pas ou en désaccord est plus de discours». De front et engageant une discussion avec les étudiants concernés et la communauté amérindienne, Mitchell a déclaré que l'université avait aidé à faire entendre leur voix.

"Le racisme et la conscience raciale sont vraiment là-bas, ils sont vraiment visibles maintenant", a déclaré Mitchell. "Parce que c'est tellement visible et que nous le voyons se produire, les gens se sentent visibles."

Relations tendues avec les démocrates des collèges

Un étudiant autochtone a organisé une manifestation d'une centaine de personnes sur le campus en réponse à la publication sur Facebook. Les membres des républicains du Collège UMaine étaient présents pour le perturber, a déclaré Mitchell. Plus tard, les membres ont harcelé et menacé physiquement l'organisateur étudiant, et de peur qu'elle n'ait pas assisté aux cours pendant une semaine, a déclaré Mitchell. Margaret Nagle, directrice principale des relations publiques, a déclaré que le Maine ne commente pas les questions de conduite des étudiants lorsqu'on lui a posé des questions sur l'accusation de harcèlement. Le groupe a nié ces allégations.

"Ce n'est pas vrai du tout, nous n'avons jamais harcelé personne", a déclaré Childs. "Personne dans notre groupe n'a jamais été reconnu coupable de quoi que ce soit … Mes membres traitent toujours tout le monde avec dignité et respect."

Fried, qui enseigne à l'université depuis 1997, a déclaré que le discours entre les groupes démocrates et républicains des collèges avait décliné depuis sa supervision du groupe de 2015 à 2018, lorsque les dirigeants étaient amicaux les uns avec les autres et participaient à un débat constructif.

Les débats et les conversations du groupe démocrate avec les républicains de l'UMaine College ont été tendus, a déclaré Liam Kent, président de l'UMaine College Democrats.

"Nous avons des conversations, mais elles ne sont pas productives … ce sont de fausses conversations pour passer le temps", a déclaré Kent. «Nous essayons d'être gentils avec eux, nous essayons d'être coopératifs avec eux et nous essayons de rester amicaux entre les groupes, mais ils ont franchi la ligne à plusieurs reprises.»

Kent, qui est gay, a déclaré que ses membres ne se sentent pas en sécurité dans la même pièce que les membres des républicains de l'UMaine College et "craignent qu'ils ne soient confrontés à des répercussions s'ils sont qui ils sont" lorsqu'ils interagissent avec les membres du groupe. Le seul forum auquel les démocrates de l'UMaine College participeront est un débat officiel, car ces événements sont une «zone quelque peu sûre» avec le personnel de sécurité de l'université, a-t-il déclaré.

Parce que Fried a démissionné, le chapitre des républicains du Collège UMaine est considéré comme inactif par le gouvernement étudiant de l'université. Il devra présenter une nouvelle demande de reconnaissance et être approuvé par un comité d'organisations étudiantes et le Sénat étudiant, a déclaré Nagle. Childs a déclaré que le groupe avait plusieurs candidats intéressés à devenir son conseiller pédagogique.

UMaine College Republicans reste reconnu par le Comité national républicain du Collège, ou CRNC, sous la Fédération des républicains du Collège du Maine, a déclaré Childs, qui est le vice-président de la fédération. Le CRNC n'a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires. Nagle a déclaré que le Maine n'avait pas parlé au CRNC du comportement du chapitre.

Bien que le groupe ne soit plus reconnu par l'université, ils peuvent facilement se réorganiser une fois qu'ils répondent aux exigences du gouvernement étudiant, a déclaré Mitchell.

«Tout groupe qui prend part à un racisme ou à la haine ou à des menaces directes contre un élève doit être facilement éliminé. Mais ils ne sont pas – ils sont protégés », a-t-il dit. «Je ne dirais pas que nous devrions éliminer tout club républicain. Mais toute personne qui se livre à la haine et au racisme devrait être renvoyée, sans aucun doute. »