L’Université Saint-Pierre a depuis longtemps acquis sa réputation d’avoir une approche efficace de l’éducation.

Jusqu'à il y a cinq ans, lorsqu'elle est officiellement passée d'un collège à une université, l'institution jésuite privée de Jersey City, dans le New Jersey, était connue pour fournir aux étudiants une base académique solide et sans fioritures et les envoyer sur leur chemin. Le processus était efficace et sans exception, mais il a fonctionné et semblait convenir à une institution située dans une ville industrielle granuleuse.

Les dirigeants universitaires ont été d'accord avec ce modèle pendant de nombreuses décennies, mais les choses ont commencé à changer à Jersey City et, au fil du temps, également à Saint Peter’s. Les développeurs ont commencé à reconstruire le front de mer de la ville à environ un mile et demi du campus, ce qui a déclenché un redémarrage économique au cours des deux dernières décennies, qui se dirige lentement mais régulièrement vers d'autres parties de la ville. Le centre-ville de la ville s'est rapidement embourgeoisé dans le processus, apportant de nouvelles entreprises et de nouveaux emplois et des cols blancs pour habiter de nouveaux logements dans une ville autrefois principalement peuplée de résidents de la classe ouvrière.

Saint Peter’s subissait également une transformation au cours de la période de croissance de la ville, s’étendant et créant de nouveaux programmes menant à un diplôme, ce qui a entraîné une augmentation des inscriptions. Les administrateurs universitaires se concentrent désormais sur la préparation des étudiants à intégrer la main-d’œuvre toujours diversifiée de Jersey City et à répondre aux demandes d’éducation et de formation des nouveaux employeurs.

Au cours de ce processus, les fortunes de Saint-Pierre et de la ville se sont entrelacées et, ensemble, elles racontent une histoire plus large sur la façon dont la revitalisation économique locale ou régionale peut affecter une université, et comment une université peut, à son tour, contribuer à cette revitalisation.

Eugene J. Cornacchia, président de Saint Peter, affirme que les changements sur le campus génèrent «beaucoup d'enthousiasme parmi les anciens et les donateurs». Il profite de cette tendance pour maintenir l'université sur sa trajectoire ascendante.

En septembre dernier, un donateur a donné à l'université 10 millions de dollars pour agrandir son école de commerce et «renforcer considérablement les programmes commerciaux et lancer de nouvelles initiatives». Ce don a fait suite à un autre don de 10 millions de dollars d'un donateur différent à l'automne 2018. Les dons sont les deux plus grands Peter's a reçu au cours de ses près de 150 ans d'histoire, et les administrateurs disent que les dons reflètent non seulement de nouveaux investissements dans l'université et ses étudiants, mais aussi la confiance et le soutien dans la direction dans laquelle les dirigeants de l'institution le prennent.

"Il y a beaucoup d'élan", a déclaré Cornacchia.

Cornacchia, qui a commencé sa carrière à Saint Peter's en tant que professeur auxiliaire au département de science politique et est le premier chef laïc de l'institution, s'est fixé pour objectif de le transformer d'un collège en université lorsqu'il est devenu président en 2007. Il a décrit le Saint Peter's Il y a des décennies, le Collège était un endroit très différent de l'Université Saint-Pierre d'aujourd'hui.

«C'était une école endormie. Cela n'a pas fait beaucoup de choses passionnantes, mais cela a éduqué et formé les étudiants », a-t-il déclaré. «Avec le monde de l'enseignement supérieur qui change et le monde lui-même qui change, nous avons dû faire quelque chose de différent. Maintenant, nous avons plus d'innovation sur le campus. Nous sommes plus avant-gardistes. Nous demandons: «Quels sont les nouveaux domaines dans lesquels nous devons investir? Où devons-nous aller ensuite? »»

M. Cornacchia a déclaré que l'université avait établi des relations avec des membres de la communauté commerciale croissante de Jersey City pour aider les administrateurs à déterminer la voie à suivre. Il a déclaré que l'université prévoit également d'impliquer les chefs d'entreprise, ainsi que les professeurs, les étudiants et les membres de la communauté, dans le processus d'élaboration du prochain plan stratégique de l'institution.

«Les membres du conseil d'administration et les anciens élèves se joindront au conseil d'administration, aux dirigeants d'entreprise et aux personnes d'autres secteurs», et seront chargés d'aider les administrateurs à «commencer à sortir des sentiers battus» et à répondre à des questions importantes telles que «Quelles sont les compétences que les étudiants vont acquérir? besoin, pas l'année prochaine ou l'année suivante, mais pour les cinq prochaines années et au-delà? "

Des groupes consultatifs de chefs d'entreprise aident déjà l'université à façonner le programme d'études pour répondre aux besoins en main-d'œuvre des industries et des employeurs locaux. L'école de commerce dispose désormais d'une salle terminale Bloomberg, une rareté pour une institution non élite et un investissement recommandé par les conseillers en affaires.

"Ce sont les choses que nous ne faisions pas par le passé. Nous avons en quelque sorte laissé entendre leurs besoins plutôt que de leur demander », a déclaré Cornacchia à propos des employeurs.

«Beaucoup de ces changements ont été si importants pour montrer à la communauté dans laquelle nous vivons que l'institution demeure un partenaire viable dans la communauté et s'est engagée à soutenir la communauté», a-t-il déclaré. «Je crois vraiment que tant qu'une institution est intégrée dans la communauté où elle se trouve, elle a la responsabilité éthique d'aider la communauté à prospérer.»

Joseph A. Panepinto, ancien élève de Saint-Pierre et membre du conseil d'administration de l'université, a semblé souscrire à ces mêmes sentiments lorsqu'il a donné 10 millions de dollars à l'université en 2018. La moitié du don sera utilisée pour des bourses et des améliorations de capital.

"En tant que natif de Jersey City, mon objectif est depuis longtemps d'aider à la revitalisation de cette ville", a déclaré Panepinto, avocat et président-directeur général de Panepinto Properties, basée à Jersey City, dans un communiqué de presse universitaire annonçant la cadeau cette année-là. «Certaines des parties les plus importantes de notre communauté sont ses institutions caritatives et à but non lucratif. L'éducation est certainement très importante. Par conséquent, en appuyant Saint Peter’s, nous soutenons la croissance future de notre communauté. »

Frank L. Fekete, président du conseil d’administration et également ancien élève, a déclaré à l’époque que le don de Panepinto aiderait Saint-Pierre à jouer un rôle de premier plan dans la revitalisation de la ville.

Frank J. Guarini, l'autre grand donateur de l'université, est originaire de Jersey City et ancien membre du Congrès américain. Il n’est pas allé à Saint Peter’s, mais il a grandi en face du campus et a siégé au Board of Regents de l’université. Il est un partisan de longue date de l'université dont les dons comprennent l'Institut Guarini pour le gouvernement et le leadership, un forum non partisan pour la discussion des questions clés de politique publique, et le Centre Guarini pour la mémoire communautaire, qui est situé dans la bibliothèque principale de l'université et abrite son congrès. papiers et autres collections spéciales. Il a également fait don de la résidence du président, la maison Guarini. L'école de commerce a depuis été renommée École de commerce Frank J. Guarini.

"Notre école de commerce ouvrira la porte à de nouvelles expériences pour les dirigeants de demain", a déclaré Guarini dans un communiqué de presse annonçant son don en septembre dernier. «Ils ont un avenir brillant et stimulant dans ce monde magnifique et complexe. Nos jeunes hommes et femmes bénéficieront sans aucun doute de l’éducation exceptionnelle qu’ils reçoivent ici à Saint Peter’s. »

Alors que les deux cadeaux ont attiré l'attention – le premier don de 10 millions de dollars a conduit à une augmentation des dons d'anciens élèves – le cadeau à l'école de commerce a généré «beaucoup de buzz parmi les anciens», a déclaré Cornacchia.

«Nos aluns en sont électrifiés», a-t-il déclaré. "Cela a vraiment commencé à faire dire aux gens:" Vous savez quoi, il se passe beaucoup de choses à l'école. "Et ils en sont fiers."

Un don de 10 millions de dollars est une somme dérisoire par rapport aux dons à des centrales électriques telles que la Wharton School de l'Université de Pennsylvanie ou la Harvard Business School. Un seul donateur a donné à Wharton 50 millions de dollars en 2018, dans le cadre d'une campagne de financement d'un milliard de dollars. L'université de Harvard, qui a levé 9 milliards de dollars lors de sa dernière campagne, a reçu le plus gros cadeau de son histoire, 400 millions de dollars, en 2015 d'un diplômé de l'école de commerce.

"Un cadeau à Saint-Pierre ira plus loin et serait beaucoup plus apprécié", a déclaré Paul Grimes III, membre du conseil consultatif du Centre pour l'engagement de carrière et l'apprentissage expérientiel de l'université. Il a noté que de nombreux étudiants de Saint-Pierre sont les premiers de leur famille à aller à l'université et doivent travailler à temps partiel pour payer les frais de scolarité.

Grimes, directeur de district pour la société de peinture Sherwin-Williams, a offert son temps et son expertise en affaires et a également donné des cours et recruté des employés sur le campus sur une période de 20 ans.

"Si vous donnez à des universités comme Saint Peter's, vous leur permettez vraiment de redonner aux communautés qu'elles desservent", a-t-il déclaré, ajoutant que l'université fait un excellent travail en préparant les étudiants à la population active. "Et leur population étudiante diversifiée est également formidable pour moi en tant qu'employeur."

Cornacchia a déclaré qu'il y avait aussi un revers à la nouvelle taille.

«L'une des choses qui nous inquiètent, c'est que les gens disent:« Eh bien, vous venez de recevoir 10 millions de dollars – que diable mes 100 dollars vont-ils faire? »»

Apparemment beaucoup. Les établissements à accès ouvert comme Saint Peter’s dépendent plus que jamais des donateurs, car les inscriptions diminuent dans les collèges et universités du pays, les revenus diminuent et le financement fédéral diminue. Dans le même temps, cependant, certaines de ces institutions sont également de plus en plus reconnues pour la solide éducation qu'elles dispensent à des tarifs relativement abordables, même si les taux de scolarité grimpent partout dans le pays. (Les frais de scolarité de Saint-Pierre pour l'année universitaire 2019-2020 sont de 37 660 $, mais la plupart des étudiants ne paient qu'environ 14 000 $ après avoir reçu une aide financière du gouvernement fédéral, de l'université et d'autres sources.)

"Nous ne sommes pas dans une banlieue de Tony et nous n'avons pas de campus tentaculaire avec des lacs et des choses comme ça", a déclaré Leah Leto, vice-présidente de Saint Peter pour l'avancement et les affaires extérieures. «Nous étions passés inaperçus pendant plusieurs années, mais maintenant, les gens voient la valeur des choses que font des écoles comme Saint-Pierre.»

Elle a cité les résultats scolaires tels que l’augmentation des taux de diplomation et de rétention parmi les réalisations notables de l’université. Le taux de diplomation en six ans est passé de 53% en 2016 à 54% en 2018, et le taux de rétention des étudiants de première année est passé de 77% en 2016 à 82% en 2019. Elle a également noté l'augmentation du nombre de minorités et de étudiants à revenu servis.

"Si vous considérez les inconvénients que nos étudiants portent, nous sommes très fiers de ces statistiques", a-t-elle déclaré. "Ils viennent souvent chez nous avec des lacunes, mais nous voyons du potentiel en eux et nous y mettons beaucoup pour nous assurer qu'ils peuvent réussir et obtenir leur diplôme à temps, sortir et trouver un emploi."

Ces résultats sont considérés "comme le retour sur un investissement aussi coûteux", a-t-elle déclaré. "Les gens voient ce que nous faisons est important et veulent que nous continuions."

Leto a noté que Guarini et Panepinto étaient des visionnaires impliqués dans le développement de Jersey City.

"Ils ont été des ancres à Jersey City et en partie responsables de la renaissance qui se produit actuellement", a-t-elle déclaré. "Ils nous voient comme faisant partie de l'avancement qui est nécessaire."

Sur les 2600 étudiants inscrits à Saint Peter's, la majorité (94%) sont des étudiants traditionnels, âgés de 17 à 22 ans, poursuivant plus de 50 majors avec les plus fortes concentrations dans les sciences, les affaires et la justice pénale, tout en étudiant les arts libéraux dans le cadre du tronc commun. (Il y a également 800 étudiants diplômés et 300 apprenants adultes inscrits à l'École des études professionnelles et continues.) Environ 54% de tous les étudiants à temps plein sont des étudiants de première génération, 48% sont hispaniques, 22% sont afro-américains et 9% sont asiatiques, selon l'université. Quatre-vingt-dix-huit pour cent des étudiants reçoivent une aide financière.

Malgré tous les discours sur le changement, les quartiers entourant l'université n'ont pas connu le même développement économique que le front de mer branché de la ville, parsemé d'appartements et de copropriétés coûteux.

"Notre quartier n'est pas encore tout à fait là – il évolue mais reste un peu granuleux", a déclaré Leto. "Nous essayons de penser à ce que ce sera dans 10 à 15 ans."

Leto a déclaré que le cadeau à l'école de commerce l'aiderait à "approfondir et faire avancer ce que nous faisons déjà", comme faire équipe d'étudiants avec des entrepreneurs locaux, des propriétaires de petites et micro-entreprises, des groupes de défense des droits et des organisations à but non lucratif pour les aider à développer leur entreprise. ou des organisations, développer des sites Web, effectuer des analyses critiques et élaborer des plans de marketing. Les étudiants acquièrent une expérience de travail importante en échange. Le projet est une initiative de l'Ignite Institute, un centre fondé sur le campus en 2014. L'institut a été "conçu pour susciter l'esprit d'entreprise par l'éducation, la planification d'entreprise, les programmes en partenariat avec la communauté et la recherche sur le campus et dans la région", selon un communiqué de presse universitaire, et il "sert actuellement de plaque tournante pour l'autonomisation entrepreneuriale à Jersey City et au-delà." L'institut organise un sommet annuel sur l'économie vivante locale, qui rassemble des agences gouvernementales locales, des organisations de développement des entreprises, des institutions d'ancrage, des organisations à but non lucratif, des entrepreneurs et des entreprises "pour stimuler des solutions pratiques" qui peuvent aider à "créer une économie juste et équitable pour tous. . "

Un groupe de travail universitaire a été créé pour reproduire l'effort dans d'autres départements du campus, a déclaré Leto.

«C'est l'un des objectifs de notre plan stratégique, un grand pas et une véritable refonte. Nous avons toujours supposé que nous étions engagés dans la communauté, mais nous sommes maintenant plus stratégiques et plus holistiques dans notre façon de procéder.»

Malgré les nombreux changements que les dons ont permis à Saint-Pierre de mettre en œuvre, Leto a déclaré que l'université n'avait pas l'intention de s'éloigner trop de sa mission principale.

"Chaque école a des aspirations et veut être meilleure, mais nous n'essayons pas de devenir quelque chose de différent ou de servir une population différente", a-t-elle déclaré. "Nous voulons simplement devenir plus forts, meilleurs et plus résilients, et nos donateurs le reconnaissent."

Eileen Poiani, assistante spéciale de Cornacchia et professeur de mathématiques, qui est à l'université depuis 52 ans, a déclaré que les changements en cours sur le campus et à Jersey City semblaient être une progression naturelle.

"À bien des égards, l'université est en quelque sorte un incontournable à Jersey City, et comme la ville a changé, nous aussi", a-t-elle déclaré. "Nous sommes une très petite école – nous ne sommes que sur 25 acres – mais nous avons eu un impact incroyable sur la région. Nous sommes également un consommateur important dans la région."

Poiani, qui était auparavant vice-président des affaires étudiantes, a noté que l'université avait accepté en 2011 de reprendre l'église catholique St.Aedan, qui est maintenant une église universitaire et paroissiale qui dessert les résidents de tous les horizons. L'université a également ouvert un Campus Kitchen en 2014 qui sert des repas gratuits aux membres de la communauté dans le besoin.

"Nous faisons vraiment partie du tissu de la ville", a-t-elle déclaré.

Le maire de Jersey City, Steven M. Fulop, qui a reçu un diplôme honorifique de l'université en 2014, est d'accord. La

"Alors que nous continuons de voir une croissance positive dans tous les coins de Jersey City, l'Université Saint-Pierre reste à la pointe de l'éducation et de la recherche institutionnelle et maintient une présence de premier plan attirant un corps étudiant compétitif de toute la région", a-t-il déclaré dans un courriel.

Aussi enthousiaste qu'il soit à propos de la croissance de l'université et de la ville, Cornacchia souhaite toujours que davantage de donateurs puissent regarder au-delà de l'image noble de certains collèges et universités et voir le vaste potentiel des institutions non élites comme moteurs économiques locaux et régionaux.

"Ce serait bien si quelqu'un nous écrivait un chèque-cadeau de 100 millions de dollars, mais à quelle fréquence cela se produit?", A déclaré Cornacchia.

«Si les donateurs prenaient simplement du recul et examinaient nos types d’institutions, ils comprendraient que nous sommes ceux qui éduquent la grande majorité des gens et que nous avons le moins de ressources. Si les gens veulent avoir un impact, ils devraient donner à ces institutions », a-t-il dit.

Cornacchia a déclaré que les philanthropes ayant des antécédents commerciaux, en particulier, devraient garder cela à l'esprit.

"Joseph Panepinto comprend – il comprend ce que nous faisons ici", a déclaré Cornacchia à propos du donateur qui a donné à Saint Peter's son premier cadeau de 10 millions de dollars. «Il a fait le lien avec le développement de Jersey City il y a plusieurs décennies. Il a une profonde affection pour l'université et la considère comme importante pour la ville et le comté. Il veut que Jersey City soit une communauté viable pour les jeunes. »