SEATTLE – Le lamentable marché du travail des diplômés en sciences humaines a mis à nu certaines des autres vérités laides de la profession – à savoir que les déséquilibres de pouvoir sont trop souvent utilisés contre les étudiants diplômés. Le mouvement Me Too a bien sûr révélé des abus à caractère sexuel dans le monde universitaire. Pourtant, les étudiants diplômés refusent également de plus en plus d'accepter d'autres formes de mauvais traitements et de faute professionnelle car ils sont confrontés à de mauvaises perspectives d'emploi dans le corps enseignant.

Autrement dit, si le statu quo n'est pas un moyen de parvenir à une fin, les étudiants diplômés veulent que les études supérieures soient davantage une fin en soi – et une fin équitable.

La Modern Language Association écoute. Un bon nombre des plus de 700 sessions offertes lors de son congrès annuel au cours du week-end ont porté sur l'amélioration de l'enseignement supérieur, non seulement structurellement mais culturellement. Et une grande partie de la réunion de l’Assemblée des Délégués de l’Association s’est concentrée sur un nouveau rapport du Groupe de travail du MLA sur la conduite éthique de l’enseignement supérieur.

«Les professeurs détiennent un pouvoir considérable»

Alors qu'un certain nombre de cas d'abus de conseiller-conseiller ont été révélés vers 2018, le comité d'organisation de l'Assemblée des délégués de la MLA a interrogé les membres sur les problèmes de l'enseignement supérieur – en particulier lorsqu'il s'agissait de différences de pouvoir entre les professeurs et les étudiants.

Les résultats de l'enquête n'ont jamais été rendus publics. En général, ils impliquaient des préoccupations des étudiants non seulement sur le marché du travail et le harcèlement sexuel, mais aussi sur la santé mentale, la transparence des programmes, le favoritisme et les préjugés, et l'exploitation du travail et des émotions. Ils ont suscité une discussion importante lors du congrès de l’année dernière.

Troublé, le Conseil exécutif de la MLA a chargé un groupe de travail d’examiner les commentaires des étudiants et de recommander des directives connexes. La charge ici était différente de celle du groupe de travail derrière le rapport 2014 de la MLA sur l'étude doctorale en langage moderne: alors que ce rapport était axé sur la conception du programme et les délais, celui-ci visait à prévenir les abus de pouvoir.

Le nouveau groupe de travail, dirigé par Simon Gikandi, président de la MLA et professeur Robert Schirmer et président de l'anglais à l'Université de Princeton, a écrit dans son rapport final que "la relation entre les professeurs et les étudiants diplômés est spéciale" qui est idéalement "stimulante intellectuellement, longue -durable et réciproquement gratifiant. "Dans cette relation, cependant, le rapport indique que" les professeurs détiennent un pouvoir considérable sur les étudiants diplômés qu'ils enseignent et conseillent. "

Les membres du corps professoral «accordent ou refusent non seulement un permis d'exercice professionnel sous la forme de notes et d'approbations, mais aussi de leur temps», indique le rapport. Ils accordent ou refusent également «diverses formes de parrainage, y compris la collaboration et les recommandations pour des bourses ou des opportunités d'enseignement convoitées». Ils échouent, par exemple, «à renvoyer des chapitres de dissertation pendant plusieurs mois, à répondre à des e-mails cruciaux ou à soumettre des lettres de recommandation dans »et ils demandent aux étudiants de relire leurs papiers sans compensation, de récupérer leur lessive ou de faire asseoir leurs animaux de compagnie.

Il existe également des «formes plus subtiles de négligence, de parti pris ou d'abus» et «des pressions sur les étudiants pour qu'ils les choisissent comme conseillers de thèse ou discriminent les étudiants en fonction de leur race, de leur statut, de leur âge ou de leur sexe», indique le rapport. continue. Tous ces comportements – en plus de financements inadéquats, du manque de services de garde ou de santé mentale, ou de conseils ou de formation appropriés – augmentent la «précarité ressentie par les étudiants diplômés et entravent leur progression rapide vers le diplôme».

Recommandations

En fin de compte, le groupe de travail a formulé neuf recommandations, notamment l'adoption de conseils collaboratifs ou «en réseau» au lieu du modèle à conseiller unique. Une telle approche «augmentera la gamme de possibilités professionnelles pour les étudiants diplômés, réduira le stress causé par le recours à des mentors uniques et permettra de contrôler les abus de pouvoir des professeurs», indique le rapport.

Des conseils en réseau ou en collaboration ont été discutés lors de plusieurs autres panels lors du congrès. Jenna Lay, professeure agrégée d'anglais à l'Université de Lehigh, a proposé quelques stratégies pratiques lors d'un panel séparé sur le mentorat des étudiants diplômés: encourager les étudiants à siéger aux comités du campus, faire des entretiens informatifs avec des membres du personnel et des anciens élèves dans d'autres types d'emplois, et poursuivre des études supérieures assistanats à l'extérieur de la résidence immédiate de votre campus, ainsi que d'autres types de réseautage professionnel.

Emily Shreve, co-panéliste et ancienne étudiante diplômée, maintenant directrice associée des transitions académiques au Academic Success Center de l'Université du Nevada à Las Vegas, a également fait partie du panel de mentorat. À Lehigh, elle a travaillé comme assistante diplômée au Bureau de l'expérience de première année, a participé à un comité reliant différents programmes de sciences humaines, a géré le programme de lecture d'été et a développé un bulletin hebdomadaire pour les étudiants de première année. Cette expérience d'interaction avec des pairs, des professeurs et des membres du personnel de l'université, en dehors de la salle de classe, l'a aidée à occuper son poste actuel. Malgré cela, Lay a noté que ce type d'expérience est bénéfique pour tous les étudiants, car ceux qui poursuivent des emplois dans le corps professoral doivent encore comprendre les rôles de service et le fonctionnement interne de l'université.

D'autres recommandations du groupe de travail comprennent le rejet de «toutes les formes de harcèlement sexuel et de comportement discriminatoire», par exemple en établissant des lignes directrices du département «pour traiter tous les étudiants de manière équitable». sur ces questions alors qu'elles sont jugées par des organismes universitaires chargés de cette tâche. »Les départements et les programmes devraient également former les professeurs à la« responsabilité des spectateurs »et à la nécessité de se prémunir non seulement contre les irrégularités mais aussi contre l'apparence d'irrégularités.

«Promouvoir la transparence pour réduire les préjugés et le favoritisme» était une autre recommandation. Les membres du corps professoral devraient établir, réviser et appliquer publiquement, de manière équitable et professionnelle, des critères et des procédures claires pour toutes les questions qui affectent les étudiants diplômés et leurs progrès dans le cadre d'un programme. Dans la mesure du possible, les étudiants diplômés devraient être inclus dans les réunions du département et les décisions qui les concernent.

Le groupe de travail a également conseillé «des règles claires pour l'accessibilité et la réactivité du corps professoral» en ce qui concerne la réponse aux articles, chapitres de dissertation et ébauches, et aux demandes de lettres de référence en temps opportun – y compris lorsque les professeurs sont en congé.

Autres recommandations: offrir aux étudiants une formation sans les «exploiter», par exemple en leur donnant des charges de travail qui priorisent l'avancement du programme en temps opportun; répondre aux besoins particuliers des étudiants de maîtrise, qui ne sont pas étudiants lite »; fournir une couverture et des services de soins de santé mentale et des soutiens pour l'équilibre entre vie professionnelle et vie privée; et financer suffisamment les étudiants et les payer à temps, afin qu'ils n'aient pas besoin d'occuper un deuxième emploi.

Les réalités du marché du travail

Offrir des possibilités de professionnalisation conformes aux «nouvelles réalités» du marché du travail était l’autre recommandation du groupe de travail. Les délégués l'ont choisi comme le problème le plus urgent auquel leur profession doit faire face lors de la réunion de l'assemblée.

«Les écoles supérieures et les départements – en collaboration avec les bureaux des services d'orientation, du développement et des relations avec les diplômés, et d'autres bureaux institutionnels – devraient offrir des ateliers et des formations pour diverses carrières en sciences humaines ainsi que pour les diverses possibilités du marché du travail universitaire», dit le rapport. «Les étudiants doivent être soutenus et non stigmatisés lorsqu'ils explorent divers parcours professionnels.»

Lors d'une autre session sur les admissions d'étudiants diplômés – ce que le modérateur Leonard Cassuto, professeur d'anglais à l'Université Fordham, a supposé être le premier panel de ce type du MLA – les orateurs ont déclaré que la diversité de carrière devrait commencer par les personnes qui entraient dans les études supérieures. Citant l’étude de Julie Posselt sur les admissions aux cycles supérieurs, Admissions aux cycles supérieurs internes: mérite, diversité et contrôle des enseignants, Cassuto a dit que trop souvent «nous manquons à ce que (Posselt) appelle« l'homophilie », qui est l'amour de la même chose. Par d'autres moyens, nous cherchons à nous reproduire. »S'appliquer aux études supérieures et examiner les candidats est une« danse rituelle »avec des étapes prescrites, a poursuivi Cassuto. Indépendamment de ce qu'ils espèrent réellement faire avec leurs diplômes, «les candidats doivent se présenter comme des chercheurs potentiels.» Les lecteurs du corps enseignant, quant à eux, «souhaitent surtout que les candidats démontrent quel type de boursiers ils vont être.»

Cela a des conséquences sur la diversité de toutes sortes, y compris intellectuelle, a déclaré Cassuto. Et si "nous allons reconcevoir l'hypothèse directrice que les docteurs vont devenir professeurs et rien d'autre, alors nous devons le faire de bas en haut".

Le co-panéliste de Cassuto John Guillory, professeur d'argent d'anglais à l'Université de New York, comme une expérience de pensée a suggéré que le député pourrait également aider à superviser un moratoire échelonné sur les admissions aux programmes de sciences humaines, dans lequel un tiers à un quart des départements ne font pas '' t admettre des étudiants diplômés chaque année. Plus réaliste, peut-être, Sara B. Blair, Patricia S. Yaeger Collegiate Professor of English à l'Université du Michigan à Ann Arbor, a déclaré que les programmes doivent d'abord et avant tout étudier et rendre publiques les données sur les résultats des anciens étudiants diplômés (le Michigan a été le chef de file sur ce front).

En apparence d'accord avec Cassuto sur la valeur de l'admission d'étudiants ayant des objectifs divers, Blair a déclaré qu'il n'y a "pas de pénurie de talents, de talents expansifs sérieux, parmi les aspirants potentiels en temps réel et souvent non traditionnels pour les programmes de doctorat."

Cela "ne signifie pas que le doctorat. en anglais ou en sciences humaines plus largement n'est pas encore – mais de manière familière et nouvelle – un projet très précieux », a-t-elle ajouté. Le monde a besoin «d'humanistes bien formés et extrêmement compétents non seulement pour enseigner aux étudiants de toutes sortes», mais aussi pour «mieux comprendre le monde dans lequel nous vivons».

Lors d'un autre panel sur ce que les professeurs doivent à leurs étudiants, Kathleen Fitzpatrick, directrice des sciences humaines numériques et professeur d'anglais à la Michigan State University, a déclaré qu'une culture universitaire plus «  généreuse '' commence par la façon dont les membres du corps professoral interagissent avec d'autres chercheurs et leur travail. "Je ne nous demande pas de ne pas être en désaccord, de ne pas faire avancer de nouvelles idées, de ne pas penser de manière critique", a-t-elle déclaré, rappelant qu'un groupe d'étudiants diplômés au début de sa carrière d'enseignante était venu en classe préparé avec des critiques brutales d'une lecture. mais une compréhension superficielle de ce dont il s'agissait réellement. "Mais j'espère que nous pourrons trouver des moyens de se rappeler que la pensée critique nécessite une compréhension approfondie et même de la générosité comme condition préalable."

Fitzpatrick a demandé «ce que nous et nos élèves pouvons gagner en ralentissant l'ensemble du processus, en mettant l'accent sur le jeu de la croyance avant de passer au doute,» lors de l'engagement avec les idées des autres. "Un argument généreux" pourrait faire de nous de meilleurs auditeurs et aider "à développer des façons de penser qui se concentrent sur l'enseignement supérieur comme moyen de favoriser la communauté plutôt que de fournir des avantages individuels", a-t-elle déclaré.

Tout cela implique de s'éloigner d'un «mode de réalisation hyperindividualiste et compétitif dans lequel tous les résultats sont considérés comme individuels et donc évalués à ce niveau», a-t-elle toutefois ajouté – un défi de taille. Lors de la même session, Lay de Lehigh et Shreve du Nevada ont promu l'idée de «professionnalisme» plutôt que de professionnalisation, Lay définissant la première comme orientée vers les «missions pédagogiques et responsabilités éthiques que nous considérons comme essentielles à une communauté universitaire florissante».

Paula Krebs, directrice exécutive de la MLA, a déclaré lors de la réunion des délégués que ces recommandations, ainsi que les commentaires des membres de la MLA, seront maintenant renvoyées au conseil d'administration pour un examen plus approfondi. Il est possible que les recommandations informent les lignes directrices des départements sur le traitement éthique des étudiants diplômés, a-t-elle déclaré. Et même si certaines des directives existantes de la MLA pour les départements dans d'autres domaines ne sont pas largement suivies, a-t-elle dit, certains ont de véritables "dents".