Le projet de loi de relance de 2,2 billions de dollars que le Congrès devrait adopter comprend un allégement fiscal unique cette année pour les contributions patronales annuelles pouvant atteindre 5 250 $ sur la dette de prêt étudiant de leurs employés. Cette disposition suscite à la fois des éloges et des critiques.

Un nombre croissant de sociétés, pour la plupart de grande taille, ont commencé à offrir des paiements de prêts aux étudiants à la fois pour les employés actuels et les nouveaux employés.

Une enquête menée l'année dernière par la Fondation internationale des régimes d'avantages sociaux des employés a révélé que 4% des 772 organisations répondantes proposent un tel régime, dont 2% sont en train d'en créer un. Cependant, 23% des employeurs ont déclaré qu'ils envisageaient un tel avantage.

Par exemple, PricewaterhouseCoopers a annoncé l'an dernier avoir payé 25 millions de dollars pour la dette de prêt étudiant des employés. La société de vérification et de services professionnels offre un remboursement de prêt de 1 200 $ par année pour une période pouvant aller jusqu'à six ans à ses associés et associés principaux.

Un projet de loi présenté l'an dernier par le sénateur Mark Warner, un démocrate de Virginie, visait à rendre les avantages des prêts étudiants payés par l'employeur exonérés d'impôt. Les entreprises qui aident à gérer de tels plans ont déclaré que l'espace exploserait si le projet de loi était adopté, certains affirmant que tous les principaux employeurs devraient offrir cet avantage.

Le projet de loi de relance de 619 pages ferait exactement cela et semble refléter la proposition de Warner.

L'article 2206 du projet de loi exclurait de l'impôt tout paiement effectué cette année «par un employeur, qu'il soit versé à l'employé ou à un prêteur, du principal ou des intérêts sur tout prêt d'études admissible contracté par l'employé pour ses études». Il ne semble être en vigueur que pour 2020, bien que le retrait d'un allégement fiscal soit rarement une décision politique facile.

L'avantage serait probablement lucratif pour les emprunteurs étudiants et les employeurs, a écrit Adam Looney, chercheur principal en études économiques au Tax Policy Center de l'Urban Institute et de la Brookings Institution.

«Aux termes du projet de loi, les employeurs pourraient établir des programmes d'aide aux études, qui permettent actuellement aux employeurs de fournir une aide aux frais de scolarité pour les cours suivis par un employé, afin de fournir jusqu'à 5 250 $ par année, par travailleur, en aide non imposable aux employés remboursant des prêts étudiants. ," il a écrit. «Au lieu d'être traités comme des salaires, ces paiements seraient exclus des impôts sur le revenu et sur les salaires (à la fois pour les employés et pour les employeurs).»

Scott Thompson, PDG de Tuition.io, qui travaille avec les entreprises sur les avantages des prêts étudiants payés par l'employeur, a applaudi cette disposition.

"Fournir une subvention fiscale pour le remboursement des prêts étudiants des employeurs ne profite pas seulement aux travailleurs individuels, cela aidera à réduire un frein majeur à l'économie globale alors que nous nous remettons du choc COVID-19", a-t-il déclaré dans un communiqué. "Même si elle n'est que temporaire, cette législation révolutionnaire permettra aux grandes et petites entreprises d'aider les travailleurs américains à traverser cette crise historique."

Looney, cependant, a déclaré que l'avantage aidera les emprunteurs étudiants qui en ont le moins besoin.

Seuls les emprunteurs ayant un emploi pourront le recevoir, évidemment. Et il a déclaré que la plupart des gens ne travaillent pas pour un employeur avec des avantages suffisamment généreux pour offrir des paiements de prêt étudiant, notant que seulement quatre personnes sur 10 endettées travaillent pour un employeur qui est même disposé à établir un plan 401 (k) correspondant.

De plus, les employeurs qui offrent de larges avantages sociaux ont généralement une main-d'œuvre à revenu plus élevé. Et Looney a déclaré que l'allégement fiscal sera plus précieux pour les travailleurs dans les tranches d'imposition supérieures.

"Au-delà d'être simplement régressif, le projet de loi cible l'allégement des prêts à ceux qui en ont le moins besoin", écrit-il. «Les emprunteurs à faible revenu et sans emploi qui ne peuvent pas effectuer de paiements et faire défaut à des taux élevés ne bénéficient d'aucun allégement. Mais les emprunteurs qui effectuent déjà des paiements – au niveau ou au-dessus du niveau annuel de 5 250 $ – en bénéficient pleinement. »

L'allégement fiscal proposé est une mauvaise politique à plusieurs niveaux, a déclaré Jason Delisle, un résident de l'American Enterprise Institute. Et il a déclaré que la disposition ne visait manifestement pas à répondre à la détresse financière que connaissent les personnes en raison du coronavirus.

"Il récompense les employeurs pour le paiement des employés qui ont des prêts étudiants plus en rémunération totale que leurs employés qui n'en ont pas", a déclaré Delisle dans un e-mail. «Par conséquent, cela encourage également les gens à contracter des dettes d'études même lorsqu'ils n'en ont pas besoin – sinon ils ne pourront pas payer leurs études en dollars avant impôts ou grâce à un avantage fourni par l'employeur. . "

La dette étudiante augmentera en raison de cet avantage, a-t-il prédit.

"Encore une fois, le message implicite du Congrès est, malheureusement, qu'aux yeux du programme de prêt, il vaut mieux avoir un diplôme d'études supérieures cher et être employé que d'avoir un diplôme à faible coût et du mal à rembourser", a déclaré Delisle. . "Le premier est comblé de remises de prêts et maintenant d'allégements fiscaux; le second est obligé de rembourser chaque centime qu'il a emprunté."

Adrienne L. Way, PDG et propriétaire d'Edcor Data Services LLC, l'un des acteurs les plus établis dans le domaine des avantages sociaux, est un avis différent. champ. Elle a dit qu'un avantage non imposable pour les paiements des prestations d'aide aux étudiants serait une victoire pour les employeurs et les employés.

Elle a déclaré que l'avantage fiscal aiderait les employeurs de toutes tailles, en partie parce qu'il serait facile à mettre en œuvre en vertu de la disposition du projet de loi de relance et serait efficace dans le recrutement et la rétention des employés.

"Cet avantage permet aux petits employeurs de concourir pour les meilleurs talents qui vont souvent aux grandes organisations avec des avantages plus lucratifs", a déclaré Way dans un communiqué.

Les programmes de remboursement des prêts étudiants sont une nouvelle forme d’avantages rarement offerte. Way a déclaré que de nombreux employeurs attendaient de voir ce qui se passerait au Congrès. Le projet de loi de relance était ce que les entreprises attendaient, a-t-elle déclaré.

«Il ne s'agit pas seulement de rembourser les prêts étudiants; l'aide de l'employeur aide l'employé à libérer des revenus pour investir dans un 401 (k) ou à économiser de l'argent pour des achats importants comme une nouvelle maison », a-t-elle déclaré. «Dans l'ensemble, cet avantage aide toute personne et tous ceux qui sont employés à rembourser leur dette d'études, ce qui est finalement bon pour l'économie. Cela devient également un excellent incitatif pour les chômeurs à rechercher des employeurs qui offrent cet avantage. »

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