Les étudiants des 14 collèges communautaires publics de Pennsylvanie peuvent désormais facilement obtenir un diplôme en ligne à la Southern New Hampshire University, grâce à une nouvelle voie de transfert de crédits.

Un accord d'articulation annoncé mercredi permettra aux étudiants de transférer jusqu'à 45 crédits vers un diplôme d'associé – ce qui nécessite un total de 60 crédits – ou jusqu'à 90 crédits vers un baccalauréat de 120 crédits à la SNHU. Les étudiants de Pennsylvanie transférés au SNHU recevront une remise de 10% sur leurs frais de scolarité.

Tous les étudiants des collèges communautaires transférés au SNHU bénéficient d'une remise de 10%, a déclaré une porte-parole du SNHU. Mais les diplômes de la SNHU vont néanmoins baisser le prix de la plupart des universités de Pennsylvanie. À 288 $ par crédit, y compris la réduction de 10%, le SNHU est nettement moins cher que le World Campus de la Pennsylvania State University, qui facture des étudiants en transfert de plus de 576 $ par crédit.

L'accord de transfert de crédit pourrait exercer des pressions sur les institutions publiques de Pennsylvanie sur quatre ans pour qu'elles baissent leurs prix. Les universités publiques de Pennsylvanie sont parmi les plus chères du pays, facturant près de deux fois la moyenne américaine de 6 368 $ pour les frais de scolarité et les frais en 2019. D'autres États pourraient bientôt ressentir la même pression, car le SNHU espère conclure des accords similaires à travers les États-Unis – élargir la portée nationale impressionnante de l'institution. Le SNHU inscrit actuellement plus de 130 000 étudiants en ligne.

Les accords à l'échelle de l'État sont inhabituels, car de tels accords sont généralement conclus entre un seul collège communautaire et une université programme par programme, a déclaré Russell Poulin, directeur de la WICHE Cooperative for Educational Technologies, qui se concentre sur l'apprentissage amélioré par la technologie dans l'enseignement supérieur. ed.

"Il s'agit d'une sorte de réveil pour les institutions publiques de Pennsylvanie", a déclaré Poulin. «Ils ont peut-être du mal, mais ils doivent s'assurer qu'ils répondent aux besoins de l'État.»

Poulin prévoit que les accords à l'échelle de l'État pourraient être les premiers d'un grand nombre non seulement pour le SNHU, mais pour d'autres grandes institutions en ligne opérant au niveau national.

«Dans certains États, les établissements de quatre ans ne sont pas toujours disposés à transférer des crédits des collèges communautaires», a-t-il déclaré. "S'il y a un chemin plus fluide offert par le SNHU ou d'autres institutions en ligne, ce serait très attrayant pour les étudiants."

L'accord à l'échelle de l'État est le troisième du genre pour le SNHU. Le géant en ligne a également des partenariats avec les systèmes des collèges communautaires du Kentucky et du Massachusetts. Melanie Plourde, porte-parole du SNHU, a déclaré que l'université recherchera davantage de partenaires à l'échelle de l'État. La

L'Université Western Governors, une autre grande institution à but non lucratif en ligne, a également une stratégie de partenariat avec les collèges communautaires au niveau de l'État. WGU possède des succursales satellites dans huit États. Tous ces affiliés d'État, sauf deux, ont des accords d'articulation avec le système des collèges communautaires de leur État ou avec tous les collèges communautaires individuels de leur État. Le Missouri a conclu des accords avec tous les collèges communautaires d'État, sauf un, et la Caroline du Nord a conclu des accords avec six collèges communautaires et cherche à conclure un accord avec le système des collèges communautaires. Les étudiants qui transfèrent à WGU de ces collèges bénéficient d'une réduction de 5% sur les frais de scolarité.

Le mouvement de la SNHU sur des marchés traditionnellement dominés par des acteurs régionaux, "illustre vraiment la tension entre l'espace traditionnel et non traditionnel", a déclaré Josh Pierce, PDG d'Acadeum, une entreprise qui aide les collèges à partager leurs diplômes en ligne.

«Traditionnellement, ces deux segments du marché auraient attiré des étudiants très différents; les marchés étaient très régionalisés. Ce n'est plus le cas », a déclaré Pierce. "Il devient de plus en plus compétitif en marge de trouver des étudiants."

Les institutions publiques pourraient trouver difficile de concurrencer les prix de la SNHU, a déclaré Pierce. «Le SNHU est en compétition au niveau national», a-t-il déclaré.

La volonté de la SNHU d'accepter jusqu'à 90 crédits est une décision judicieuse pour une institution axée sur l'attraction d'étudiants adultes, a déclaré Pierce. Il n'est pas rare que les étudiants des collèges communautaires s'inscrivent à des programmes qui ne correspondent pas à un cursus particulier, accumulant parfois plus de crédits que nécessaire pour obtenir un diplôme d'associé, a-t-il déclaré. Avec la généreuse politique de transfert de crédits de la SNHU, ces crédits excédentaires ne seront pas gaspillés si l'étudiant poursuit un baccalauréat.

Ray Schroeder, vice-chancelier adjoint pour l'apprentissage en ligne à l'Université de l'Illinois Springfield (et un Inside Higher Ed chroniqueur d'opinion), a déclaré de nombreuses universités n'accepteront que jusqu'à 60 crédits de transfert pour les diplômes de licence. Les accords de transfert à l'échelle du système, en particulier ceux qui offrent une remise sur les frais de scolarité, sont «très inhabituels et auront certainement un impact en Pennsylvanie et dans d'autres États où ils sont mis en œuvre», a-t-il déclaré.

Schroeder et Pierce conviennent tous les deux qu'avec les institutions publiques syndiquées et les contraintes budgétaires rendant difficile pour les institutions publiques de commencer à facturer les étudiants moins, il semble peu probable qu'une guerre des prix éclate en Pennsylvanie. Pierce a ajouté que de nombreuses institutions publiques se trouvent sur un «terrain budgétaire difficile» et qu'il serait difficile de concurrencer la SNHU sur le prix.

Sur Twitter, Trace Urdan, directrice générale de la banque d'investissement et du cabinet de conseil Tyton Partners, demandé pourquoi un système subventionné par l'État encouragerait les étudiants à terminer leurs études dans un établissement extérieur à l'État. "Du point de vue des contribuables, c'est idiot", a-t-il déclaré.

Selon la Pennsylvania Commission for Community Colleges, qui a rédigé l'accord avec le SNHU, près de 500 étudiants des collèges communautaires ont été transférés au SNHU au cours de l'année universitaire 2018-2019, et la SNHU a décerné 166 diplômes de baccalauréat aux étudiants des collèges communautaires de Pennsylvanie.

"Des milliers d'accords d'articulation sont déjà en place avec des partenaires de l'enseignement supérieur ici en Pennsylvanie pour aider les étudiants à atteindre leurs objectifs de réussite postsecondaires et nous nous attendons à ce que ces partenariats de longue date se poursuivent", a déclaré Elizabeth Bolden, présidente et chef de la direction de la Pennsylvania Commission for Community Colleges, a déclaré dans un communiqué de presse.

Le Pennsylvania State System of Higher Education, un système d'établissements publics qui n'inclut pas les universités publiques bien connues telles que Penn State ou l'Université de Pittsburgh, a fait une déclaration, selon laquelle le système a une «riche histoire de communauté». des partenariats collégiaux qui élargissent les possibilités d'éducation et de carrière pour les étudiants ici même en Pennsylvanie.

Gloria Oikelome, vice-présidente intérimaire des affaires académiques au Montgomery County Community College en Pennsylvanie, a déclaré qu'elle se félicitait de l'accord SNHU. Son établissement avait auparavant des accords de transfert de crédits avec la SNHU, mais ils étaient limités à trois programmes menant à un diplôme. Maintenant, les options pour les étudiants sont beaucoup plus larges, a-t-elle déclaré.

De nombreux étudiants du comté de Montgomery sont des adultes qui aimeraient avoir l'opportunité d'étudier en ligne, a-t-elle déclaré. Mais l'éducation en ligne ne conviendra pas à tous les étudiants, car certains voudront étudier sur le campus d'une institution qu'ils connaissent.

Oikelome ne pense pas que l'accord SNHU se traduira nécessairement par moins d'étudiants optant pour terminer leurs diplômes dans l'état. «Plus nous pouvons offrir d'options à nos étudiants, mieux c'est», a-t-elle déclaré.