Il s'agit d'une pièce «penser à haute voix». Ce n’est pas défendre un point de vue particulier, car je n’en ai pas eu un. Je fais confiance à mes lecteurs sages et mondains pour s’engager dans cet esprit.

En tant que collège communautaire, nous nous concentrons sans vergogne sur l'enseignement. La recherche et l'athlétisme jouent ici des rôles beaucoup plus petits que, disons, dans une université d'État phare. C'est par conception.

Une grande partie de la vie du campus se déroule dans les salles de classe, dans les bureaux et dans les couloirs.

Cette culture est maintenant tirée dans des directions contradictoires, et la force dans chaque direction devient plus forte. La tension devient de plus en plus difficile à ignorer.

D'une part, le pourcentage de cours dispensés en ligne continue de croître. Même si les autres formes d'inscription se sont réduites, les activités en ligne se sont maintenues ou ont augmenté. (L'autre domaine d'augmentation est la double inscription.) Les sections en ligne étaient auparavant les dernières à être remplies, mais ce n'est plus vrai. Bien qu'il soit vrai que la plupart de nos étudiants en ligne sont également des étudiants sur place – ils se mélangent et s'assortissent pour optimiser leurs horaires autour de la famille, du transport et du travail rémunéré – plus d'entre eux suivent plusieurs cours en ligne à la fois. Le reste des cours sur place et en ligne continue de pencher davantage en faveur du cours en ligne.

Étant donné à la fois la mission d'accès et le besoin d'inscription, nous devons tenir compte de ce changement. Au fur et à mesure que nous tendons la main aux adultes qui travaillent, Internet est extrêmement logique. Et en prime, le passage à Internet a aidé à résoudre notre problème de stationnement. Personne ne parle plus de construire une terrasse de stationnement.

D'un autre côté, cependant, il est difficile de transmettre une culture de campus accueillante lorsque moins de professeurs sont présents à un moment donné. La sensation d'un département commence à changer. Si les gens qui étaient sur le campus quatre jours par semaine ne sont soudainement ici que deux jours par semaine, les zones qui étaient animées commencent à ressembler à des villes fantômes. La culture commence à s'effilocher. La gouvernance partagée devient plus difficile lorsque moins de personnes sont présentes pour les réunions. Ces couloirs fortuits ou conversations de bureau qui forment la colle sociale de l'endroit commencent à s'estomper.

Les universités de recherche sont comme ça depuis longtemps, ce qui, je pense, peut expliquer en partie pourquoi la culture de tant de programmes d'études supérieures est si toxique. Les ministères manquent de cohésion, ou du moins de courtoisie commune, qui doit se former lorsque les gens se côtoient régulièrement. L’ancienne notion de «collegium» est sacrifiée.

Ce n'est pas seulement un problème esthétique ou nostalgique. Les élèves peuvent faire la différence entre une zone animée et une zone morte. Ils tirent un message d'un couloir entier de portes fermées et de bureaux vides.

Lorsque les cours en ligne ont commencé, les nombres étaient suffisamment petits pour qu’ils n’affectent pas beaucoup la culture en général. Mais maintenant, ils atteignent le point où la poursuite de la prise en compte de la tendance en ligne signifiera accéder à beaucoup de bureaux vides la plupart du temps. C'est nouveau, et c'est à contre-courant du message que nous essayons d'envoyer aux étudiants.

Nous n'avons pas les ressources pour avoir deux facultés distinctes, une pour chaque modalité. Au lieu de cela, nous essayons de maintenir l'ancien, de construire le nouveau et d'améliorer les résultats, tout en diminuant. Appeler cela un défi serait sous-estimer.

Lecteurs sages et mondains, je sais que nous ne sommes pas le seul endroit à traiter ces questions. Les avez-vous vu particulièrement bien manipulés quelque part? Si oui, comment l'ont-ils fait?