Alors que les admissions se terminent cette année, j'ai commencé à réfléchir sur le processus de candidature au doctorat. programmes. C'est un grand pas et un processus intimidant qui ne doit pas être pris à la légère. Vous devriez l'approcher un peu comme postuler à un emploi, car l'obtention de votre doctorat est le début d'une longue carrière consacrée à un domaine spécifique de la connaissance.

Les doctorats imitent les diplômes traditionnels, mais ils sont décidément ne pas le même. Après tout, de nombreuses institutions vous paient, le demandeur, pour être là si vous êtes admis. C'est pourquoi il est important d'examiner une exigence souvent mal comprise du doctorat. applications: la déclaration personnelle.

Définition de la déclaration

Déclarations personnelles pour le doctorat les programmes sont nommés terriblement. Ils ne sont pas personnels de la même manière qu'une déclaration personnelle pour les programmes de premier cycle. À la base, une déclaration personnelle est un argument écrit qui plaide en faveur de l'admission à un programme, souvent pour travailler avec une personne ou un ensemble de personnes en particulier. À ce titre, une déclaration personnelle doit énoncer quelques allégations et justifier ces allégations par des preuves qui rendent l'argument convaincant.

Une déclaration personnelle doit répondre aux questions «Pourquoi postulez-vous ici, à ce programme?» Et «Comment vos intérêts et / ou expériences concordent-ils avec ceux du programme et / ou de la faculté que vous avez identifiés?»

Bien que les questions ci-dessus soient simples, la manière dont vous devez y répondre ne l'est pas. C'est là que de nombreux candidats se tripotent souvent. En répondant aux questions ci-dessus, ils présument que les lecteurs de leur déclaration ont besoin d'une longue exposition centrée sur des histoires personnelles de lutte, de persévérance et d'accomplissement. De telles histoires peuvent en effet aider à contextualiser certains aspects d'un demandeur, mais trop d'histoires – ou des histoires qui sont, en fait, trop personnelles – peuvent détourner de l'argument de base: ce que vous contribuerez à la communauté intellectuelle que vous espérez joindre.

Caractéristiques d'une déclaration faible

Les déclarations personnelles faibles ont un à deux points focaux qui signalent la persistance, par exemple, mais elles ne font pas une telle persistance pertinent au programme ou au travail de conseillers potentiels. L'inclusion d'histoires divorcées du programme ou de conseillers de cette manière rend difficile d'imaginer comment un candidat peut contribuer.

Une autre caractéristique d'une déclaration faible est le langage générique. Les lecteurs de déclarations personnelles savent quand les déclarations sont génériques et adaptées au programme ou au conseiller. En cas de doute, toujours tailleur. Cela ne signifie pas que vous devez écrire cinq instructions totalement uniques pour cinq programmes. Mais cela signifie que certaines parties de la déclaration doivent refléter l'endroit où vous postulez.

Les déclarations faibles sont également floues. Si je, en tant que conseiller potentiel, ne sais pas ce que les candidats veulent étudier après avoir lu une déclaration personnelle, cela me signale qu'ils peuvent simplement vouloir un autre diplôme plutôt que de contribuer à notre compréhension d'un ensemble de phénomènes. J'arriverais à une conclusion similaire s'il devient clair qu'un candidat a trop d'intérêts non liés – ou des intérêts qui ne correspondent pas à mon domaine d'expertise ou aux forces du programme.

Écrire une déclaration forte

Les déclarations personnelles fortes ne débordent pas d'histoires personnelles qui ne sont pas liées au domaine d'études proposé. Les déclarations fortes utilisent plutôt des détails personnels limités comme un prologue qui aide à encadrer le reste de la déclaration. Un tel cadrage aide un lecteur à comprendre Pourquoi un candidat s'intéresse à un sujet particulier.

La notion d'histoires personnelles en tant que prologues est essentielle: des déclarations personnelles fortes utilisent des histoires comme points d'entrée pour discuter d'expériences pertinentes qui seront précieuses pour un candidat pendant sa navigation dans le doctorat. programme. Souvent, de telles histoires ne sont pas vraiment personnelles; ce sont plutôt des anecdotes qui signalent professionnel expérience. Les comités d'admission sont généralement moins intéressés par le fait qu'une fois que vous avez surmonté une classe difficile et plus intéressés par la série d'expériences que vous avez aidé à exécuter pour le professeur Y.

Par exemple, un candidat à une école d'éducation peut avoir développé un intérêt à étudier les habitudes d'étude des élèves après avoir enseigné en classe. Ils seraient bien servis en utilisant une histoire de leurs jours de classe pour souligner cet intérêt. Cette histoire pourrait plutôt être personnelle – un candidat peut discuter de son propre parcours académique et de la façon dont il l'a motivé à mieux comprendre les études et l'apprentissage autorégulé. De telles histoires peuvent inclure des difficultés qui ont été surmontées, mais ce serait une erreur de trop se concentrer sur ces difficultés.

Si la première partie de l'énoncé est efficace, le lecteur devrait, dans la plupart des cas, être en mesure de prédire quels professeurs seraient des conseillers appropriés. Une déclaration personnelle forte indique également clairement qui pourrait convenir. En fait, après avoir exprimé votre intérêt et votre justification pour postuler au programme, vous devriez être en mesure d'écrire quelque chose qui ressemble à «Pour ces raisons, le Dr X est la personne avec laquelle je suis le plus intéressé à travailler…», suivi de phrases qui signalez que vous avez réellement pris le temps de comprendre le programme de recherche du Dr X.

Ne vous sentez pas obligé de nommer un seul conseiller potentiel – en nommer quelques-uns. Mais ne tombez pas dans le piège de répertorier tous les membres du corps professoral qui sont légèrement liés à vos intérêts. Les comités d'admission recherchent la cohérence, et rien ne dit: «Je ne sais pas vraiment ce que je veux étudier», plus que de sélectionner des conseillers potentiels ayant des intérêts et des programmes de recherche très différents.

Enfin, assurez-vous que votre déclaration personnelle est aussi parfaite que possible en matière de grammaire. Les déclarations personnelles fonctionnent également comme l'écriture d'échantillons. Donc, si le vôtre se lit mal d'un point de vue technique, le comité d'admission remettra (à juste titre) en question votre capacité à faire face aux exigences de rédaction du programme.