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Confessions d'un doyen d'un collège communautaire

Les cours ont commencé mercredi, ce qui signifie que mercredi matin, de nouveaux étudiants se promenaient sur le campus, demandant des directions.

Pour la plupart des gens qui travaillent ici, ce n'est pas vraiment un défi. Mais je ne suis pas la plupart des gens.

Beaucoup d’entre nous ont passé une «batterie» (terme précis!) De tests standardisés dans le premier cycle du secondaire qui était censée offrir une orientation professionnelle. J'ai obtenu de bons résultats dans plusieurs domaines, mais avec une baisse remarquable et vertigineuse dans la catégorie «relations spatiales». Le rapport que le test a généré pour moi disait quelque chose comme «vous pouvez être tout ce que vous voulez, sauf un architecte». Cela me convenait parfaitement – la seule pensée des plans provoquait des frissons – et cela a été confirmé quelques années plus tard, lorsque j'ai mené une vaillante bataille, mais surtout perdante, contre la géométrie. Même enfant, je n'ai jamais vu l'attrait des puzzles. Pas toujours.

Plus tard, quand j'ai découvert les syllogismes, j'ai réalisé que mon problème de géométrie n'était pas un problème de logique. Il s'agissait de visualiser des espaces. Les syllogismes étaient parfaitement bien et même amusants. Ils étaient verbaux plutôt que spatiaux. C'est le style de question «à quoi ressemblerait cette boîte pliée?» Qui m'a lancé. Même maintenant, je donne à mon GPS un entraînement assez agressif chaque fois que je suis dans un nouvel endroit. J'ai été connu pour me perdre dans les halls d'hôtel.

(Le Garçon et moi rions encore du temps dans le Massachusetts où j'essayais de l'amener à son match de basket dans une ville voisine. Lorsque nous sommes tombés sur le panneau "Welcome to Connecticut", nous savions que quelque chose s'était mal passé …)

Tout cela pour dire qu'une question apparemment innocente – «où est le bâtiment de la technologie avancée?» – peut m'envoyer dans le verrou de vapeur. Ce n'est pas parce que je ne sais pas où c'est. étant donné la chance, et si l'étudiant était d'accord, je pourrais facilement les y conduire. Mais mettre cela en mots d'une manière que quelqu'un sans repères comprendrait nécessite une traduction vraiment éprouvante. Pour ceux qui connaissent le campus de Brookdale, un étudiant du lot près de l'aréna a demandé des indications pour l'ATEC. Après plusieurs secondes maladroites à essayer de comprendre comment le formuler, je me suis décidé à la faire arriver à mi-chemin et à espérer qu'elle verrait le signe. Et même cela a pris plus d'énergie que je ne veux l'admettre. «Eh bien, vous tournez à gauche ici puis à droite. Ensuite, il y aura une rampe sur votre droite. Montez la rampe et, euh, cherchez le signe… "Ce n'était pas génial.

La première semaine est remplie de questions comme celles-ci, posées par des gens pressés. Je suis flatté par leur foi naïve dans ma capacité à répondre aux questions. Parfois, ils sont faciles, comme lorsqu'ils ne sont qu'à quelques portes du bureau qu'ils souhaitent. Et parfois, j'ai la possibilité de les y amener, ce qui est bien. Pour ma défense limitée, je soutiens que le bâtiment principal sur le campus principal est l'une des structures les moins intuitives que vous verrez jamais. Une description verbale de l'itinéraire, par exemple, de l'entrée du rez-de-chaussée du MAS au MAN 211 serait à peu près aussi compliquée que la règle de la mouche intérieure. (MAS, MAC et MAN sont tous du même bâtiment; le S est pour le Sud, le C pour le Central et le N pour le Nord.) Même les traducteurs qualifiés doivent parfois recourir à "il est plus facile de vous montrer que de vous dire, "Ce qui me fait me sentir un peu mieux.

La plupart des campus ont des bretzels d'esprit comme ça. À Holyoke, le pont du deuxième étage de Frost relié au troisième étage de Marieb, vous monteriez donc un étage sans monter un seul escalier. (Le campus était construit sur le flanc d'une colline.) Une instruction écrite expliquant comment se rendre du troisième étage de Frost à l'ancienne cafétéria sans sortir aurait nécessité plusieurs pages. À Morris, mon bureau, le B256, était à côté du B209, du même côté du couloir. Le raisonnement mathématique y était trop subtil pour moi.

J'ai appris au fil du temps à être moins gêné par ces moments de blocage de vapeur; ils semblent me déranger beaucoup plus qu'ils ne dérangent les étudiants. Et ils peuvent voir que j'essaie, ce qui véhicule le respect; une fois que le respect est évident, de nombreux péchés sont pardonnés. Mais je suis heureux que beaucoup de personnes sur le campus soient plus fluides dans l’espace que moi. Et jusqu'à présent, nous n'avons découvert aucun élève recroquevillé dans des coins sombres, tremblant et désorienté par les mauvaises directions que j'ai données, alors voilà.

Tant que je ne vois pas de panneau «Bienvenue en Pennsylvanie», je suis prêt à déclarer la victoire.

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