La Fondation Bill & Melinda Gates a annoncé mercredi un nouveau programme de subventions de 20 millions de dollars pour 12 organisations qui agiront comme intermédiaires entre un large éventail de groupes partenaires et de collèges qui tentent des transformations substantielles autour de la réussite des étudiants.

"La pression monte pour que les collèges et universités se transforment – la demande de main-d'œuvre éduquée augmente, les pressions financières s'intensifient et la confiance du public vacille", a déclaré la fondation dans un communiqué. "Un nombre croissant d'institutions acceptent la nécessité de se transformer et recherchent des réseaux, des ressources et des conseils pour leurs efforts."

La fondation a sélectionné la douzaine de récipiendaires des bourses de deux ans (voir liste ci-dessous) après avoir annoncé le projet il y a un an. Les responsables de la Fondation ont comparé le rôle des intermédiaires à celui d'un entrepreneur général dans une rénovation domiciliaire, où les intermédiaires aideront les collèges à trouver les bons partenaires (ou sous-traitants) pour les aider à faire des changements fondamentaux dans leur culture, leur structure organisationnelle et leurs modèles d'entreprise pour mieux répondre aux besoins changeants des étudiants.

Les intermédiaires ont été choisis en partie parce que les collèges leur font confiance, a indiqué la fondation. Jobs for the Future, un groupe à but non lucratif, a servi de test pour Gates dans la création du programme, qu'il appelle une expérience.

La fondation travaille actuellement avec un noyau de 30 collèges et universités sur la réussite des étudiants, son soi-disant Frontier Set. Avec l'aide d'intermédiaires, Gates espère étendre ce groupe à 300 institutions.

Collectivement, les intermédiaires travaillent actuellement avec ou représentent environ les trois quarts des collèges communautaires et des établissements publics de quatre ans du pays.

Ces groupes "ont démontré leur engagement et leur expérience dans le soutien aux établissements tout en réduisant les disparités de réussite collégiale par race et par revenu; en promouvant l'apprentissage et l'amélioration continue grâce à l'utilisation des données; et en identifiant, mettant en œuvre et évaluant les changements importants au niveau du campus dans les politiques et les pratiques" dit la fondation.

Les intermédiaires sont:

  • Réaliser le rêve
  • Association américaine des collèges et universités d'État
  • American Indian Higher Education Consortium
  • Association des universités publiques et foncières
  • Complete College America
  • Alliance E3
  • Excelencia dans l'éducation
  • Accroissement des réalisations intérieures
  • Institut John N. Gardner pour l'excellence en éducation de premier cycle
  • MDRC
  • Commission du Nord-Ouest sur les collèges et universités
  • UNCF