Son adéquation peut ne pas être évident d'après le titre, mais Eric Schwitzgebel Une théorie des secousses et autres mésaventures philosophiques (MIT Press) s'avère étonnamment approprié pour une discussion sur la Saint-Valentin. Il a des choses à dire sur l'amour qui sonnent vrai, bien que leur lien avec la théorie des secousses nécessitera quelques éclaircissements.

Le livre ne comprend pas tout à fait 60 courts essais, chacun d'une à dix pages. Quelques-uns sont des extraits d'articles universitaires; plusieurs sont à l'improviste d'une manière presque impensable (et certainement non publiable) avant l'avènement des blogs. Ils sont organisés en sections plus ou moins thématiques.

Mais l'auteur, professeur de philosophie à l'Université de Californie à Riverside, encourage les lecteurs à ne pas tenir compte de l'arrangement, s'il le souhaite. Le ton est léger, mais l'éventail des préoccupations comprend la métaphysique, la philosophie de la conscience, l'intelligence artificielle, les regrets du lit de mort, la psychologie de la prise de décision et de la rationalisation, les preuves statistiques concernant le carriérisme parmi les philosophes du Troisième Reich, et si les éthiciens professionnels se comportent ou non plus éthiquement que le reste d'entre nous. (Sinon, pourquoi pas? Quelle serait l'excuse?) Schwitzgebel ne prétend pas à une unité plus profonde. Les pièces se connectent de diverses manières, mais vous pouvez toujours choisir votre propre mésaventure.

Deux sujets seront la mise au point ici: saccades et amour. Ils peuvent sembler aléatoires; vous les trouverez peut-être trop étroitement liés. Voici.

L'essai prêtant à la collection de Schwitzgebel son titre rappelle l'inauguration d'Aaron James Connards: une théorie, qui a particulièrement retenu l'attention lors du dernier cycle électoral présidentiel. Les deux, à leur tour, suivent les traces de Harry Frankfurt Sur Bullshit, repris ici il y a 15 ans presque jour pour jour. Dans chaque cas, nous trouvons l'auteur donnant une tournure à la philosophie du langage ordinaire de la vieille école en inspectant une expression vernaculaire (en fait, grossière) pour trouver son concept implicite.

Selon le raffinement du terme par Schwitzgebel, la «jerkitude» est un échec moral se présentant comme une nuisance sociale. L'échec est à la fois émotionnel et intellectuel. "Le con," écrit-il, "ne parvient pas à apprécier les points de vue des autres autour de lui, les traitant comme des outils à manipuler ou des imbéciles à traiter plutôt que comme des pairs moraux et épistémiques." La référence de l'auteur aux «perspectives des autres» s'applique à la fois à leurs sentiments et à leurs capacités intellectuelles. Le con est souvent désorienté de découvrir qu'il est entouré d'idiots. Ils se révèlent comme tels en omettant, ou en refusant, de faire ce qu'il attend – même si c'est clairement leur obligation, un point sur lequel il pourrait fort bien insister dans les termes les plus directs.

Dans la vie de tous les jours, "jerk" et "connard" ont tendance à être presque synonymes, bien que ce dernier puisse signifier un degré plus élevé de désagréable. Mais alors que nos philosophes analysent les termes, une différence significative mérite d'être notée. Le crétin, pour citer encore Schwitzgebel, "ne peut pas comprendre comment il peut se tromper et d'autres avoir raison sur une question de fait, et ce que les autres veulent ou apprécient ne s'inscrit pas comme un intérêt pour lui, sauf dérivé de sa propre ignorance . " Le trou du cul, tel que décrit par Aaron James, est, en revanche, tout à fait conscient des sentiments et des opinions des autres mais tient à les ignorer. Imaginez quelqu'un monter dans un ascenseur, allumer un cigare et le fumer avec un soupçon de ricanement tandis que d'autres passagers toussent.

La secousse dans le modèle de Schwitzgebel est autorisée mais inconsciente. Là où les actions du connard peuvent être agressives, provocantes et méprisantes au point d'être teintées de sadisme, la secousse est égocentrique tout en manquant de beaucoup de conscience de soi. Ce dernier requiert une capacité à imaginer son comportement et son attitude du point de vue des personnes concernées. Il est utile d'être aussi généreux pour évaluer les motivations et les circonstances des autres que pour rationaliser les siennes. Le mot encourageant ici est qu'une secousse peut se réformer. Une question intéressante, nécessitant une étude plus approfondie, concerne la question qui vient en premier: regret ou maturité?

La vie romantique de peu de gens n'impliquez pas au moins une secousse ou deux en cours de route. Souvent, cela peut être ri comme une expérience d'apprentissage. Mais pas toujours. Parfois, la secousse est dans le miroir; l'honnêteté peut exiger un jugement encore plus sévère que cela.

Mais les regrets peuvent encore être rachetés, contre toute attente, avec un coup de chance. "Tomber amoureux" est la partie facile; c'est la suite qui requiert le plus d'attention. «Plutôt qu'un sentiment», dit Schwitzgebel dans un texte écrit pour le mariage de deux amis, «l'amour est un moyen de structurer vos valeurs, vos objectifs et vos réactions… Seulement si cette restructuration est tellement enracinée qu'elle informe automatiquement nos réactions à la personne et aux nouvelles qui pourraient les affecter, possédons-nous un véritable amour. "

Même le «véritable amour», ainsi compris, peut être fait un autre pas en avant, comme le suggère le titre de l'essai: «Réflexions sur l'amour conjugal». L'auteur invoque "un engagement implacable et automatique de répondre à tous les événements majeurs de la vie à travers la lentille mutuelle du mariage". L'attente de permanence est implicite: "L'engagement de chaque partenaire est possible, malgré la contingence de l'amour conjugal, parce que chaque partenaire a confiance que l'engagement de l'autre partenaire est inébranlable."

Dans cette société, à ce stade de l'histoire, la permanence n'est pas obligatoire. Mais ce n'est pas impossible non plus. «La vie de chacun devient une œuvre coauteur», explique Schwitzgebel – une ligne que j'attire l'attention d'un lecteur en particulier, pour célébrer cette fête pour la 27e fois.