Les universitaires ont appelé la Chine à supprimer progressivement ses quotas d'inscription à l'université après qu'une étude rare ait exploré la profondeur de l'opposition publique à la politique.

Xiaolei Qin de l'Université normale de Nanjing et Ross Buchanan de l'Université du Texas à Austin décrivent les quotas provinciaux liés au stress notoirement stressant gaokao les tests d'admission comme "une violation flagrante des droits des citoyens à l'égalité en matière d'éducation accordés par la constitution chinoise".

Écriture Politique d'enseignement supérieur, disent-ils, le système de quotas "favorise fortement" les étudiants des trois grandes villes de Pékin, Shanghai et Tianjin, qui peuvent généralement entrer dans les meilleures universités avec "considérablement moins" gaokao scores que ceux de 23 provinces, même si les étudiants provinciaux ont déjà «moins de ressources éducatives à leur disposition». Environ 10 millions de jeunes passent le test chaque année.

Les inégalités sont particulièrement marquées lorsque l'on considère l'admission aux universités dans le cadre de l'initiative d'excellence du projet 985 de haut niveau et du programme du projet 211 de deuxième niveau: par exemple, environ 5,6% des gaokao les participants de Shanghai sont entrés dans les universités du projet 985 en 2016, disent Qin et Buchanan, contre 1,2% de leurs homologues de la province du Henan.

Les inconvénients ont donné lieu à «gaokao la migration », où les familles quittent des provinces à faible quota et déménagent vers des villes plus privilégiées, et ont été un facteur dans la décision de certains parents riches d'envoyer leurs enfants étudier à l'étranger.

Parfois, des troubles se sont répandus dans les rues. En 2016, le ministère de l'Éducation a ordonné la réduction des quotas d'inscription dans de nombreuses provinces peuplées mais pas dans les grandes villes, ce qui a provoqué des milliers de parents qui protestaient dans les provinces du Hebei, du Hubei, du Henan et du Jiangsu.

Les autorités ont rapidement agi pour rassurer les parents que le taux d'admission dans les universités provinciales de premier niveau ne serait pas inférieur à celui de l'année précédente, écrivent Qin et Buchanan.

Cependant, malgré des réformes modestes, le gouvernement "conserve encore la plupart du temps les privilèges jalousement gardés des circonscriptions privilégiées du régime", poursuit le couple. Dans des documents supplémentaires, ils notent qu’une «grande partie de l’élite politique et économique de la Chine vit à Pékin, Tianjin et Shanghai», ce qui leur donne «des incitations évidentes… à préserver leur statut privilégié».

Faute d'enquêtes de haute qualité permettant de mesurer l'opinion publique, Qin et Buchanan – qui, dans une tournure inhabituelle, ont reçu des fonds d'une agence gouvernementale chinoise, le Bureau national de planification de la philosophie et des sciences sociales – se sont tournés vers des sources telles que la recherche index de Baidu, un moteur de recherche chinois populaire.

Ils ont constaté un mécontentement généralisé à l'égard du système de quotas en dehors des trois villes favorisées. Les participants des communautés en ligne «expriment haut et fort leurs griefs sur les réseaux sociaux», qualifiant les grandes villes de «paradis» et certaines provinces d '«enfer», selon Qin et Buchanan, qui ont découvert que les changements de quotas pouvaient être directement liés à des déversements de plaintes. en ligne.

Qin et Buchanan appellent à une «profonde réforme» pour éliminer progressivement le système de quotas, à l'exception de la préservation de modestes avantages accordés aux régions autonomes des minorités ethniques avec «des ressources d'enseignement supérieur particulièrement pauvres». Le recrutement dans les universités de premier niveau devrait mieux refléter la proportion de gaokao preneurs dans chaque province, ajustés pour les investissements du gouvernement local, disent-ils.

En outre, ils soutiennent que les changements devraient être apportés publiquement et ouvertement, et par un organisme indépendant qui recueille et agit sur la contribution des universitaires et du public.

Yu Zhu, professeur d'économie à l'Université de Dundee, a déclaré que plusieurs études avaient montré que "les étudiants moins privilégiés ont de plus en plus de mal à s'inscrire dans les universités les plus sélectives".

Il est le co-auteur, avec des universitaires de l'Université de comptabilité et de finance de Shanghai Lixin, d'une étude distincte qui a montré les effets de ces inégalités sur les diplômés chinois en calculant les augmentations de salaires mensuelles associées à chaque année supplémentaire d'enseignement supérieur.

Les étudiants fréquentant les collèges et les «universités ordinaires» ont obtenu des rendements de 8 à 10%, tandis que ceux des principales universités prestigieuses ont enregistré des rendements de 12 à 16%.

L'étude, publiée le mois dernier dans Études dans l'enseignement supérieur, montre que l'expansion du secteur tertiaire chinois au cours des deux dernières décennies a entraîné une baisse des rendements pour tous les diplômés, à l'exception des étudiants de certaines matières dans les meilleures universités.

"Alors que l'enseignement supérieur est devenu plus accessible en Chine dans son ensemble en raison de son expansion, il devient probablement aussi plus compétitif qu'auparavant pour les institutions et / ou matières les plus prestigieuses", a déclaré Zhu.