Nous savons depuis longtemps qu'une formation collégiale est importante pour acquérir des compétences pour des emplois stables et bien rémunérés et pour développer une main-d'œuvre. Nous connaissons également depuis longtemps les disparités dans les résultats des étudiants de différents horizons raciaux et socioéconomiques. Ces inégalités scolaires affectent les salaires et l'emploi à long terme et vont à l'encontre de la promesse fondamentale que les collèges font de se préparer chaque étudiant pour la réussite future.

Mais il existe un outil pour identifier et résoudre ces problèmes d'inégalité dont on a rarement parlé sur les campus: les audits d'équité. Nous avons besoin de plus de nos collèges et universités pour les faire.

Les audits d'équité sont une évaluation complète des inégalités et servent d'outil de référence pour identifier et traiter les disparités dans les systèmes éducatifs. Ils sont devenus une méthode d'analyse populaire dans les écoles K-12. Nous devrions étendre leur portée aux collèges et universités, en s'attaquant aux disparités marquées dans les résultats des étudiants aujourd'hui.

Selon un rapport de 2018 du National Student Clearinghouse Research Center, le taux d'achèvement total de tous les étudiants qui commencent une université publique de quatre ans est de 66%. Ventilés par race, les taux d'achèvement sur six ans pour les étudiants qui ont commencé dans un établissement public de quatre ans sont: 48% pour les étudiants noirs, 57% pour les étudiants hispaniques, 72% pour les étudiants blancs et 77% pour les étudiants asiatiques. De tous les groupes, les hommes noirs avaient le taux d'achèvement le plus bas, 36%, et le taux d'abandon le plus élevé – près de 50%.

Mais ces résultats nationaux varient considérablement d'un campus à l'autre. Un rapport publié en 2017 par l'Education Trust a montré que le taux de diplomation des étudiants de Latinx était de près de 58% à la California State University de Fullerton, mais seulement de 34% à l'Université du Texas à San Antonio. Dans une autre comparaison, l'Université George Mason avait un taux de diplomation des étudiants noirs de 66%, tandis qu'à l'Université du Kansas, le taux de diplomation des noirs était de 45%. Les rapports ont noté que la grande variation des résultats implique que ce que les établissements font pour et avec les étudiants qu'ils desservent a un impact.

C’est là que les audits d’équité entrent en jeu. Que font chacun de ces établissements pour aider ou ne pas aider les résultats de leurs étudiants? Par exemple, les étudiants reçoivent-ils le soutien dont ils ont besoin de la part des professeurs, des administrateurs, des centres d'écriture et des services de conseil? La faculté est-elle aussi diversifiée que la population étudiante qu'elle dessert? Comment l'aide financière et les coûts jouent-ils un rôle?

Les collèges doivent examiner quelles politiques et procédures contribuent à ces résultats, et les audits d'équité peuvent aider à répondre à ces questions.

Par exemple, Skyline College, une école ethniquement diversifiée de 10000 étudiants juste au sud de San Francisco, a effectué un audit d'équité qui a examiné les liens avec la communauté, le curriculum, les communications et l'embauche pour améliorer les résultats des étudiants et les taux de diplomation. Ils ont spécifiquement analysé si les efforts de sensibilisation ont rendu le collège accessible aux étudiants potentiels de première génération, quelles pratiques dans les cours d'algèbre ont affecté le succès équitable des statistiques, comment les professeurs ont partagé des informations concernant les possibilités d'aide financière et si les membres du personnel et les administrateurs actuels soutenaient la population étudiante. . L'audit a identifié des lacunes dans chacun de ces domaines et a fourni des moyens spécifiques pour s'améliorer, dans le but d'aider les résultats des élèves.

Malheureusement, les audits d'équité comme ceux effectués au Skyline College sont difficiles à trouver. Mais certains législateurs veulent changer cela. En avril de l'année dernière, le sénateur américain Brian Schatz, démocrate d'Hawaï, et la députée américaine Donna Shalala, démocrate de Floride, ont présenté le College Equity Act, qui accorderait des subventions pour inciter les établissements d'enseignement supérieur à mener de tels audits d'équité. Les vérifications examineraient les politiques et les pratiques et identifieraient celles qui ne desservent pas les étudiants sous-représentés. La législation viserait essentiellement à augmenter le nombre de vérifications de l'équité dans les collèges et à résoudre des questions telles que les disparités dans les taux d'obtention du diplôme.

Malheureusement, le Sénat a lu le projet de loi deux fois et l'a renvoyé à la commission de la santé, de l'éducation, du travail et des pensions, où il siège depuis près d'un an. Il est temps que nous passer ce projet de loi au Sénat. Il est temps que nous procédions à des vérifications détaillées de l'équité dans les collèges et universités du pays. Il est temps de s'attaquer aux disparités qui existent dans l'enseignement supérieur, en travaillant vers des institutions plus équitables avec les outils offerts par ces audits.