Au cours de la dernière année, j'ai vécu de nombreuses transitions, tant sur le plan personnel que professionnel, dont j'ai déjà parlé. Professionnellement, ce voyage a consisté à déménager dans une ville à haute performance, à faire la transition vers un autre domaine, à occuper un nouveau poste de camaraderie, à créer un nouveau réseau, à trouver un emploi permanent et à apprendre les fonctions du poste en déplacement. Ce fut une expérience passionnante mais aussi éprouvante mentalement. Je pouvais ressentir les pressions qui accompagnaient plusieurs de ces transitions et j'ai beaucoup appris au cours du processus. En fait, j'ai probablement appris plus sur moi cette année que jamais auparavant.

J'avais toujours été un excédentaire, et cette tendance s'est manifestée encore plus au cours des dernières années lorsque j'ai compris quelles étaient mes orientations professionnelles souhaitées et travaillé dur pour les atteindre. J'étais très motivé à cet égard et j'ai donc participé à de nombreuses activités pour renforcer mon portefeuille de politiques scientifiques. Ces activités m'ont permis de devenir compétitif pour divers postes, dont celui que j'occupe actuellement à l'Université de Californie. Compte tenu de mes antécédents scientifiques et de mon intérêt pour la recherche et la politique de l'enseignement supérieur, c'est un poste très excitant pour moi en ce moment dans ma carrière politique.

Cependant, traverser de telles transitions m'a fait réaliser plusieurs choses. Étant dans un nouvel environnement, avec de nombreuses responsabilités variées, je n'avais pas les compétences pour tout gérer à la fois. J'ai fait l'erreur de penser que je pourrais tout gérer par moi-même sans aide, comme je l'avais toujours fait. Bien que le processus de recherche d'emploi lui-même ait été difficile, je pense que mes qualifications ont aidé à obtenir le poste que j'occupe actuellement. En même temps, j'ai fait de mon mieux pour maintenir toutes mes obligations professionnelles externes, comme je l'avais fait au cours des dernières années. Pourtant, la pression de toutes ces transitions a fini par me peser.

En raison de la courte durée de ma bourse et de la nécessité de trouver un emploi dans le processus, j'ai dû continuer. Mon emploi du temps était devenu de plus en plus chargé, et mes tâches professionnelles s'empilaient – tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de mon travail quotidien. Bien que ce fait n'ait pas affecté mon travail, et j'ai essayé de tout maintenir en parallèle, je sentais que c'était devenu trop. J'étais devenu bouleversé et je ne savais pas comment gérer ce nouveau style de vie. Après un certain temps, je savais que quelque chose n'allait pas, mais je ne savais pas exactement comment l'étiqueter. Au début, j'ai développé une forme de dépression, suivie d'anxiété. Je lutte toujours avec ces deux problèmes, et plus encore avec l'anxiété – qui, selon moi, est peut-être le pire des deux maux, même s'ils vont de pair.

En raison de ces problèmes et du niveau élevé de stress que je ressentais, je n'ai pas toujours été gentil avec les gens, et je n'ai pas eu de mécanismes d'adaptation efficaces pour m'aider avec ma santé mentale pendant un certain temps. Pire encore, j’ai supposé pendant un moment que tout allait bien, alors que mon niveau de stress augmentait et que je ne m'en rendais pas compte. Je suis toujours surpris au quotidien de la façon dont ma dépression et mon anxiété se manifestent, mais je développe actuellement des outils pour gérer ces moments difficiles, et je me sens plus fort chaque jour. S'ouvrir à ces moments a été une meilleure stratégie que de cacher mes sentiments comme je l'ai fait pendant un certain temps, ne voulant pas être un fardeau pour les autres.

Masquer nos problèmes et prétendre que tout va bien pendant un certain temps au lieu d'être honnête et de traiter ces questions est l'un des plus gros problèmes de notre société. Ce type de pensée est naturel, mais il perpétue une concentration loin de notre santé mentale et nous fait continuer à avancer dans notre carrière et notre vie personnelle aux dépens de celle-ci. Pour aider d'autres personnes à éviter cette situation, je voudrais partager certaines des leçons que j'ai apprises au cours de ma propre expérience.

Ne le faites pas seul. Essayer de tout gérer par moi-même pendant quelques mois a été ma première erreur. Si j'avais parlé à plus de gens de ce que je vivais, cela aurait allégé mon fardeau en fournissant à la fois un système de soutien et des ressources utiles à ma disposition. En tant que surdoués, on nous enseigne que demander de l'aide est une faiblesse et signifie que nous sommes incapables de fonctionner par nous-mêmes. Maintenant que je peux être plus ouvert avec les gens sur les problèmes que j'ai rencontrés, j'ai gagné beaucoup plus de soutien de la part de mon entourage qui veut aider et peut le faire en comprenant mieux ce que je traverse.

N'en faites pas trop. Ma deuxième erreur a été de continuer toutes mes tâches professionnelles aussi longtemps que possible, ce qui a entraîné un stress accru. En fin de compte, je ne prenais pas suffisamment de pauses pendant lesquelles je pouvais me recharger, car je passais toujours d’une chose à l’autre. J'avais été habitué à ce style de vie du milieu universitaire, où le travail ne s'arrête pas à 17 heures. mais continue plutôt longtemps dans la nuit et le week-end. Dans ce cas également, alors que j'étais déjà assez stressé, j'ai aggravé la situation dans une certaine mesure en supposant des résultats négatifs et en créant un drame inutile. D'une manière ou d'une autre, lorsque vous êtes dans un environnement très stressant, vous pouvez avoir tendance à continuer ainsi et à continuer à avancer, sans vous rendre compte que vous vous dirigez sur la mauvaise voie et sans avoir personne pour vous sortir de cette situation. Ce type de scénario peut être particulièrement courant si vous avez toujours été un universitaire et que vous avez donc l'habitude de travailler et que vous n'avez pas appris à débrancher et à vous détendre.

Arrêtez-vous et réfléchissez. Toutes ces expériences m'ont fait réaliser que le mode de vie d'un universitaire, et en fait celui que j'avais vécu au cours de la dernière année, n'enseignait pas aux gens comment arrêter de travailler. J'ai appris que la seule façon de survivre à cette situation serait d'arrêter, de réfléchir à ce que je faisais et ensuite de faire moins de choses – de dire non à certaines affectations, de déléguer, de travailler sur des choses à mon propre rythme plutôt que de toute urgence faire tout ce que j'avais essayé de faire dans le passé et juste respirer. Aucun de ceux-ci n'était des leçons que j'avais apprises ou des habitudes que j'avais développées pendant ma formation universitaire ou les années après avoir quitté l'université.

Trouvez des passe-temps agréables. Dans un monde où nous sommes toujours en mouvement, s'arrêter de respirer est une étape importante. En plus des techniques de respiration, j'apprends maintenant plus sur d'autres outils utiles pour gérer le stress et l'anxiété, comme la méditation et l'aromathérapie. Je lis aussi des livres de découverte de soi, y compris des livres spirituels. Cette expérience a renforcé ma foi et m'a permis de m'impliquer davantage dans l'église. Cette communauté a été inestimable pour moi en offrant des occasions de rencontrer de nouvelles personnes et de participer à des activités intéressantes, ce qui a également permis mon sentiment d'appartenance à une nouvelle ville.

Étant donné le style de vie de travail continu d'un universitaire, je n'ai jamais eu beaucoup de passe-temps, alors je découvre maintenant ce que j'aime faire pendant mon temps libre – une autre nouvelle expérience. En plus des activités de l'église, j'ai appris que j'aime l'artisanat et la photographie, ainsi que la pâtisserie et passer du temps avec mes chiens. J'anticipe que l'éventail des activités s'élargira avec le temps, mais je sens que c'est un progrès dans la bonne direction pour moi.

Déconnectez-vous de la technologie. J'ai appris que moins c'est plus – que vous devez prendre soin de vos besoins et dire non quand vous en avez besoin. J'ai également appris qu'une journée tranquille passée à la maison avec les chiens peut faire une énorme différence pour améliorer ma santé mentale, mon travail et mes relations à long terme. Dans mon parcours actuel de découverte de moi-même en dehors du travail, j'ai appris l'importance de se déconnecter de la technologie et d'avoir des liens significatifs avec les gens plutôt que via les réseaux sociaux. J'aime aussi faire quelque chose avec mes mains – comme prendre soin des plantes ou organiser mon appartement. J'ai également appris que tout arrêter et faire une sieste peut également être très thérapeutique.

Cette année m'a appris que la façon dont j'avais vécu ma vie jusqu'à présent ne fonctionnait plus. Je suis fier de moi d’être conscient de ce fait et d’avoir pris des mesures pour le changer. En même temps, cela m'a fait réaliser – bien que j'aurais souhaité l'avoir fait plus tôt – que le secret du succès et du bonheur ne fonctionne pas tout le temps, mais plutôt de savoir quand le travail est assez bon – puis d'arrêter et prendre soin de vous et de vos proches. Débrancher et en faire moins fait beaucoup pour notre vie, ainsi que pour la qualité de notre santé mentale. Cette pratique est quelque chose que nous devrions encourager et enseigner davantage dans nos établissements d'enseignement et nos lieux de travail pour aller de l'avant.

Bien que ce soit une nouvelle expérience pour moi – et je devrai développer des outils pour faire face à ces problèmes probablement pour le reste de ma vie – je prévois également d'utiliser mon histoire pour sensibiliser les universitaires et les autres aux sujets de santé mentale. qui ont connu des transitions difficiles, ainsi que pour aider les autres dans le processus en partageant mes propres expériences. Si je peux aider quelqu'un d'autre avec mon histoire, je sais que cette expérience aura eu un but plus important.

Comme je l'ai noté dans un post précédent, ces problèmes ne doivent pas vous empêcher d'avancer; beaucoup de gens ont du mal avec eux et sont capables de maintenir une carrière et une vie personnelle réussies (y compris l'un de mes héros personnels, Michael Phelps, dont l'expérience est en quelque sorte similaire à la mienne). Mais nous devons également aider ceux qui sont sur cette voie en leur fournissant les ressources et les outils nécessaires pour leur permettre de faire face efficacement aux moments difficiles qui se produiront inévitablement. Je suis heureux d'être une ressource et d'écouter les autres.