Très peu de temps après avoir commencé un nouveau rôle administratif dans lequel mon travail principal est de créer une programmation pour soutenir le doctorat. étudiants, on m'a confié une nouvelle tâche passionnante. L'université avait reçu une subvention d'un million de dollars de la National Science Foundation pour soutenir 12 nouveaux doctorats STEM minoritaires sous-représentés. étudiants, et ce serait mon travail de créer des programmes pour soutenir ces étudiants dans leurs études, leur développement de carrière et leur bien-être.

J'ai été ravie d'avoir l'opportunité de m'engager dans ce travail. J'étais très conscient du manque de diversité dans la formation doctorale STEM et le corps professoral, et j'étais désireux de contribuer aux efforts pour corriger ces inégalités. Cependant, je savais également que la plupart de ce que je savais sur le sujet était anecdotique ou provenait d'études, d'articles et de rapports que j'avais lus, comme le rapport de situation du Conseil américain sur l'éducation «Race and Ethnicity in Higher Education».

J'avais hâte de commencer mais aussi plus qu'un peu intimidé. Le fait est que je ne fais pas partie d'un groupe minoritaire sous-représenté. Je suis une femme blanche d'âge moyen et de classe moyenne qui a grandi dans une banlieue nettement non diversifiée de Portland, Ore. Je me suis immédiatement retrouvée aux prises avec ma propre identité et positionnalité. J'ai ressenti une humble incertitude qui, contrairement au syndrome de l'imposteur, provenait de carences réelles et non imaginées dans ma préparation. Qui étais-je pour assumer un tel rôle de mentorat?

Je savais, d'après les recherches que j'avais lues et d'après mes propres observations, que les étudiants sous-représentés des minorités bénéficiaient de mentors et de modèles qui font également partie de ces groupes. De plus, des études ont exploré les façons dont les mentors qui ne partagent pas la même race que leurs élèves sous-représentés ne réussissent pas, souvent en ne reconnaissant pas la compétence ou les réalisations de ces étudiants et causant plus de mal que de bien à travers leurs tendances à minimiser ou ignorer identités. Lorsqu'un mentor n'est pas de la même race que le mentoré, la méfiance culturelle peut nuire à l'efficacité de la relation de mentorat.

J'ai lu le livre de Robin DiAngelo Que signifie être blanc? et je craignais de tomber dans ce que DiAngelo nomme comme «des modèles communs de blancs bien intentionnés», comme se précipiter pour me prouver que «définitivement pas raciste», minimiser ou même être trop prudent. Je me suis rendu compte que je n'allais certainement pas être en mesure d'éviter de faire des erreurs, mais je pourrais peut-être encore contribuer positivement à l'expérience de ces étudiants dans mon université et apporter un réel soutien à leur carrière et à leur développement.

Tout en négociant ma propre identité et en essayant de dévoiler et de comprendre le privilège que je porte, j'ai cherché à en savoir plus sur les meilleures pratiques de mentorat pour les chercheurs entrants et comment être un défenseur. Tout en organisant une série d'ateliers et d'activités pour les étudiants, j'ai remis en question mes propres cadres de référence et sondé le biais implicite dans ma pensée, dans le but d'ajouter des connaissances expérientielles aux livres sur mon étagère.

Je sais que lorsqu'il s'agit d'apprendre à soutenir au mieux les étudiants et à défendre la justice sociale dans l'enseignement supérieur, je m'engage dans un processus personnel et professionnel qui ne finira pas et ne devrait pas se terminer. Comme Özlem Sensoy et DiAngelo le notent dans l'introduction magnifiquement conçue de leur livre, Est-ce que tout le monde est vraiment égal?, faire partie de la vie universitaire «offre des opportunités rares dans toute autre dimension de la vie: engagement critique avec de nouvelles idées; possibilité d'entendre et de considérer plusieurs perspectives; l'expansion de notre capacité à comprendre et à parler de problèmes sociaux complexes; des conseils pour l'examen de nos identités, de la socialisation et des cadres de création de sens; et des outils pour travailler vers une société plus juste. "Je ne pourrais pas trouver une meilleure façon d'exprimer pourquoi je me sens appelé à être un éducateur et pourquoi j'aime travailler dans l'enseignement supérieur.

En réfléchissant au travail que mes élèves et moi avons fait ensemble, aux erreurs et aux progrès, je reconnais que certains choix et stratégies ont été des mesures utiles et positives, et je les présente ici à titre de suggestions.

N'essayez pas de fournir vous-même tout le soutien nécessaire au mentorat. Construisez un réseau de mentors et facilitez les relations des étudiants avec eux. Faites appel à ce réseau lorsque d'autres peuvent fournir une certaine expertise que vous ne pouvez pas. Par exemple, je recherche des conférenciers invités pour tous nos ateliers thématiques et j'invite des modèles qui peuvent partager leurs expériences dans des domaines où je n'ai aucune autorité. L'une de nos meilleures sessions a réuni une membre principale du corps professoral, une femme noire qui a construit une carrière extraordinaire. Elle a parlé avec mes élèves de son parcours et de la façon dont elle a établi des relations productives avec ses principaux chercheurs et mentors.

Cherchez à en savoir plus sur les meilleures pratiques de mentorat. J'ai assisté à la formation sur le mentorat des chercheurs débutants au Centre pour l'amélioration des expériences de mentorat en recherche. Leur excellente formation comprend une vaste bibliothèque d'exercices et d'activités, chacune contenant des considérations réfléchies sur la diversité et l'inclusion.

Demandez des commentaires, franchement. J'ai rencontré chacun de mes élèves individuellement pour parler de leurs expériences et du soutien qu'ils aimeraient avoir. J'ai écouté et incorporé autant de leurs idées que possible dans mes plans pour le semestre suivant. J'ai également fourni une enquête confidentielle afin qu'ils puissent fournir des commentaires anonymes.

N'évitez pas les sujets difficiles et créez des opportunités de conversation ouverte. En groupe, après avoir conclu des accords communautaires, mes élèves ont discuté des microagressions, de la menace des stéréotypes, du syndrome de l'imposteur et de bien d'autres sujets difficiles. Lorsqu'une discussion comme celle-ci se met en place, j'essaie de rester le plus loin possible, de prendre du recul et de les laisser partager leur propre opinion sur ces questions et expériences. Mon rôle est de créer et de maintenir un espace sûr et respectueux, de modéliser l'écoute active et d'apprendre – à la fois dans des interactions individuelles et au sein de groupes.

Trouvez un équilibre entre l'aide pratique «écrous et boulons» ainsi que le soutien émotionnel et l'encouragement. En aidant dans les domaines où j'ai de l'expertise, je peux démontrer mon engagement envers mes mentorés et leur montrer que je serai là pour fournir toute l'aide possible avec tout ce qui peut arriver.

Appelez l'éléphant en pleine conscience. Si vous êtes le mentor d'un élève minoritaire sous-représenté et que vous n'êtes pas une minorité, soyez ouvert sur votre propre positionnalité et identité, votre conscience de votre privilège et la manière dont vous y naviguez. Soyez vulnérable. Je ne prétends pas que mes luttes sont les mêmes que celles de mes étudiants ou que je sais ce que c'est que de grandir en tant que minorité dans une société d'inégalités structurelles et de racisme institutionnalisé. Mais j'espère que le fait d'être ouvert à propos de mes propres échecs et difficultés aide à ouvrir un espace d'empathie et de connexion.

Le mentorat des étudiants des minorités sous-représentés et la recherche de la justice sociale dans l'enseignement supérieur doivent être un projet partagé, abordé individuellement, de manière globale et systémique. En faisant ces suggestions, je reconnais qu'il ne peut y avoir de formule fixe pour ce travail. Mais ces stratégies m'ont aidé à établir des liens authentiques avec les étudiants que je m'engage à soutenir.