Probablement presque tous dans l'enseignement supérieur ont connu des ragots en milieu de travail. Pour diverses raisons, le sujet est proche et cher à mon cœur (marqué). Alors que je voulais écrire à ce sujet depuis un certain temps, j'avais besoin de mieux le comprendre. Je me demandais précisément pourquoi nous le faisons. Ensuite, j'ai pu apprendre à changer ma perspective et ma relation avec elle.

Le chercheur en vulnérabilité Brené Brown parle du comportement des ragots comme traître à la confiance et symptôme d'une culture de travail organisationnelle basée sur la honte. Dans Oser diriger, Brown opérationnalise sept comportements pour créer la confiance. L'une consiste à maintenir le coffre-fort, ou à conserver et à maintenir des confidences et des informations. Par exemple, lorsque quelqu'un partage des informations personnelles ou privées sur une autre personne, il envoie le message de ne pas lui faire confiance avec ses pensées et ses sentiments intérieurs. Essentiellement, s'ils vont parler de quelqu'un d'autre, ils parleront de vous à un moment donné. Mais à ce moment, ce schéma est ce que Brown appelle «l'intimité ennemie commune».

Les ragots sont une tentative fausse et superficielle de connexion avec une autre personne. Ironiquement, cependant, les ragots servent à nous déconnecter davantage plutôt qu'à créer de l'intimité. Cela nous déconnecte de trois façons. Premièrement, nous créons une barrière de non-fiabilité entre nous et la personne que nous potins. Deuxièmement, nous nous détachons de la personne que nous bavardons à ses dépens. Et enfin, nous nous déconnectons de nous-mêmes, car il s'agit d'une action prise dans un lieu de peur et de honte personnelles. Tout cela exacerbe les relations et la culture toxiques ou malsaines sur le lieu de travail.

Il y a environ trois ans, j'ai atteint le point culminant de l'impact toxique des potins sur moi – mentalement, émotionnellement et physiquement. Les commérages n’ont jamais été scandaleux, mais il me suffisait de répondre avec anxiété, de saper mes efforts et de poser des questions dans l’esprit des gens sur mes capacités. J'entendais à plusieurs reprises des ragots à mon sujet provenant des suspects habituels. C'était une sorte de scène «les filles méchantes grandissent et gagnent des diplômes». J'étais perplexe et blessé. Les individus étaient de l'autre côté du campus, et je n'avais jamais travaillé directement avec eux. Je n'avais même jamais eu de conversation avec certains d'entre eux.

J'y penserais souvent. Je me demande pourquoi ils ont continué à bavarder. Je travaillerais plus dur. Je me demandais pourquoi leurs collègues et superviseurs n'y avaient pas mis un terme. Je serais plus gentil et plus de gens plaisants. Je me demandais s'ils savaient que le patriarcat leur avait appris à abattre d'autres femmes. J'enseignerais davantage dans mes cours sur les dommages de la concurrence au sein du patriarcat. C'était ce modèle toxique de va-et-vient. Ils se déchaînaient; Je répondrais par des comportements excessifs. Mais mes inquiétudes et mes actions n'ont rien fait pour restreindre leurs comportements et leurs croyances.

Ce que je réalise maintenant, c'est que je n'aurais rien pu faire. Ce n'était pas mon problème. Quelque part dans leur histoire d'eux-mêmes et de leur place au travail, j'étais devenu une personne à blâmer pour tout ce qui se passait pour eux. Et quoi que ce soit, c'était réel pour eux, et les ragots reflétaient leurs propres blessures et problèmes.

Avant d'en arriver à comprendre cela, cependant, j'ai insisté au point de lui donner mon pouvoir intérieur. En fait, cela m'a rendu malade: j'ai contracté un cas assez grave de zona qui a fait suite à une blessure de stress encore plus grave quelques mois plus tôt. Mon système immunitaire m'a fait savoir haut et fort que j'étais en proie à un stress toxique depuis trop longtemps et que je devais changer.

Ce fut la source de mon tournant dans ma relation avec les ragots qui m'a aidé à mieux comprendre le rôle préjudiciable qu'elle joue dans le milieu de l'enseignement supérieur. Maintenant, je suis quelques principes pour recadrer ma pensée chaque fois que les potins dressent sa tête laide – que ce soit à propos de moi ou de quelqu'un d'autre.

S'agit-il de potins ou d'informations? Certaines informations sont utiles à connaître dans le cadre d'une communauté. Par exemple, on me dira souvent des informations sur la façon dont une personne éprouve des difficultés parce qu'un de ses proches est malade ou traverse une rupture. Dans de tels cas, j'essaie de répondre par: «Oh, merci de me l'avoir dit. Cela vous dérange-t-il si je leur tend la main avec ces informations pour les vérifier? »Si la réponse est,« Bien sûr », alors je tend la main pour offrir une validation ou un soutien de manière attentionnée. Si la réponse de l'autre personne est «Non, non», alors je remets en question la source et l'exactitude des informations ou l'intention de les partager. Les gens semblent enclins à partager des nouvelles et des informations, donc déterminer l'intention – qu'il s'agisse de potins ou de partage d'informations – est l'une de mes premières étapes.

L'opinion des gens sur vous n'est pas votre affaire. Les ragots viendront souvent à vous parce que quelqu'un pense avoir besoin de vous dire ce que les autres ont dit de vous. Je soupçonne que c'est un autre aspect de vouloir une connexion, mais ne sachant pas comment la créer authentiquement – ou peut-être que les gens pensent que cela crée des allégeances ou exprime de la loyauté. Quoi qu'il en soit, ce n'est pas votre entreprise ce que quelqu'un pense de vous. Reprendre la croyance que ce n'est pas votre entreprise vous réaffirme comme celui qui contrôle vos propres pensées et croyances. La seule opinion sur vous qui compte est la vôtre.

Les potins reflètent les blessures du potin. Les ragots reflètent quelque chose de interne au ragot plus que jamais sur vous ou le sujet de l'histoire. Ce concept a été déterminant pour moi en tenant la compassion pour le potin plutôt que de rendre la pareille avec mes propres crachats verbaux. Quand je pensais à ma propre situation, je traversais une série de blessures internes que les gens projetaient sur moi. Tels que, peut-être qu'ils se sentaient menacés parce qu'ils étaient précaires et jaloux ou chargés dans leurs propres blessures de honte. Ou peut-être n'étaient-ils pas satisfaits de leur situation ou de leur position au travail ou dans leurs relations personnelles. Quoi qu'il en soit, les commères ont créé quelqu'un d'autre comme un problème. Il est probablement plus confortable de s'en prendre qu'à regarder à l'intérieur et de tenir nos propres actions ou sentiments responsables. Mais nous pouvons résoudre nos propres problèmes et ce qui déclenche nos réactions plus que nous ne pouvons rien faire contre ceux activés chez les autres.

Et enfin, réfléchissez avant de parler. Les potins sur le lieu de travail ne concernent pas uniquement les autres. Beaucoup d'entre nous sont motivés à un moment donné à s'engager dans une communication de type potins. Nous avons été socialisés dans les ragots comme une forme de connexion ou la croyance d'une intimité ennemie commune. Ainsi, développer la conscience de soi prend du temps et est un projet en cours. En plus de l'autoréflexion, nous pouvons développer des compétences pour parler directement aux gens plutôt qu'à leur sujet.

Ce type de travail autonome est vital pour changer une culture de travail toxique alimentée par des comportements bavards. En lien avec cela, il faut aussi interroger les autres lorsqu'ils partagent des ragots et aider à faire prendre conscience du type de lieu de travail que nous voulons tous cultiver. Nous pouvons faire prendre conscience de ce que sont les potins, à quoi ils ressemblent et leurs effets néfastes sur le lieu de travail. Nous pouvons commencer par faire notre propre travail pour recadrer et passer à ce à quoi ressemblent les connexions authentiques et le partage d'informations lorsqu'ils proviennent d'un lieu de compassion et de surveillance mutuelle. Ce changement nécessite une responsabilisation et une sensibilisation personnelles, ainsi que la responsabilité d'autres personnes pour leurs comportements.