Lecteurs sages et mondains, si vous ne vous êtes pas lancée dans la carrière que vous avez faite – et si vous lisez IHE, je suppose qu'il y a de meilleures chances que vous d'être dans le monde universitaire – quel était votre remplaçant plan de carrière?

Je ne peux pas vraiment revendiquer ici une théorie à part entière; c'est plus juste de la curiosité. Selon les réponses, je suppose que cela pourrait conduire à une théorie plus tard. Mais dans le gris froid de janvier, alors que j'attends le technicien en réparation de fournaise pour la troisième fois déjà cette saison, je commence à penser à des chemins non empruntés.

Pour moi, les carrières alternatives entrent dans quelques catégories.

La catégorie «Si j'étais une personne différente» comprend un joueur de baseball, une rock star, un astronaute, etc. Les trucs habituels que les enfants de huit ans prévoient. Le dénominateur commun à ceux-ci est que je ne peux pas imaginer être moi-même et faire l'un d'eux. J'admirais le Paul Westerberg du milieu des années 80, mais je n'avais aucune envie d'être lui. Le romancier tombe également dans cette catégorie; autant que j'aime écrire, je suis beaucoup plus à l'aise pour expliquer ou théoriser que pour construire un monde. Et le dialogue est vraiment difficile.

Ensuite, il y a la catégorie «Si c'était une autre époque». C'est facile: chroniqueur de presse. Je peux m'imaginer avec le fedora, le trench et le cahier. Je peux même jouer celui-ci de temps en temps lorsque je couvre une conférence pour IHE, bien que sans le fedora et le trenchcoat. Dans mes années de formation, je me souviens avoir lu Ellen Goodman, Dave Barry et Anna Quindlen sur le régulier; les lecteurs qui s'en souviennent peuvent détecter l'influence de Goodman et Quindlen dans mes articles sur la parentalité, et les hochements de tête occasionnels à Barry quand je précise que "je ne fais pas ça". Malheureusement, les journaux ne sont plus les employeurs qu'ils étaient. Je me considère chanceux d'avoir trouvé une version side-gig ici.

«Jazz dj» relèverait également de la catégorie «différent du temps». Je l'ai fait pendant quelques années à l'université et je me suis bien amusé, mais ce n'est pas le concert le plus employable au monde. Avec Spotify et des services similaires faisant un numéro à la radio et des stations de jazz sur la liste des espèces en danger, cela doit rejoindre le fedora et le trenchcoat dans la poubelle de l'histoire. À vrai dire, j'étais horrible, mais c'était quand même amusant.

À un moment donné, j'ai pensé que je voulais être avocat, mais un été passé à traîner des avocats m'a convaincu du contraire. Oui, je sais, #notalllawyers, mais ce n'était pas pour moi. Le «juge de la Cour suprême» me semble toujours cool, mais le chemin semble être très difficile. Si je pouvais obtenir le concert en étant le dixième appelant, je le considérerais. Certains jours, je pense que cette méthode pourrait être une amélioration.

Lecteurs sages et mondains, quel était votre plan B? Ou, si les temps étaient un peu différents, qu'auriez-vous aimé faire?