L'un des défis auxquels tous les instructeurs des collèges communautaires sont confrontés est de créer un sentiment de communauté pour les étudiants qui sont tous des navetteurs. Ces étudiants ont souvent des emplois et d'autres engagements extérieurs et ne peuvent être sur le campus que pour suivre leurs cours. Par un sentiment de communauté, je veux dire, premièrement, un sentiment de communauté au sein de la salle de classe elle-même et, deuxièmement, le sentiment qu'ils font partie d'une communauté universitaire plus vaste.

Le deuxième sens de la communauté vient naturellement pour les étudiants qui résident dans des dortoirs sur leurs campus. Ils ont une occasion intégrée de nouer des relations avec d'autres étudiants et peuvent établir un sentiment de connexion avec le collège non seulement en tant que campus physique, mais aussi en tant qu'idée. Mais établir un sentiment de connexion similaire entre les étudiants des collèges communautaires – qui aide à la rétention et au simple plaisir des cours et de l'expérience collégiale dans l'ensemble – est difficile et nécessite une réflexion créative.

J'ai passé beaucoup de temps à réfléchir à ces questions et à en parler avec mes collègues et notre prévôt à mon collège communautaire, où j'enseigne une séquence de composition de première année à deux cours, ainsi qu'un cours de séminaire de première année. Alors que nous, les instructeurs des collèges, anticipons une nouvelle année dans nos classes, je voudrais partager ce que j'ai appris sur la construction des deux formes de communauté.

Créez des brise-glaces dans les premières semaines de cours. Les brise-glaces évoquent un sentiment de révulsion et d'anxiété instinctif chez bon nombre d'entre nous, ainsi que chez beaucoup de nos étudiants – parfois pour une bonne raison. Ils peuvent se sentir forcés, maladroits ou comme une perte de temps qui pourrait être mieux dépensée pour ce que nous percevons comme notre travail principal en classe: l'enseignement. Mais je dirais que le chargement du cours avec des activités de brise-glace soigneusement planifiées et orchestrées a un immense avantage pour le reste du semestre – et que leur introduction dès le début sera en fait améliorer les enseignements et les résultats du cours à long terme.

Je ne peux pas fournir de preuves empiriques, mais j'ai toujours constaté que lorsque les élèves ont la possibilité de créer des liens avec la bêtise collective des brise-glaces et d'apprendre à connaître personnellement quelques autres élèves de la classe, ils sont plus susceptibles de ressentir un investissement dans le cours et dans leur succès. Ils ressentent un sens de la camaraderie plutôt que de la compétition – car après tout, tout le monde peut théoriquement obtenir un A dans de telles activités.

Nous pouvons également améliorer l'adhésion des étudiants en rendant ces activités brise-glace liées au cours, aussi tangentiellement. J'ai récemment créé une activité de «chasse au trésor de programme» en petit groupe pour remplacer la présentation standard du programme qui a tendance à endormir tout le monde. (Nous remercions ici mon collègue Alex Milsom d'avoir conçu ce devoir que j'ai adopté.) Les élèves travaillent ensemble pour rechercher dans le programme des réponses à une vingtaine de questions que je pose, puis présenter leurs résultats à la classe – au cours de laquelle fois que je peux intervenir pour ajouter ou clarifier les choses. Cela aide les étudiants à s'approprier les attentes et le contenu du cours, et la performance dans la chasse au trésor compte comme une belle petite note de quiz précoce sur laquelle tout le monde réussit inévitablement.

Utilisez des activités en petits groupes dès le début et tout au long du semestre. Les activités en petits groupes sont peut-être le moyen le plus évident de créer un sentiment de communauté au sein de la classe. Ils nécessitent une interaction soutenue entre les groupes d'étudiants et leur permettent de se mettre à l'aise les uns avec les autres et de construire un réseau de visages amicaux qu'ils rencontreront dans les couloirs du collège. J'organise des activités en petits groupes dans les premières semaines de cours, donnant le ton à ce qui sera une atmosphère collaborative. J'ai les mêmes groupes qui travaillent ensemble plusieurs fois, puis je les change pour que tout le monde puisse se connaître. J'offre aux étudiants une petite quantité de crédit supplémentaire si, à tout moment du semestre, ils sont capables de se tenir debout devant la classe et de nommer chacun de leurs camarades de classe. Je trouve que cela démontre également à quel point je les apprécie en tant qu'individus dans des classes qui peuvent souvent contenir près de 30 étudiants.

Créez une extension virtuelle de votre classe via Slack. Sans aucune faute de leur part, certains étudiants n'ont pas le temps d'être sur le campus, sauf lorsque leurs classes se rencontrent. Récemment, j'ai expérimenté l'utilisation de l'application gratuite Slack pour créer une extension virtuelle de notre salle de classe physique. Essentiellement, l'application permet à un instructeur de créer un espace de travail sous lequel des canaux peuvent être créés pour chaque classe. Les étudiants s'inscrivent à Slack avec n'importe quelle adresse e-mail, puis ils peuvent rejoindre votre espace de travail et le canal approprié pour leur classe via un lien d'invitation que l'application génère pour vous.

J'ai expérimenté dans le passé avec d'autres applications de haute technologie à des fins similaires, mais j'essaie Slack spécifiquement pour deux raisons. Premièrement, il a une applicabilité en dehors du collège, ce qui peut créer l'adhésion initiale des étudiants. Slack est extrêmement populaire dans le monde de l'entreprise ainsi que dans l'éducation – en fait, partout où des groupes de personnes travaillent ensemble sur des projets et pourraient bénéficier d'un canal dédié par lequel ils peuvent communiquer instantanément avec leurs coéquipiers. Il est utile dans les domaines de carrière que beaucoup de nos étudiants poursuivent.

Deuxièmement, Slack est gratuit et extrêmement convivial. Il crée essentiellement un grand chat de groupe pour la classe. Je demande aux élèves de créer des noms d'utilisateur qui sont leurs vrais noms et d'ajouter une photo d'eux-mêmes à leur profil. (J'espère que cela m'aidera également à apprendre tous leurs noms plus rapidement.) Je prévois utiliser les canaux Slack comme moyen pour les élèves de communiquer de manière informelle entre eux en dehors de la classe; poser des questions liées au cours; pour partager des liens, des idées ou du contenu liés à notre matériel de cours; et de se sentir généralement comme s'ils avaient une ligne de communication ouverte avec moi et entre eux.

Créez des opportunités de crédits supplémentaires pour les étudiants qui impliquent la participation à des événements sur le campus. Certains collègues et moi avons plaisanté récemment sur le fait que nous devrions peut-être qualifier chaque devoir de la classe de crédit supplémentaire, car ces mots attirent inévitablement l'attention des élèves. Mais en plaisantant, je pense que les affectations avec crédits supplémentaires peuvent être utiles pour aider les étudiants à se sentir plus connectés au campus, au collège et entre eux. Chaque semestre dans mes cours de composition en anglais, j'offre aux étudiants la possibilité de gagner 10 points de crédit supplémentaire (mes cours valent un total possible de 1000 points) pour participer tout événement sur le campus et en m'envoyant une description de 250 mots de leur expérience.

Parfois, les étudiants repoussent parce qu’ils n’ont pas le temps d’assister aux événements du campus. Dans ce cas, je leur offre également la possibilité de lire des documents sur l'histoire du collège et d'écrire une réponse de 250 mots réagissant à ce qu'ils ont lu et appris. Notre collège a une riche histoire d'activisme, de protestations et d'appartenance à la communauté que les étudiants trouvent souvent assez convaincante, et une grande partie a été archivée numériquement. En lisant et en réfléchissant à cette histoire, je les invite à contempler leur propre vie étudiante dans le cadre d'une longue et riche tradition au collège. J'espère que d'une certaine manière, cela leur donnera l'impression de faire partie d'une communauté, d'un réseau d'étudiants, d'anciens étudiants et de professeurs partageant les mêmes idées.

Demandez aux étudiants de se familiariser avec les ressources du campus et d'apporter ces ressources dans votre classe. Chaque semestre, j'essaie de faire venir des visiteurs du centre de ressources sur l'accessibilité, de la bibliothèque et du bureau des technologies éducatives, et j'ai envisagé de demander à quelqu'un du centre de conseil de venir également. J'ai constaté que les gens de ces bureaux sont heureux de visiter la classe et de passer environ 15 minutes à parler aux étudiants des services qu'ils offrent et à répondre aux questions.

Les étudiants des collèges communautaires n’ont souvent pas le temps d’assister à des cours de première année, il leur est donc difficile de connaître et de naviguer parmi les nombreuses ressources dont ils disposent en tant qu’étudiants au collège. En plus d'inclure autant d'informations spécifiques que possible dans mon programme sur tous les services et ressources disponibles, amener des représentants en classe donne un visage amical à ces ressources – augmentant, j'espère, la probabilité que les étudiants en profitent.

Des résultats similaires peuvent être atteints en donnant aux étudiants des devoirs qui leur demandent de s'engager réellement avec ces ressources du campus. J'ai expérimenté quelques-unes de ces missions. Dans l'un, je demande aux étudiants d'apprendre tout ce qu'ils peuvent sur une ressource spécifique du campus – en la recherchant en ligne, en visitant le bureau et en parlant avec le personnel – puis de produire une réflexion écrite qui résume ce que cette ressource a à offrir et ce que l'élève a vécu en découvrant.

J'ai également fait de même avec les clubs étudiants du campus. J'ai demandé aux étudiants d'écrire un résumé de ce que le club fait et a à offrir, et pourquoi les étudiants pourraient vouloir le rejoindre. Ce sont des travaux d'écriture à très faibles enjeux conçus pour inciter les étudiants à rechercher, réfléchir et écrire – trois choses qui sont clairement associées aux résultats d'apprentissage pour les cours de composition de première année.

Certains autres membres du corps professoral peuvent considérer ces types d'activités et de devoirs comme une perte de temps, la responsabilité de quelqu'un d'autre au collège ou contraire à une instruction d'écriture rigoureuse. Mais en tant qu'instructeurs de composition de première année, nous sommes souvent l'un des premiers points de contact pour les étudiants du collège communautaire – des étudiants qui sont anxieux, dépassés, craintifs et se sentent souvent seuls sans leur groupe d'amis du lycée soudé autour d'eux. Nous avons la responsabilité, comme le dit une autre collègue, Cynthia Jones, «de rencontrer les étudiants là où ils sont».

Où ils se trouvent est souvent dans un endroit extrêmement peu familier et entièrement écrasant. Et si je peux transmettre les connaissances sur le fonctionnement interne du collège qui m'ont pris des années à acquérir, pourquoi ne pas essayer de donner une longueur d'avance à mes étudiants – sachant que cela augmentera la probabilité qu'ils non seulement terminent mon cours, mais y réussir également et, espérons-le, voir le succès se traduire dans leurs classes? De plus, qu’ils le réalisent ou non, les étudiants améliorent leurs compétences en écriture grâce à ces activités simplement en s’engageant dans la pratique de l’écriture, chose que la plupart d’entre eux n’avaient pas beaucoup fait avant de s’inscrire au collège.

J'espère que certaines de mes suggestions pourraient être adaptables en dehors des départements d'anglais et accueillerais favorablement une conversation à ce sujet – ainsi que d'autres idées pour encourager un sentiment de communauté parmi les étudiants.