Parmi les types de politiques d'enseignement supérieur, il est courant de parler de STEAM, qui est l'intégration des arts dans les STEM. Il est moins courant de parler des arts et de l'esprit d'entreprise, ce qui me semble être une occasion manquée.

Les programmes artistiques attirent ici différentes variétés d'étudiants. Certains sont des adultes – souvent des retraités – qui suivent des cours pour leur intérêt personnel. Certains sont des étudiants traditionnels remplissant une exigence générale, ce qui est bien. Mais beaucoup sont des jeunes à la recherche d'une carrière dans les arts, que ce soit par transfert ou juste après.

Pour ce troisième groupe, je suis de plus en plus convaincu qu’une sorte d’éducation aux petites entreprises ou à l’esprit d’entreprise a beaucoup de sens. Qu'ils espèrent vendre des œuvres d'art ou faire leur chemin dans les arts de la scène, ils auront besoin de savoir comment se vendre, comment négocier et comment gérer leur carrière. L'histoire est jonchée du carnage d'artistes, de musiciens et d'acteurs talentueux qui se sont retrouvés à en profiter parce qu'ils ne comprenaient pas la fin commerciale de ce qu'ils faisaient.

En tant qu'universitaires, nous avons tendance à traiter les affaires comme un domaine en soi, distinct des autres. À certains égards, cela a du sens: la plupart des gens n'ont pas besoin d'une compréhension approfondie, par exemple, de la comptabilité de gestion. Mais la plupart d'entre nous doivent gagner leur vie, et dans des domaines comme les arts, les emplois à plein temps avec avantages sociaux sont l'exception. Si vous débutez, l'agitation est autant une caractéristique de la vie que l'art. Mais nous ne fournissons généralement pas aux étudiants les informations nécessaires pour se bousculer efficacement.

La honte est que l'art et l'esprit d'entreprise font appel à certaines des mêmes compétences. Ils visent tous les deux à voir ce qui n’existe pas et à y arriver. Les deux s'appuient sur la perception et la motivation individuelles. Et obtenir le bon côté commercial ouvre beaucoup plus de possibilités pour le côté artistique.

Du point de vue du transfert, obtenir des partenaires de quatre ans pour reconnaître la validité d'une classe d'entrepreneuriat serait certainement utile. Mais je vois cela, peut-être naïvement, comme la partie facile. La partie la plus difficile consiste à y entrer – ou à obtenir les compétences requises – en premier lieu.

J'espère que certains lecteurs ont vu des cas dans lesquels un collège a réussi à bien intégrer les domaines. Idéalement, les étudiants en arts en viendraient à voir la valeur et la pertinence de l'entrepreneuriat, et les gens d'affaires seraient en mesure d'apprécier le caractère unique de l'économie des arts.

Lecteurs sages et mondains, avez-vous vu les deux bien mélangés dans un collège? Si oui, quelle était la sauce secrète?