L'American Library Association a haussé les sourcils la semaine dernière avec une proposition de créer une «zone désignée pour l'expression des croyances sociales» lors de sa prochaine réunion de mi-hiver à Philadelphie.

Sur son site Web, l'ALA a déclaré qu'elle créerait un espace appelé «la place» pour «permettre aux individus ou aux groupes la possibilité d'exprimer leur soutien ou leur objection à des sujets auto-identifiés».

La proposition a été ridiculisée par les bibliothécaires sur Twitter, qui ont plaisanté en disant que "la place" pourrait devenir un "club de combat intellectuel" ou "Thunderdome". Beaucoup ont également exprimé leur grave préoccupation que "la place" créerait une plate-forme pour le discours de haine, ou limiterait les participants " capacité de parler librement dans d'autres zones de conférence.

Certains commentateurs ont émis l'hypothèse que «la place» était une stratégie de contrôle des manifestations. Lors de la conférence annuelle de l'ALA en juin 2019, un groupe de bibliothécaires a protesté contre la présence d'un stand de recrutement de la Central Intelligence Agency sur le sol de l'exposition, déclarant que les pratiques de l'agence étaient incompatibles avec les valeurs de la bibliothéconomie.

L'ALA a rapidement admis qu'elle avait «raté le cap» avec sa proposition. "Nous avons fait défiler la page et nous allons nous regrouper sous peu pour déterminer comment mieux équilibrer les besoins de tous les participants et exposants de Philadelphie", a déclaré Mary Ghikas, directrice exécutive de l'ALA, dans un communiqué. «Nous nous excusons pour la confusion que cela a provoquée. Comme toujours, nous vous remercions pour vos commentaires. »