Jeudi, l'American Association of University Professors a publié une déclaration «En défense du savoir et de l'enseignement supérieur», affirmant que «les slogans et la superstition ne sont pas à la hauteur de la complexité et de l'interdépendance croissantes du monde d'aujourd'hui». La déclaration cite le commentaire du secrétaire à l'éducation Betsy DeVos que les membres du corps professoral disent aux étudiants «quoi faire, quoi dire et, plus inquiétant, quoi penser», ainsi que des préoccupations plus générales sur les «faits alternatifs» et les attaques continues contre l'expertise et la science. L'AAUP définit la connaissance comme «ces compréhensions du monde sur lequel nous nous appuyons parce qu'ils sont produits par les meilleures méthodes à notre disposition », pas celui qui est« produit simplement par des impressions sensorielles immédiates »ou des opinions.

"Les collèges et les universités sont des institutions disciplinaires et non politiques", poursuit le communiqué. «Ils existent pour servir le bien commun dans la production et la diffusion des connaissances expertes, ainsi que dans l'inculcation pédagogique d'une indépendance d'esprit mature. La recherche et l'enseignement sont des lieux de réflexion critique. »Le nouveau document, qui a été approuvé par des groupes tels que l'Association of American Colleges and Universities et PEN America, se termine par un défi – et un avertissement:« Il appartient à ceux qui valorisent les connaissances de prendre position face à ceux qui l'attaqueraient, de faire connaître à un large public les dangers qui nous attendent – en tant qu'individus et en tant que société – si cet engagement devait être abandonné. »